BOHEMIO Y POETA

Chris coyne

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BOHEMIO Y POETA



Esta antología captura la naciente carrera del cantante / compositor panameño Ruben Blades justo cuando está a punto de convertirse en un nombre familiar en los barrios de los Estados Unidos y América Latina. Aunque todavía no es un artista solista, Blades ya suena notablemente pulido, razón por la cual a principios de la década de 1970 Louie Ramirez, Fania All Stars, Ray Barretto y, por supuesto, Willie Colón, lo presentaban a él y a sus canciones en sus álbumes.

Si bien su gran oportunidad llega cuando se une a la orquesta de Ray Barretto y graba su Canto Abacua para el álbum homónimo de Barretto en 1975, todo se desata en el mundo de la salsa cuando Blades se une con Colón y juntos comienzan a producir éxitos de taquilla a partir del clásico de 1977 Metiendo Mano Juan Pachanga, grabado para Fania All Stars en su álbum Rhythm Machine, presenta a otro de los coloridos personajes callejeros de Blades junto con un elegante arreglo de Louie Ramirez, quien también es responsable de desarrollar un sonido para Fania que incorpore la sofisticación urbana que surge del Estudios de Philly International a mediados de la década de 1970 con gruesas líneas de bajo y cuerdas exuberantes.

Si bien los mordaces comentarios sociales de Blades han sido un elemento básico de su estilo de escritura desde el principio, siempre ha expresado un lado romántico también. Sin tu cariño lo volvió a unir con Ramírez y Fania All Stars en el álbum Spanish Fever. Es un tema romántico pero no demasiado dramático y sus letras tienen una inocencia juvenil cuando presenta juguetonamente a Papo Lucca para un solo de piano en portugués. Paula C. es otro original de Blades y nuevamente lo encuentra en compañía del arreglista de Fania en la sesión de Louie Ramirez y Sus Amigos. Esta canción autobiográfica hizo que todos en Nueva York trataran de descubrir la identidad de la misteriosa mujer que supuestamente le rompió el corazón. Pero a la mitad de la canción, Blades y compañía entran en un ritmo festivo de samba como para que todos sepan que está deprimido pero no fuera.

Me Recordaras, Pablo Pueblo y La Mora aparecen en el disco de Metiendo Mano, que es el debut de Blades con la banda Willie Colón y el precursor del primer millón de vendedores de salsa, Siembra. Un dulce bolero con un arreglo sencillo, Me Recordaras revela a Blades en su momento más romántico, interpretando un estándar del compositor cubano Frank Domínguez y presentando un deslumbrante solo de cuatro guitarras de Yomo Tomo. Pablo Pueblo es el gran éxito aquí y con buenas razones. Blades presenta una nueva narrativa refrescante: un trabajador que lucha finalmente se abre paso en una historia. ¿Quién no puede conectarse con eso? La Mora es de otro compositor cubano, Eliseo Grenet, y muestra que Blades también puede ser muy divertido y peculiar al mismo tiempo.

La tenencia de Blades con Ray Barretto fue breve pero un paso significativo en su carrera, ya que contribuyó con varias canciones populares, como la última canción de esta colección, el jam afrocéntrico extendido Canto Abacua. "Rubén era muy ambicioso e inquieto", dice Barretto del cantante.

Después de Barretto, Blades firmó con el trombonista Willie Colon del sur del Bronx, cuya música con sabor panamericano era el escenario perfecto para sus prolíficas habilidades de composición. Esta colección documenta el comienzo de una carrera de un maestro de narración de cuentos que hizo la salsa divertida y emocionante, y cuyo impacto se ha sentido en todo el mundo.

Productor Ejecutivo: Jerry Masucci
Coordinador: René López

Escrito por Alfredo Alvarado