MAL ALIENTO

Chris coyne

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MAL ALIENTO



Durante el apogeo de la era del boogaloo y el shing-a-ling, Fania lanzó un álbum titulado Bad Breath de Bobby Valentín, quien en ese momento era un trompetista. Fue el tercer disco de Valentín, tras su debut con El Mensajero, que grabó para Fonseca Records, y el lanzamiento en 1966 de su primer LP de Fania, Young Man With A… Valentín, que formó su propia orquesta después de tocar y grabar con Joe Quijano, Tito Rodríguez, Willie Rosario y Charlie Palmieri, fue el tercer artista reclutado por Fania Records, luego de los lanzamientos del debut de Johnny Pacheco y el LP Heavy Smokin de Orchestra Harlow.

En 1967, Valentín aún vivía en Nueva York. A pesar de que trató de adaptar su orquesta al estilo boogaloo que reinaba en ese momento con temas como “Bad Breath” y “Love Me So”, el experimento fue un fracaso comercial. Los bailarines prefirieron los exitosos sencillos del pianista Pete Rodríguez, el genio responsable de gemas como “I Like It Like That” y “Micaela”. Y, sin embargo, Valentín mostró su talento como arreglista desde el comienzo de su carrera. En 1967, su banda estaba formada por Cookie Mattero en saxo, trombonista Glen John Miller, John Rivera en bajo, Joe Torres en piano, Fred Pagani en timbales, Jimmy Maeylen en congas y George Del en bongos. Todos se quedaron en Nueva York cuando Bobby se mudó a Puerto Rico en 1969. La combinación de saxo tenor, trompeta y trombón creó armonías que se hicieron eco de la estética de las grandes orquestas lideradas por maestros como Tito Puente, Machito y Tito Rodríguez; de hecho, Valentín ha hecho versiones de canciones de su repertorio a lo largo de su carrera.

Su habilidad para fusionar una variedad de ritmos y estilos en unos pocos compases de música es evidente en el arreglo de “Tú eres mi coco”, que combina un ritmo guaguancó con cha cha cha y mambo. Su debilidad por el jazz se muestra en el autoescrito “Zip Zap”, una fusión de descarga y salsa instrumental, con solos del timbalero Poppy Pagani, el saxofonista Cookie Mattero y el pianista Joe Torres. El cantante principal de los primeros cuatro discos de Valentín (El Mensajero, Young Man With A…, Bad Breath y Arrebatarnos) fue Marcelino “Junior” Morales, un competente sonero, guarachero y crooner de boleros que desafortunadamente fue subestimado por la industria musical. Hasta el día de hoy, aún no ha recibido el reconocimiento que se merece. Si prestas atención a la calidad de la voz de Morales, su fraseo y el sabor con el que canta los montunos, se nota que tuvo una gran influencia en Marvin Santiago. Su entrega guaguancó en “Consuélate”, “Changó Ta Bení” y “Barengue Manengue” son un buen ejemplo de su abanico artístico. Expresivo intérprete de boleros, Morales será recordado por su hermosa versión del clásico de Bobby Collazo “Tenía Que Ser Así”. Junior no tuvo problemas para abordar una serie de fusiones caribeñas como “Ritmo Merembe” de Joseíto Mateo y el son montuno “Que Mate”. Las interpretaciones son impresionantes en su swing y sentido de la técnica, aunque las letras están lejos de ser sustanciales. En 1967, las narrativas de la salsa eran, en su mayor parte, asuntos irrelevantes. Dicho esto, Junior Morales fue un cantante extraordinario, capaz de dominar la atención en los primeros cuatro álbumes de Valentín.

Si bien Bad Breath no es una de las grabaciones más exitosas de Valentín, su reedición confirma el talento de Morales, rindiendo homenaje a un legado artístico que no debe ignorarse. Créditos: Bobby Valentín - Líder, Trompeta Cookie Mattero - Saxo tenor Glen John Miller - Trombón John "Flaco" Rivera - Bajo Joe Torres - Piano Fred "Poppy" Pagani - Timbales Jimmy Maeylen - Conga George "Chu" Del - Cantante principal de Bongos - Marcelino “Junior” Morales Escrito por Jaime Torres Torres