RUBEN BLADES - UN HOMBRE Y SU MÚSICA - POETA DEL PUEBLO

Chris coyne

Comparte este álbum

RUBEN BLADES - UN HOMBRE Y SU MÚSICA - POETA DEL PUEBLO



Esta colección de temas clásicos grabados por Rubén Blades para el sello Fania incluye algunos de los himnos más emocionantes de la historia de la salsa. Canciones como “Pablo Pueblo”, “Tiburón” y el legendario “Pedro Navaja” son tan divertidas y bailables como puede ser la música afrocaribeña.

Pero también ocupan un lugar significativo dentro del desarrollo de esta música: el cancionero de Blades significa la mayoría de edad de la salsa, su madurez como un género latino ilimitado con la capacidad de hacerte bailar y pensar al mismo tiempo. En un tiempo y lugar diferente, Blades podría haberse convertido en un rockero reflexivo o en un trovador revolucionario. ¿Fue el destino lo que decidió su nacimiento en Panamá y su posterior mudanza a Nueva York durante los años 70? Independientemente del camino que eligió, Blades sigue ocupando un lugar de honor entre gigantes latinos como el cubano Silvio Rodríguez, el brasileño Milton Nascimento y el español Joan Manuel Serrat.

El hecho de que la salsa fuera su género preferido fue una bendición para la música tropical. Las canciones de este recopilatorio marcan un antes y un después para la salsa. Las cosas nunca volverían a ser lo mismo después del triunfo comercial y artístico de Blades a finales de los 70 y principios de los 80. Junto con el cantante Héctor Lavoe y el trombonista, compositor y productor Willie Colón, Blades formó una especie de Santísima Trinidad dentro del campo afrocaribeño. Lavoe era la voz. Colón fue el alquimista sónico, el habilitador. Y Blades era el poeta con conciencia social, cuyas letras y cosmovisión aventurera inspirarían a generaciones de amantes de la música latina. “La gente todavía memoriza la letra de una canción, en un momento en que ya no se lee poesía”, me dijo Blades durante una entrevista realizada en su casa de Los Ángeles hace unos años. “Sin pretensiones literarias de mi parte, le di a la gente poemas que ofrecían imágenes y situaciones reconocibles. Creo que por eso canciones como 'Pablo Pueblo' y 'Pedro Navaja' gozaron de tanta aceptación ”. Se podría argumentar que Blades alcanzó su cúspide artístico en los superlativos álbumes que grabó para el sello Elektra durante la segunda mitad de los años 80. Y que se convirtió en un músico verdaderamente global a lo largo de los 90 y el nuevo milenio, cuando creó un nuevo y ecléctico híbrido de música popular panlatina en magníficos discos como Amor y Control de 1992 y Mundo de 2002. A pesar de que se ha mantenido ocupado trabajando en política y como actor de Hollywood, Blades sigue grabando música nueva; sin duda, sus futuros álbumes seguirán sorprendiendo, desafiando y deleitando a sus oyentes. Esta recopilación se centra en los vertiginosos años que siguieron a la explosión de la salsa neoyorquina de los años 70, cuando Blades se convirtió en una de las estrellas más carismáticas del género.

La música de estos dos discos tiene que ver con la promesa de un cantautor que apenas comenzaba a brillar. Hasta el día de hoy, los álbumes que Blades grabó para Fania se mantienen como algunas de las joyas más singulares, adictivas y preciadas de la ilustre historia del sello. Descarga Caliente Nacido en 1948, Blades viajó a Nueva York en 1969, donde grabó su álbum debut con la ayuda del productor Pancho Cristal. Titulada De Panamá A Nueva York, la sesión fue producida con la orquesta del maestro del boogaloo Pete Rodríguez. El disco no fue un éxito, pero un joven Blades se escuchó a sí mismo en las ondas por primera vez cuando se escuchó el sencillo “Descarga Caliente” en la radio colombiana. Canto Abacuá En 1974, Blades regresó a los Estados Unidos y finalmente se mudó a Nueva York, donde consiguió un trabajo como asistente de sala de correo en Fania Records. Rápidamente se posicionó como un nombre a seguir, dando sus excelentes composiciones a muchos de los grandes artistas del sello y cantando con la orquesta de Ray Barretto. ¡Esta canción épica está extraída del seminal Barretto! álbum. El Cazangero Incluido en el LP de transición de Willie Colón de 1975 The Good, The Bad and The Ugly, “El Cazangero” es la primera canción que suena como un auténtico clásico de Rubén Blades. Con la ayuda de la aterciopelada producción de Colón, la canción es una fascinante fusión de ritmos de samba brasileños, una sección de metales funky y la voz perennemente nostálgica de Blades. Pablo Pueblo En solo un par de años, Blades floreció como compositor e intérprete. Su trabajo también se vio impulsado por su asociación con Colón, quien acababa de dejar la orquesta que compartía con Héctor Lavoe. El primer álbum del dúo, Metiendo Mano, comienza con el primer intento serio del cantante de transmitir un mensaje social fuerte. La letra, sobre la vida de un hombre de familia de clase trabajadora que es víctima de la corrupción y la indiferencia institucional de su país latinoamericano promedio, es desgarradora. El sofisticado acompañamiento musical rebosa textura y majestuosos matices. Juan Pachanga A finales de los 70 fue una época de actividad febril para Blades.

Aunque los ejecutivos de Fania inicialmente se mostraron reacios a publicar sus canciones, afirmando que “a nadie le gusta escuchar letras deprimentes”, rápidamente se dieron cuenta de que la propia marca de salsa de Blades tenía un tremendo potencial de ventas. El cantante se convirtió en uno de los nombres más importantes de la discográfica y fue debidamente invitado a participar en las grabaciones de estudio de la famosa Fania All Stars. Incluido en el LP Rhythm Machine de 1977, “Juan Pachanga” cuenta con un arreglo moderno de Louie Ramírez y la letra conmovedora de Blades sobre un fiestero latino con el corazón roto. Esté atento al solo de teclado atemporal de Papo Lucca, uno de los pianistas más admirados de Blades y líder de la infame Sonora Ponceña de Puerto Rico. Paula CA, un exuberante tour de force autobiográfico que se centra en la primera relación romántica seria de Blades. Una vez más, la influencia de la música brasileña (quizás el género musical favorito de Rubén) agrega variedad a la mezcla. Una de las producciones más melodramáticas de la cantante y una de las favoritas de los conciertos hasta el día de hoy. Plástico Aquí está uno de los trucos de composición más brillantes de Rubén: una reluciente introducción disco que se desarrolla, maravillosamente, en un duro ritmo afrocubano y una acusación virulenta de personas superficiales y sus insidiosos prejuicios. ¿Y quién puede olvidar el gran final, cuando hace un llamado a la unidad latinoamericana gritando los nombres de cada una de las muchas naciones del continente? La pista de apertura del éxito Siembra de 1978, el epítome de la colaboración Blades / Colón, y durante mucho tiempo, el álbum más vendido en la historia de la salsa. Compuesto por siete temas atemporales, Siembra también incluye el hilarante solo de boca de “Buscando Guayaba” (porque el guitarrista simplemente se olvidó de aparecer), así como la hipnótica melodía de “Dime”. Y, por supuesto, la pura magia de “Pedro Navaja”. Pedro Navaja ¿Quién dice que no hay lugar para la literatura en salsa? Fusionando a Bertolt Brecht con Franz Kafka y el folclore del barrio, Blades narra el sangriento encuentro entre una prostituta viciosa y el infame matón del título, concluyendo con el coro latino por excelencia: la vida te da sorpresas / sorpresas te da la vida, ay Dios (“la vida da todo tipo de sorpresas, oh Dios ”.) Junto con“ El Cantante ”de Lavoe (otra composición de Blades),“ Pedro Navaja ”es posiblemente el himno de la salsa por excelencia. “Cuando lo escucharon por primera vez, los ejecutivos del sello me dijeron que no era bueno”, recuerda la cantante entre risas. “Que era demasiado largo, que la letra era demasiado complicada y que la gente solo quería divertirse. No creo que hayan entendido nunca por qué se hizo tan popular ". Manuela En 1980, Blades lanzó el proyecto más ambicioso de toda su carrera: un musical de salsa en doble LP titulado Maestra Vida. La historia agridulce se centró en la historia de amor de una pareja de toda la vida y comentó sobre el carnaval interminable de la realidad latinoamericana.

Respaldada por una orquesta sinfónica, la producción de Colón fue apropiadamente suntuosa, pero las canciones en sí mismas no podían igualar a Siembra en términos de contenido melódico. Aún así, Maestra Vida se erige como uno de los proyectos más singulares del género afrocaribeño. Desde su lanzamiento, Blades ha hablado a menudo de grabar la tercera y última entrega de esta arrasadora saga latina. Tiburón 1981 encontró un Blades vigorizado y Colón regresando con Canciones del Solar de los Aburridos. Más tarde, el dúo colaboraría en la banda sonora de la desafortunada película The Last Fight, y se reunirá en 1995 para Tras La Tormenta, un llamado álbum de reunión que los encontró grabando sus supuestos duetos en estudios separados. Las canciones serían su última obra maestra juntos. “Es sorprendente para mí que nuestra asociación haya durado tanto”, dijo Willie Colón con franqueza durante una entrevista. "Simplemente no había suficiente espacio en la misma habitación para dos egos de ese tamaño". El tema de apertura de Canciones, “Tiburón” es una metáfora política brutal sobre la relación entre América Latina y los Estados Unidos que motivó a algunos oyentes a malinterpretar a Blades como un izquierdista rabioso. El opulento arreglo de Colón es incomparable, y los efectos de sonido de mal humor agregan textura a esta trascendental joya tropical, que recientemente ha sido versionada por el cantante de rock latino Vicentico. Ligia Elena También de Canciones, “Ligia Elena” ilustra la habilidad de Blades para las narrativas imbuidas de humor y romance. La historia de una joven de buena familia que se escapa con un trompetista sin un centavo y enciende la envidia de otras bellezas aristocráticas cuenta con una animada lectura de Rubén, así como un hilarante coro de Rubén y Willie. La canción puede ser graciosa, pero continúa la acusación en curso de Blades del racismo y los prejuicios sociales que abundan en la sociedad latinoamericana. Décadas después de su lanzamiento original, "Ligia Elena" todavía suena a verdad.

No Hay Chance En 1984, Blades comenzó un nuevo y emocionante capítulo en su carrera discográfica al abandonar su habitual big band a favor de un sexteto más jazzero (Seis del Solar, dirigido por el virtuoso pianista Oscar Hernández). Firmó con Elektra Records y lanzó la magistral Buscando América. Sin embargo, todavía le debía algo de música al sello Fania, que finalmente se lanzó sin la supervisión del cantante. El álbum de 1986 Doble Filo, del que se seleccionan los últimos tres cortes de esta recopilación, fue uno de esos lanzamientos. “Fania hizo un desastre con el último par de álbumes que hice para ellos”, me dijo Blades en 1995. “Quitaron las vibraciones y los saxofones y agregaron trombones. Cambiaron la secuencia de las canciones y omitieron los créditos de los músicos ". Aún así, hay mucho para disfrutar en esta canción de salsa directa sobre un tipo rencoroso que se niega a recuperar un viejo amor, ideal para aquellos que piensan erróneamente que el alcance lírico de Blades se limitaba estrictamente a temas pesados. Mi Jibarita Blades guarda buenos recuerdos de esta sencilla melodía, escrita por David Martínez. Parte de la ola de canciones de salsa que presentaban una visión romantizada - y absolutamente irreal - de la vida en el campo latinoamericano, “Mi Jibarita” cuenta la historia del hombre que dejó atrás el estrés de la gran ciudad, retirándose al campo. con una belleza curvilínea. Observe cómo la mayor parte de la narrativa es introducida por los vocalistas de fondo. Cuando finalmente llega la voz de Blades, se dispara. El Cantante Durante los años de Fania, Blades hizo un intento consciente de distanciarse de esos compañeros de sello que estaban muy metidos en las drogas. El cantante ha dicho a menudo que aunque nunca fue un amigo cercano de Héctor Lavoe, todavía sentía una gran admiración por él y su talento vocal. Blades mostró su respeto en 1978, cuando decidió regalar a Héctor la canción “El Cantante”, que originalmente había escrito como vehículo para él. Gracias a la entrega valiente de Lavoe y los valores de producción estilizados de Colón, la canción se convirtió en la melodía característica de Héctor. La propia versión de Blades de la canción es más ligera en espíritu que la original de Lavoe, pero cuenta con un alegre sentido del swing, una sincronización impecable y el característico sentido del humor de Rubén. Siempre será recordado como el mejor compositor de salsa: el salsero panameño que tenía mucho que decir. Pero también fue un sonero inspirado, al mismo nivel que Beny Moré, Cheo Feliciano o Ismael Rivera. Esta versión rara vez escuchada de “El Cantante” es un final apropiado para una antología de clásicos atemporales de Rubén Blades.

Escrito por ERNESTO LECHNER