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Johnny pacheco

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“Al, tienes que echarle un vistazo a estos muchachos”, instaron el percusionista Mike Collazo y su hermano. Querían que Al Santiago, propietario y productor de Alegre Records, probara una nueva banda que se estaba convirtiendo en la comidilla de la ciudad. Así que se aventuraron a ir a The Triton Club en el Bronx para escuchar la banda Charanga de Johnny Pacheco. Pacheco había estado tocando la flauta y la percusión para la orquesta Charlie Palmieri de Alegre durante los últimos cinco años antes de eso. Al escuchar a Johnny Pacheco y su Charanga y ver el efecto que esta música tenía en los bailarines, Al accedió a inscribirlo.

Entonces, en 1961, fue el primer álbum lanzado por Alegre y finalmente se convirtió en el álbum más vendido jamás producido por el sello de Al. Fue lanzado en un momento perfecto para que los bailarines de Nueva York desarrollaran un nuevo baile: La Pachanga; un baile procedente de Cuba que había conquistado Nueva York. Este notable álbum, PACHECO Y SU CHARANGA, que cuenta con la voz de Elliot Romero, es un paquete de música emocionante que comprende una agradable mezcla de pachangas, son montunos y cha-cha-cha. Para Johnny Pacheco fue clave porque inició la carrera de flautista/percusionista/productor que finalmente le dio fama y fortuna como líder de una banda y como copropietario/productor de Fania Records. Pacheco pasó a producir grabaciones de los nombres más importantes de la música latina, incluidos Héctor Lavoe, Celia Cruz y Ruben Blades. El sonido y la danza de la Pachanga florecieron en Cuba durante muchos años antes de que Pacheco los presentara a la multitud de Nueva York. Se requería que los bailarines de Pachanga saltaran de un pie al otro mientras se balanceaban con la música. Pacheco incorporó riffs rítmicos de violín para acompañar sus electrizantes solos de flauta. No se utilizaron cuernos.

RECORDANDO EL AYER es otro de los muchos discos de Pacheco que vale la pena mencionar. Cuenta con Johnny, Celia Cruz, Justo Betacourt y Papo Lucca. Fue un gran lanzamiento de seguimiento después del tremendo éxito de las grabaciones anteriores por la combinación de CELIA Y JOHNNY. En esta ocasión les acompaña el vocalista Justo Betancourt que comparte protagonismo con Celia y Papo. Justo es un artista discográfico y director de orquesta de Fania por derecho propio. Y qué tal la inclusión del fabuloso líder de la Sonora Ponceña, Papo Lucca, al piano y arreglista musical en cuatro de los temas mientras domina el teclado. Este álbum abre con fuerza con el éxito “Besito De Coco”, composición de Ismael Rivera, seguido de nueve gemas adicionales de igual calidad. El sonido inconfundible creado por Pacheco es omnipresente en este álbum. La voz única de Pacheco es bastante evidente acompañando a Celia en el coro junto con Ramón Rodríguez. Para darle al álbum un sabor ligeramente diferente, Pacheco asignó a Louie Ramírez y Jorge Millet para que escribieran los arreglos sin perder el ritmo. El muy talentoso Sonny Bravo reemplaza al piano en “Se Que Tu” y “La Equivocada”. Este conjunto oscilante incluye a los músicos notables Víctor Venegas en el bajo, Louie Mangual en los bongós, Johnny (Dandy) Rodríguez tocando la conga e Ismael Quintana haciendo un trabajo espléndido en las maracas. Charlie Rodríguez completa el fabuloso conjunto en el tres, junto con el maravilloso Luis 'Perico' Ortiz y Héctor 'Bomberito' Zarzuela en la trompeta. Seguro que tiene los ingredientes de un gran álbum no muy diferente a los lanzamientos de CELIA Y JOHNNY en 1975 y CACHÉ TREMENDO Un año después.

Nacido Juan Azarías Pacheco Knipping en la República Dominicana, Pacheco y su familia se mudaron a Nueva York cuando tenía 11 años. Su primer matrimonio terminó en divorcio, pero le dio a Johnny la oportunidad de conocer a Jerry Masucci, un abogado de divorcios y ex policía de la ciudad de Nueva York a quien le había gustado la música cubana mientras estaba estacionado en la Bahía de Guantánamo durante la Guerra de Corea. Los dos se llevaron bien y Johnny convenció a Jerry para que se uniera a él en una aventura para crear un sello discográfico dinámico. Y en 1964 se crea Fania Records. El resto y el increíble viaje de Fania Records es histórico. Lamentablemente, en 2021, Johnny Pacheco perdió la vida luchando contra una neumonía. Tenía 85 años. —Bobby Marín