DE PANAMÁ A NUEVA YORK

Chris coyne

Comparte este álbum

DE PANAMÁ A NUEVA YORK



Esta es la primera grabación en Estados Unidos del joven panameño, que estaba destinado a convertirse en una de las principales estrellas de la salsa antes de que terminara la década. Pero su debut doméstico fracasó y Blades pronto se encontró de regreso en Panamá, reanudando sus estudios de derecho. Sin embargo, lo que dejó atrás se convertiría en mucho más que solo un objeto de colección preciado.

Hoy es el sueño de un musicólogo, una obra que documenta la creación de un gran artista. En verdad, en este punto de su naciente carrera, Blades tampoco estaba listo para el escenario mundial. Apenas había salido de su adolescencia cuando llegó por primera vez a Nueva York dos años antes, dejando temporalmente su hogar debido a los disturbios en la Universidad de Panamá. Aunque ya era conocido como un talento en ascenso en su país natal, era solo otro aspirante anónimo en la Gran Manzana, uno con una guitarra envuelta en una caja de cuadros rojos y un conjunto de canciones inusuales en su cartera. Aunque este giro estelar resultaría prematuro, también resultó profético para el legendario productor de Alegre, Pancho Cristal, considerado instrumental en traer a Blades a Nueva York. Sin embargo, como novato, Blades carecía de influencia para impartir su propia impronta a la producción, y en su lugar asume el papel de vocalista destacado con la banda de Pete "Boogaloo" Rodríguez. Aún así, Blades aportó algo crucial a este trabajo inicial: una visión artística única.

Aunque todavía evoluciona, muchos de sus rasgos esenciales: la narración de historias, el toque común, los bocetos de los personajes, la habilidad para la melodía y los soneos llamativos o las improvisaciones vocales, ya eran evidentes aquí. Muchas de estas canciones contienen el núcleo de conceptos que florecerían en años futuros. La canción de apertura "Juan González", por ejemplo, presagia su "Cipriano Armenteros", grabado en 1975 por Ismael Miranda. Ambas canciones ensalzan las leyendas de los héroes populares revolucionarios, tomando prestado el corrido mexicano o canción narrativa, pero con un ritmo de salsa de clip-clop. Son las diferencias las que son reveladoras. La canción posterior está mucho más desarrollada como una historia, con más detalles, más versos y más acción concreta. Además, a diferencia de "Juan González", quien es asesinado junto con sus rebeldes cansados ​​y hambrientos, Cipriano es rescatado en una incursión audaz por sus hombres que juran venganza, un final conmovedor que inspira más que lamenta. Aún así, el artista pensó lo suficiente en "Juan González" cuatro décadas después para revivir la melodía durante su gira europea de 2008. Para presagiar aún más, Blades se dirige bilinguemente a un amigo con el corazón roto en "Hey Man", así como se dirigía a una calle borracha con una melodía que comienza con "¿Qué pasó, hombre?" De Salsa at Woodstock de 1976 de Bobby Rodríguez y la Compañía. "El Pescador" tiene indicios de la inquietante melodía de "Prepara", del Crossover de 1979 de Fania All Stars; ambas canciones son sobre salidas y ambas combinan ternura y presentimiento. Y en "Descarga Caliente", Blades desata un torrente de soneos erizados que expresan su feroz independencia y un agudo mensaje social contra la simulación y el materialismo, un claro preámbulo de "Plástico" y "Siembra" de su clásico álbum de 1978 con Willie Colón.

Hay otros elementos aquí que se convertirían en marcas registradas de Blades. Los efectos de sonido. Las introducciones de guitarra acústica. La sensación anticuada de un bolero cubano. El fraseo vocal impredecible que salta octavas para mantener una nota alta. En sus primeros años, Blades imitó claramente a su héroe, el cantante Cheo Felicano, especialmente en "A Las Seis" de 1968 grabado con Los Salvajes del Ritmo de Panamá, cuyo guitarrista y compositor Roberto Cedeno contribuyó con la canción principal de "De Panama a Nueva York". la única canción que no es Blades aquí. Así que es sorprendente que en dos años, Blades haya desarrollado su propio estilo distintivo, autoritario e inventivo. Cuando Blades regresó a Nueva York en 1974, todavía era un desconocido y la salsa había estallado. Quizás por temor a fallar nuevamente, volvió al estilo de Cheo en el álbum homónimo de Ray Barretto de 1975, que le dio a Blades su primer turno con una banda importante y su primer éxito. Para entonces, el mundo finalmente estaba listo para Rúben Blades. Cualquiera que esté familiarizado con este álbum puede escuchar que lo tuvo en él todo el tiempo.

Notas escritas por Agustin Gurza Créditos: Productor - Arreglos de Miguel Estivill - Frank J. Rosa, Lino Frias, Ramón Emilio Aracena Ingeniero - Fred Weinberg Diseño de portada de álbum original - Ely Besalel Foto de portada de álbum original - Warren Flagler, Besalel Ltd