UNA SEÑORA Y SU MÚSICA PURO TEATRO

Fania

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UNA SEÑORA Y SU MÚSICA PURO TEATRO



La Lupe Puro Teatro - Una dama y su música Liner notas de Matt Rogers "Creo que a la gente le gusto", dijo la legendaria La Lupe a la revista Look en 1971, "porque hago lo que les gustaría pero no puedo liberarme lo suficiente que hacer." Es cierto, algunos dirían que La Yi Yi Yi, uno de los cantantes más electrizantes que jamás haya bombardeado el Planeta Tierra, era una encarnación del espíritu libre; otros dirían que simplemente estaba poseída. Literalmente. No es de extrañar, dada la inclinación del voluptuoso vocalista en el escenario a rebotar en las paredes, arrancarle la ropa, arrojar zapatos y joyas a su banda, y arañarse, morderse y rascarse, todo el tiempo continuamente tocando melodías con calor orgásmico, todo como si estuviera en un trance "¡Canto con delirio!" ella una vez cantó, y lo hizo, convirtiendo cada canción en un drama completo. Algunos la criticaron por vestirse como una callejera, mientras que otros abrazaron su sexualidad audaz.

Sus actuaciones en el escenario y en cera reflejaron su tumultuosa vida fuera del escenario y fueron, como el nombre de una de sus canciones más famosas, puro teatro. Un crisol de Edith Piaf, Eartha Kitt, Olga Guillot, Tina Turner y Nina Simone, la voz tempestuosamente elástica de la cantante, podría mimar y prender cualquier género. Ya sea interpretando boleros o son montunos, pop schlock o cancioncitos de rock and roll, estándares de jazz o melodías de espectáculos de Broadway, La Lupe simplemente no podía contener la música dentro de sí misma. Y nadie, ya sea Fidel Castro, Mongo Santamaría, Tito Puente o Morris Levy, podría, por mucho que lo intentaran, contener su energía filarmónica.

Era un tirón de guerra desgarrador entre el impulso y la artesanía, ya sea su plataforma en la calle, el club o la sala de recitales. Tal gran drama musical la llevó por todo el mundo y, según los informes, atrajo a celebridades internacionales y sofisticadas como Marlon Brando, Ernest Hemingway, Simone de Beauvoir, Tennessee Williams, Picasso y Jean-Paul Sartre a su corte, pero cualquiera que haya dado testimonio, desde riffraff a la realeza, jóvenes y viejos, ya sea en su Cuba natal, los Estados Unidos o América Latina, nunca la olvidaron. ¿O lo hicieron? Muchos miles acudieron a sus espectáculos, desde Birdland hasta el Palladium, desde el Carnegie Hall hasta el Madison Square Garden, y millones de fanáticos compraron sus discos, mientras que millones más la vieron en la televisión. Sin embargo, a pesar del renombre y de ser coronada como la "Reina del Alma Latina", a pesar de grabar una serie dinámica de dos docenas de álbumes, uno de los artistas más carismáticos del siglo XX murió en la miseria. Érase una vez, mucho antes de que el popular presentador de televisión Mike Douglas la presentara como una leyenda cuyo estilo era "sexo, fuego, alma y vudú", mucho antes de que la revista Look declarara que "ella hace que Jane Birkin suene como un cachorro", mucho antes se asoció con drag queens y drogas, y antes de que una publicación cubana la declarara "un caso psicosomático que divide a Cuba en dos", y definitivamente la cultura pop hace eones antes de que las masas de hoy se pusieran ga-ga-goo-goo por La Lupe linaje, Lady Gaga, La Lupe nació Lupe (aunque algunas fuentes dicen que Guadalupe) Victoria Yoli Raymond en San Pedrito, una ciudad en la parte sur de Cuba, cerca de Santiago de Cuba.

Parece haber un acuerdo sobre el día del nacimiento de La Lupe, el 23 de diciembre, sin embargo, tal vez acorde con una figura tan controvertida, el año real de su nacimiento parece estar en debate, como la mayoría de las fuentes dicen ya sea 1936 o 1939. Las imágenes de archivo del funeral de La Lupe muestran 1936 como la fecha dada en su ataúd, mientras que su lápida en el cementerio de San Raymond en el Bronx da su año de nacimiento en 1939. Tan rural era su ciudad natal que una vez comentó: "Nací en tal un pueblo pequeño, nadie lo sabía hasta que me fui ”. En el excelente documental de PBS de Ela Troyano, La Lupe, Reina del Alma Latina, Norma Yoli, la hermana de Lupe, la describió como "simplemente otra chica negra a la que nadie le prestó atención [a quien] le encantaba entrar en la conga".


y bailar." Además, una joven Lupe se inspiró para cantar después de ver una actuación televisiva de Edith Piaf. Sin embargo, a pesar de sentirse claramente atraído por la música a una edad temprana, los padres de Lupe insistieron en que su hija siguiera una profesión más estable, la de maestra de escuela, y ella siguió sus deseos, aunque su creciente pasión era difícil de resistir, particularmente después de que la familia se mudó. al norte de La Habana cuando La Lupe era una adolescente, donde estudiaba de día y comenzaba a cantar de noche. Después de que Lupe ganó un concurso cantando como la conocida cantante de boleros cubanos Olga Guillot, Guillot la animó a cultivar su propio estilo. , que se propuso hacer en medio del mar de clubes nocturnos de La Habana. "La Habana de La Lupe, [de 1957 a 60] tuvo la vida nocturna más grande del mundo", dice el musicólogo cubano Helio Orovio en la película de Troyano.

“Lupe fue un fenómeno de la época, y fue una época loca… La Lupe absorbió todo eso y lo tiró de nuevo”. De hecho, la escena de las fiestas nocturnas de La Habana anterior a Castro era infame por su creatividad y exceso, y La Lupe pronto se encontró a sí misma como parte de un trío llamado Tropicuba, un grupo que le daría a la cantante su primera prueba de popularidad profesional, así como su primera experiencia. marido. Después de que su esposo engañó con el otro miembro de Tropicuba, el matrimonio turbulento — y el grupo — no duraría y marcaría el comienzo de una serie de relaciones abusivas para La Lupe, relaciones que muchos creían que impulsarían su feroz personalidad en el escenario a lo largo de su carrera. Así que Lupe se embarcó por su cuenta, consiguiendo un concierto en un club llamado La Red, y consiguió un seguimiento constante realizando siete espectáculos por noche por 28 dólares la semana. “Hacía cosas y si al público le gustaba, lo repetía”, recuerda su pianista en ese momento, Homero Balboa, en el documental de Troyano. “Si me pegaba en la cabeza con un zapato y se reían, me pegaba todos los días… En esa época, teníamos los hippies y los existencialistas. Fue una audiencia que se mostró receptiva a ella de inmediato. Las personas que usaban sus camisas al revés, esa era su audiencia ". Sin embargo, sus compañeros músicos no fueron los únicos que sufrieron tal abuso, ya que La Lupe se jalaba el cabello, se mordía y se agitaba por el escenario. “Ella solía rasgarse el vestido. Se sacó el pecho de su vestido y lo golpeó contra el micrófono ”, recordó un cliente de La Red en un artículo de la revista New York de 1969. “Era muy femenina y machista a la vez, agresiva, irreverente”, agrega el musicólogo Orovio en la película de Troyano. “Era una especie de rapera anticipada ... Hablaba, gritaba, golpeaba la pared y la música seguía.

La música iba en un sentido y ella en otro. Pero toda esa incoherencia haría clic. En 1960, haría clic lo suficiente para que el entonces de veinte años (o veintitrés) llegara a un acuerdo de grabación con Discuba Records, filial de RCA. Los dos LPs, Con el Diablo en el Cuerpo ("With the Devil in the Body") y La Lupe Is Back, establecerían más o menos el modelo musical al que se apegaría a lo largo de su carrera como cantante de spanglish. estándares pop extravagantemente arreglados como "Fiebre" ("Fiebre") con mermeladas indígenas crudas. Y aunque su LP debut probablemente lleva el nombre de la canción de éxtasis escrita por Julio Gutiérrez y no (necesariamente) después de la propia inclinación de La Lupe por la "sesión" en el escenario, un público comprador no podría ser criticado si, después de echar un vistazo a Las imágenes delanteras y traseras del álbum de una mujer claramente transfigurada, pensaron que tal vez el Diablo acechaba en algún lugar dentro de las ranuras del vinilo. Pero justo cuando Lupe comenzaba a revolucionar lo que una cantante femenina (y mucho menos una negra) podía hacer, su estrella en ascenso fue eclipsada por una fuerza aún más ascendente, una considerada por algunos como el último salvador, y otras, el último diablo. "[Fidel Castro] dice que le estaba quitando la atención a su revolución, y él dice que debo irme", dijo Lupe a Rolling Stone en 1972. "Cuando tienes una revolución, no puedes permitirte tener a alguien como [Beny Moré] o yo mismo". alrededor. Le quitamos toda la atención. ¡Soy para todos, no estoy limitado por las revoluciones, soy para todos los que tienen alma! ” Por lo tanto, en 1962, Lupe llevó su alma hacia el norte, primero a México, luego a Miami, luego se dirigió a la Gran Manzana, donde se encontró sin ceremonias buscando conciertos junto con todos los demás aspirantes a buscar esa gran oportunidad. Afortunadamente para Lupe, su gran oportunidad llegó a través de un compañero expatriado conocido por crear ritmos tórridos con sus manos.

"Era famosa en Cuba, pero eso no importaba aquí", recordó el gran Mongo Santamaría en el documental de Troyano. “Ella no tenía nada, nada, nada. Dondequiera que fui, ella vino conmigo; ella sabía las canciones que estaba tocando. Hay una parte en 'Watermelon Man' donde ella gritó e hizo esos chistes suyos. El promotor dice: "Mongo, si esta mujer va a seguir adelante, vamos a ponerle un micrófono". Le dije: 'No la voy a echar. Póngale un micrófono. "" Por lo tanto, en un corto período de tiempo, La Lupe no solo se había encontrado una banda popular, sino que había encontrado su voz de éxtasis en el mayor éxito profesional de Mongo, una versión impulsada por boogaloo de "Watermelon" de Herbie Hancock. Man ”, para Riverside Records, un éxito que rápidamente la llevaría a su propio semi debut en Estados Unidos, Mongo Introduces La Lupe. Lanzado justo antes de la quiebra de Riverside, su mezcla de jazz latino mayormente instrumental y la voz periférica de Lupe fue una introducción suave en el mejor de los casos. No obstante, obtuvo su foto y nombre en una portada de LP y dio una excusa para la gira. "Cuando 'Watermelon Man' estaba de moda, recorrimos el circuito de teatro negro, comenzando con el Apollo, y apareció Lupe", recuerda Marty Sheller, entonces un joven trompetista y arreglador naciente para la banda de Mongo. “Mongo siempre fue extremadamente popular en Nueva York, y en el Apollo, hacíamos un par de números y luego sacamos La Lupe. Ahora estaba tan involucrada, tan febril, que se mordía el costado de las manos y se golpeaba. Y cuando empezaba a hacer calor y Mongo se metía en su solo, ella se paraba a quince yardas de distancia y corría, se arrodillaba y se deslizaba hacia el tambor mientras él tocaba. ¡A la gente le encantó! Ahora, los muchachos que trabajaban como actores de teatro en el Apollo habían visto tanto que ya nada los sacudía, ¡ella los sacudía! El último número que haría sería 'Afro Blue', y Mongo estaría tocando un solo, y ella estaba en trance, volviéndose loca, y luego iría pisando fuerte al costado del escenario y las manos del escenario sostendrían el cortina hacia atrás, y se podía oír decir: '¡Aquí viene esa perra loca! ¡Cuidado, ella te pegará!

Tales travesuras crudas sirvieron para aumentar el zumbido que rodeaba a La Lupe, lo suficiente como para que otras luminarias latinas comenzaran a darse cuenta. "Mongo realmente quería salir del circuito de cuchifrito", explica Sheller. “Entonces comenzó a hacer más conciertos de jazz, y La Lupe no era realmente para ese tipo de cosas. Ella realmente estaba empezando a hacerse popular. Fue entonces cuando se conectó con Puente, y su carrera se disparó ". Mongo, quien había sido un príncipe perspicaz durante mucho tiempo en la orquesta de El Rey del Timbal, alentó a Lupe a ir. Irónicamente, Puente había sido uno de los primeros en dudar del talento de La Lupe, pero ahora aquí la estaba cortejando. "Cuando la escuché por primera vez con Mongo, no elegí su estilo", dijo Puente a Rolling Stone en 1972. “Ella lo llamó alma, pero yo lo llamé gritar. Entonces, un día, escuché este disco que Lupe había hecho, y me impresionó. Pensé que sería bueno tratar de trabajar con ella, para ver si podía desarrollarla. Yo fui quien la hizo cantar el primer bolero que hizo, 'Que Te Pedí', y se convirtió en su primer gran éxito ”. Escondido en medio del lado B de la magistral colaboración de debut de Tito y Lupe en 1965, Tito Puente Swings - The Exciting Lupe Sings, "Que Te Pedí" fue de hecho un quemador lento, uno de los tres boleros mezclados con el rumor distintivo finamente orquestado de Puente. Bajo la guía de la lista de productores de peso pesado de Tico Records, se convertiría en una de las muchas canciones icónicas que el dúo generaría en un lapso de los próximos dos años y cinco LP. El brillo que brindó Puente fue más que suficiente para catapultar a Lupe (ahora madre) en el centro de atención de la música latina, capturando el éxtasis vocal que Lupe había desatado frente a las multitudes durante la década anterior y refinándolo con su toque veterano. No es que grabar La Lupe, ya sea un bolero, rumba o guaguancó, fue una brisa. "Ella era un infierno sobre ruedas", dice el veterano cantante Willie Torres, quien proporcionó muchos coro para las sesiones de Tico ahora clásicas a lo largo de los años 60, incluida la de Lupe. "Ella siempre puso a todos de punta". El antiguo ingeniero y productor Fred Weinberg recordó en la película de Troyano el constante desafío de capturar a Lupe en el estudio. “Era como un huracán que entra por la puerta. No creo que dos tomas con Lupe fueran iguales, así que agarraríamos lo que pudiéramos. No le importaba si aparecía en el micrófono o no; [volvería] loco a Puente. '¡IT's Me!' ella diría. "Puente se convirtió en mentor de La Lupe", escribió el historiador Joe Conzo en un artículo del 2004 Times Herald-Record. "Él le proporcionó una atmósfera en la que podía expresar su creatividad". Sin embargo, a pesar de que Lupe se benefició del arte y el nombre de Puente, también cosechó de la estrella fugaz de Lupe, una que tal vez ahora estaba ardiendo demasiado para el ego de El Rey. "Era una cantante de la orquesta de Tito Puente, y esa es la forma en que a Puente le gustaba tener cosas", recordó el legendario diseñador de álbumes y personalidad de la música latina Izzy Sanabria en el documental de Troyano.

Ella era demasiado estrella ... Ningún artista latino en ese momento en este género de música había tenido ese tipo de exposición ". Por eso, Tito le mostró la puerta a Lupe. Afortunadamente para ella, Morris Levy, propietario de Tico Records, amaba tanto su talento como el dinero que ganaba con ella lo suficiente como para convertirla en un acto en solitario. La Lupe se dispuso rápidamente a demostrarle a su antiguo jefe (y a cualquier otro que dudara) que era más que capaz de vender discos por su cuenta. El hecho de que Puente esencialmente había reemplazado a Lupe con su compatriota expatriada Celia Cruz tuvo que haber agregado combustible a la ira de Lupe, que descargó en letras como: “Le di todo a mi pequeño jefe Puente / Se fue con la chica de al lado y me dejó solo / [coro] Tito Puente la echó / ¡Me echó, me echó! ” Sin embargo, en lugar de enfrentarse cara a cara con Celia, La Lupe flexionó sus músculos dinámicos, lanzando una bola curva estilística para su primer LP en solitario, Y Su Alma Venezolana, y renunciando a las orquestaciones de big band para un conjunto acústico reducido de pegadizas venezolanas. números. “La Lupe era mi favorita”, dice Izzy Sanabria desde su casa en Tampa, Florida. “La diferencia entre Celia y ella es que Celia era una dama: gran estilo, gran voz. Pero La Lupe cantó desde lo más profundo de su alma. No puedo explicarlo de otra manera ". De 1966 a 1974, el alma de Lupe estaría en plena vigencia en una docena de LP, una tirada que podría haber sido bautizada — después de su LP del 68 del mismo nombre — La Lupe's Era. Se había convertido en una estrella rentable en sus propios términos carismáticos, convirtiéndose en 1969 en la primera latina en encabezar el Carnegie Hall y ganando hasta $ 10,000 por noche. “A la gente le agrado porque soy honesta”, dijo La Lupe a la revista New York en 1969. “Puedes escuchar mis discos en todas las casas del barrio. Le pido a Dios que nunca pierda mi honestidad ".

Además de vender millones de discos, fue invitada a tocar en festivales de rock con artistas como Iron Butterfly, Jethro Tull, The Supremes y Ray Charles, buscando atraer a la multitud del pop psicodélico, una multitud que esperaba que comprara su Queen Does. Su propio LP, la versión de los éxitos del rock y el soul, producida por Harvey Averne y arreglada por Marty Sheller. El Village Voice se dio cuenta y prácticamente exclamó: “Ella es Janis, Aretha y Edith Piaf unidas en una. Canta baladas como Piaf-plus, y up-tempos como las otras dos, más locura ... Podría hacer una fortuna en la escena del rock ... La Lupe, es devastadora, y parece estar devastando ella misma ... Jim Morrison, toma nota ". Morrison no estuvo el tiempo suficiente para tomar nota, pero el presentador de televisión Dick Cavett ciertamente lo estuvo. “Cuando recibió la llamada para hacer Dick Cavett”, recuerda Marty Sheller, “Lupe dijo, 'Marty, quiero que me hagas un arreglo de“ Afro Blue ”para mí”. Bobby Rosengarden dirigió la gran banda [del programa] y Víctor Paz fue la trompeta principal. Ahora, la mayoría de los músicos estadounidenses nunca han tocado un estilo latino 6/8, por lo que tomó varias veces hacerlo bien. A pesar de que era un ensayo, Lupe empezó a entrar en su zona y los músicos se rebelaron; nunca habían visto nada como esto. Pero todo sonaba muy bien. Entonces llegó el momento de grabar el programa y ella salió. Dije: '¡Mierda, mira lo que tiene!' ”.“ Wow estaba en muchos labios ”, recordó Cavett del episodio de la película de Troyano, comparando la presencia enérgica de La Lupe con la de Jimi Hendrix y Fred Astaire. "La audiencia sabía que estaban en algo diferente a todo lo que habían visto".

Cuando Lupe terminó su versión frenética de "Afro Blue", la audiencia de la televisión nacional había visto más de sus curvas y su traje de oro de lo que tal vez hubieran querido, sin mencionar el cuerpo semidesnudo de Dick Cavett bailando al lado su. Mientras tanto, casi al mismo tiempo, La Lupe estaba causando controversia en la televisión convencional, Fania Records y su acto marquesina, Fania All-Stars, estaban causando un gran revuelo en el mercado latino con música que promocionaban como salsa e incitaban a disturbios cercanos. lugares con entradas agotadas, como el Yankee Stadium. Fue un giro Nuyorican moderno, joven y más descarado en la música afrocubana que estaba comenzando a revolucionar la escena de la música latina en la Gran Manzana y más allá, y mostró muchas canciones escritas por Tite Curet Alonso, quien había conseguido su gran oportunidad con su primer éxito, "La Gran Tirana", en la Reina del Alma Latina de La Lupe años antes. Aunque sus energías ardientes hubieran parecido una pareja natural, Fania no quería tener mucho que ver con La Lupe, ya que había firmado su único acto femenino significativo, Celia Cruz, a quien eventualmente se pondrían como la "Reina de la Salsa". Por su parte, la Celia mayor parecía respetar a su compañera. "Lupe es una buena intérprete de canciones en la música moderna", le dijo a Rolling Stone en 1972. "No es mi estilo, pero también es una creadora, y la admiro por eso". Por lo tanto, el único giro estelar de La Lupe vendría en "Sale el Sol" en 1974 en el Carnegie Hall, como parte del concierto de Tico-Alegre All-Stars, el llamado al telón del desvanecimiento del imperio latino de Morris Levy, que pronto sería absorbido. por la rápida expansión de Fania. Y aunque continuó lanzando productos sólidos durante el resto de los años 70, el brillo de La Lupe comenzó a disminuir. La década de 1980 fue francamente cruel, ya que se rumoreaba que la adicción a las drogas, los problemas de dinero, el incendio de un apartamento y una caída debilitante estresaron severamente a la madre de dos, obligándola a confiar en la misericordia de los refugios para personas sin hogar, cheques de asistencia social y otros músicos.

Sabiendo que la música dentro de ella no la soltaría, dejó ir la música, renunciando por completo a las actuaciones seculares, mientras cambiaba sus creencias de la santería por las pentecostales. En 1992, cuando murió mientras dormía de un infarto masivo a la edad de cincuenta y seis (o cincuenta y nueve), muchos se reunieron para llorar a uno de los mejores artistas que jamás habían visto o escuchado. Y aunque había logrado más que la mayoría, todavía persistía la sensación de que quizás el controvertido ícono no había logrado alcanzar el potencial que Dios le había dado. Había sido una luchadora toda su vida, superando obstáculos raciales, políticos y personales en el camino. “Soy negra y cubana, no agrado a mucha gente por esto”, le había dicho a Rolling Stone veinte años antes de su muerte. “Prejuzgaron porque eres negro, prejuzgaron porque estás gordo… Había prejuicio en Cuba, pero no me importa. También había prejuicios en Estados Unidos cuando vine aquí. Sigo peleando por La Lupe, sigo peleando… hago música soul porque me gusta. ¡Cantaría en China siempre que la gente tuviera alma! "

"En Cuba, me llamaron loco", diría La Lupe más tarde. "No me entendieron". El Bronx, donde hoy encontrarás La Lupe Way, definitivamente lo hizo.