SOJA BORICUA

Chris coyne

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SOJA BORICUA



Existe una idea errónea entre los amantes casuales de la música afro-caribeña según la cual Cuba es el principio y el final de todo el género de salsa. Si bien es cierto que muchos de los formatos de canciones que componen el término general de la salsa son de origen cubano (desde la guaracha y el guaguancó hasta el mambo y el ubicuo hijo), la importancia de Puerto Rico en el desarrollo del fenómeno de la salsa urbana No puede ser subestimado.

La Isla del Encanto aportó su propio y particular punto de vista a la fusión del jazz big band nacido en Estados Unidos y los ritmos caribeños que florecieron en Nueva York durante los años 60 y 70 y vieron al sello Fania como su epicentro. También desarrolló sus propios formatos de canciones regionales como la plena y la bomba. Además, muchas superestrellas de la salsa por excelencia eran puertorriqueños de sangre y sensibilidad: Cheo Feliciano, Héctor Lavoé, Charlie y Eddie Palmieri, Ismael Rivera, Ismael Quintana, Roberto Roena y, por supuesto, el mismo rey del bajo, el maestro Bobby Valentín. Lanzado en 1972, “Soy Boricua” fue el manifiesto de orgullo de Valentín por su tierra natal. No es sorprendente que la canción principal del himno se convirtiera en un éxito ese año en Puerto Rico.

El año anterior, Valentín ya había defendido su decisión de trasladarse desde Nueva York a la isla que lo parió en la canción Vete Pa'Llá. “Soy Boricua” también se ganó un lugar en la historia de la salsa por ser el segundo disco que graba Bobby Valentín con el legendario Marvin Santiago como vocalista principal. Santiago, uno de los cantantes más valientes de Puerto Rico, había comenzado su colaboración con Valentín en 1971. Después de que el cantante Frankie Hernández dejó la orquesta del bajista, Santiago lo reemplazó en el LP Rompecabezas. La identificación de los salseros de la clase trabajadora de Puerto Rico con Santiago fue tal, que finalmente fue apodado El Sonero del Pueblo (El Cantante del Pueblo). La conexión puertorriqueña también se ve reforzada con la presencia de tres temas del compositor número uno de la isla, la inimitable Tite Curet Alonso: “La Leonor”, ​​“Aquella Mujer” y el gran éxito “Pirata De La Mar”. “La Leonor” muestra la sensibilidad idiosincrásica de Curet Alonso y su talento para mezclar humor y tragedia en una misma canción. La canción "Leonor" es una mujer fatal que juró amor a dos hombres diferentes al mismo tiempo. Como resultado, los rivales se batieron en duelo y terminaron matándose entre ellos, condenando a la desventurada “Leonor” a la eterna soledad.

La canción subraya letras tan coloridas con un ritmo de swing devastador. “Soy Boricua” incluye dos boleros que agregan variedad y contraste a un disco compuesto mayoritariamente por números alegres. Santiago brilla sobre el tórrido “Piénsalo Bien” y “Oh Nena”. “Oh Nena”, en particular, tiene una sensación aterciopelada y un arreglo de metales jazzy que evoca las tendencias que dominaron el pop latino romántico a principios de los setenta. Este es el espacio estilístico donde el bolero de sabor tropical se encuentra con las baladas exuberantes favorecidas por artistas más convencionales como el crooner mexicano José José. Más de 70 años después de su grabación, esta pista suena atemporal y moderna. Después de “Son Boricua”, Santiago y Valentín colaboraron juntos en LP tan seminales como Rey Del Bajo, In Motion, y el clásico Va A La Carcel, una colección en vivo grabada en una penitenciaría estatal en Puerto Rico. Santiago dejó la orquesta de Bobby Valentín en 30 para emprender una carrera en solitario.

Desafortunadamente, su trayectoria se vio empañada por varios problemas de salud y relacionados con las drogas. El Sonero del Pueblo falleció en 2004. Hasta el día de hoy, Valentín continúa de gira y grabando a través de su sello independiente Bronco Records. La mayoría de las veces, sus shows en vivo incluyen presentaciones fascinantes de “Pirata De La Mar” y “Soy Boricua”, un testimonio de la resistencia de este álbum entre los fanáticos del poder puertorriqueño puro.

Créditos: Bobby Valentín - Bajo, Líder Oscar Colón - Timbales Mike Torres - Trompeta Angel V. Machado - Trompeta Aldo Torres - Trombón Edwin Rodríguez - Piano Humberto Ramírez - Saxofón barítono William D. Thompson - Conga Hector Faberlle - Bongos William E. Ramírez - Voz de saxofón tenor - Marvin Santiago Productor - Jerry Masucci Director de grabación - Johnny Pacheco Grabado en - Ocho Recording Studios, Puerto Rico Mezclado en - Good Vibrations Sound Studios, Nueva York Arreglos - Bobby Valentín Diseño original del álbum - WE 2 Graphic Designs Inc., Izzy Sanabria, Walter Velez Fotografía del álbum original - José Florez Escrito por Ernesto Lechner