VIVE EN CLUB PRIVADO

Chris coyne

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Filtrado en desamor y arrepentimiento, esta rara grabación de Héctor Lavoe en concierto durante el último capítulo de su carrera está destinada a ser estudiada y disfrutada por serios aficionados a la salsa. Si aún no estás familiarizado con la magia de El Cantante de los Cantantes (el cantante de todos los cantantes), escuchar álbumes de estudio clásicos como La Voz (1975), De Ti Depende (1976) y Comedia (1978) te ayudará entiendo por qué probablemente fue el vocalista más mercurial que el género de salsa haya conocido.

Su swing, la textura arenosa de su voz, un sentido del humor irresistible y la forma inesperada en la que negoció sílabas y palabras en la letra de una canción fueron algunas de sus marcas únicas. El 26 de junio de 1988, Lavoe tuvo una discusión con su esposa Puchi, y luego se arrojó desde el noveno piso de un hotel puertorriqueño.

Milagrosamente, aterrizó en la superficie relativamente más suave de una unidad de aire acondicionado y sobrevivió a la caída. Sufrió múltiples fracturas y su cuerpo, ya devastado por los síntomas del SIDA, la adicción a la heroína y una depresión severa, nunca más se recuperaría. Aun así, tanto los codiciosos promotores de conciertos como el abatido Lavoe intentaron volver a las actuaciones de conciertos. Meses después de su intento de suicidio, el cantante subió al escenario en silla de ruedas para interpretar las canciones que componen esta rara grabación en vivo.

Algunos de los fanáticos de la salsa que estuvieron allí esa noche recuerdan la vista barroca de Lavoe, luchando por mantenerse al día con la orquesta, cantando desde la silla de ruedas, recibidos con gritos de amor y fanáticos llorando. Entre canciones, Lavoe habla con franqueza sobre su estadía en el hospital, salpicando anécdotas sobre sus desgracias con su humor callejero y cosmovisión fatalista. Se esfuerza a través de una actuación ahumada del exuberante “Periódico De Ayer”, pero suena positivamente alegre en “Rompe Saraguey”, inspirado, quizás, por el impecable ritmo de su orquesta, dirigida por Ray Martínez, la ardiente energía de los coristas. y un solo en las congas del pionero percusionista cubano Patato.

Lo más destacado de este álbum es una versión extensa del omnipresente éxito de Lavoe, "Mi Gente". Aunque la canción, escrita por Johnny Pacheco, es una de las composiciones más prosaicas del cancionero de Héctor, él se divierte mucho con ella. El crescendo instrumental es imprudente y las improvisaciones de Lavoe son ingeniosas y divertidas. Marcada por las limitaciones técnicas de la cinta original, esta sigue siendo una de las mejores versiones de “Mi Gente” que existen. Lavoe murió en 1993. Cuando se grabó el llamado concierto de "regreso", era dolorosamente consciente del hecho de que sus privilegiadas cuerdas vocales nunca volverían a ser las mismas. Los relatos de sus últimos años subrayan la desesperación que experimentó, marcado por la trágica muerte de su hijo pequeño, amargado por su incapacidad para seguir brillando como una estrella de la salsa. Y, sin embargo, si hay un sentimiento que define esta grabación, ese es su palpable entusiasmo por la posibilidad de pasar un rato con sus adorados fans. El propósito de Lavoe en este mundo era la música. Afortunadamente, la sublime belleza de su legado registrado ha trascendido incluso los momentos más dolorosos de su corta vida.

ERNESTO LECHNER