ESPALDA CON ESPALDA

Fania

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ESPALDA CON ESPALDA



Para cuando lanzaron “Back To Back” en 1982, el dinámico dúo nuyoricano formado por el tecladista Richie Ray y el vocalista Bobby Cruz estaba totalmente dedicado a la diseminación del cristianismo a través del ritmo febril de la música afrocubana. La combinación de mensajes religiosos directos con salsa no es exactamente algo que se encuentre todos los días.

Agregue a esto la influencia clásica en el teclado de Richie Ray, quien siempre está listo para tomar prestados fragmentos de sus obras maestras favoritas y convertirlas en canciones de salsa, y el resultado es un sonido idiosincrásico rebosante de personalidad y melodrama. Es interesante notar que la asociación entre Ray y Cruz floreció antes de convertirse al cristianismo. Su primer gran éxito como dúo llegó ya en 1965 con el contagioso Comején. Y en 1970 lanzaron Agúzate, uno de los álbumes más trascendentales de su carrera, centrado no en la espiritualidad sino en la música de fiesta que sacude la tierra.

Ray se convirtió en un cristiano nacido de nuevo en 1974, y por un tiempo pareció que su decisión resultaría en la separación permanente del dúo. Pero Cruz pronto siguió el ejemplo de Ray. Su tema Adiós A La Salsa se despidió de la música profana y, a partir de entonces, se interpretaron esos coros poderosos y moñas adictivas con el propósito de centrar la atención de los oyentes en el Gospel. El dúo se sumerge en territorio bíblico justo después del abridor saltarín "Coco Coquito". Cualquiera que esté familiarizado con la obra inmortal de Johann Sebastian Bach reconocerá la intro dramática de “Nabucodonosor”, un motivo que vuelve a la mitad de la melodía: el solo de araña de Richie Ray, que reproduce la omnipresente melodía de Toccata y Fugue de Bach, subraya la diversión que puede Se tendrá modernizando los clásicos. Los metales y la percusión enfatizan el majestuoso estado de ánimo de la pieza hasta que la canción estalla en un coro lleno de sentimiento que combina voces masculinas y femeninas. Los conmovedores coros femeninos son una marca registrada de toda la sesión, cortesía de la esposa de Ray, Angie Maldonado y Cindy Grohowski. Grohowski hace un dueto con Cruz en el meloso “Búscame”, quizás el único tema de este álbum que no ha resistido la prueba del tiempo con tanto éxito como los demás. “Tu Ausencia”, por otro lado, es una salsa boyante. Una Cruz apasionada promete no olvidar lo divino, aunque la manifestación de Dios puede tardar un tiempo en realizarse. Regresa ya que no soporto tu ausencia, he sings. Vuelve, tu ausencia es insoportable.

Un solo de timbales humeante agrega combustión a una melodía que arde con el mismo poder que el material no religioso de Fania. En El Sonido de la Bestia, un disco editado dos años antes de “Back To Back”, Ray y Cruz habían demostrado que sabían cómo llevar un disco a su conclusión con una especie de sentimiento épico. Aquí lo vuelven a hacer con “Señales”, uno de los temas más intrigantes del disco. El dúo se centra en los acontecimientos sociopolíticos actuales de la época al mencionar la guerra de Malvinas, y luego desata un estribillo implacable: Y la tierra va a temblar. Y la tierra temblará. La profecía del dúo es bíblica, efectivamente, pero la tierra sí tembló en 1982 con la fuerza del solo de piano que cierra el disco. La música cristiana tiene cierta reputación de sonar didáctica, incluso un poco inofensiva. Con “Back To Back”, los inimitables Richie Ray y Bobby Cruz demostraron que podían entregar un mensaje religioso reflexivo y una sesión afro-caribeña dinámica, todo en el mismo álbum. Para los fanáticos de la salsa cristiana, es lo mejor de ambos mundos.

Créditos: Richie Ray - Piano acústico, Fender Rhodes, Casiotone, Claves Bobby Cruz - Maracas, Güiro Ken Grohowski - Batería Jose Madera - Conga, Bongo, Güiro Mike Collazo - Timbales Ray Maldonado - Trompeta, Flugel Horn Adolphus “Doc” Cheatham - Trompeta Solos (“Nabucodonosor”, “Caridad”) Mac Gollehon - Trompeta, Flugel Horn Cantante principal - Bobby Cruz Coro - Richie Ray, Angie Maldonado, Cindy Grohowski, Ken Grohowski Productor - Ricardo Ray, Bobby Cruz Ingenieros de grabación - Irv Greenbaum, Mario Salvati Ingeniero de mezcla - Irv Greenbaum Arrangements - Ricardo Ray, Bobby Cruz Grabado en - Estudios de grabación “La Tierra”, NYC Dirección artística e ilustración del álbum original - Rickey Ricardo Gaskins

Escrito por Ernesto Lechner