SOY LA LEY

Chris coyne

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SOY LA LEY



SOY LA LEY PETE EL CONDE RODRÍGUEZ Una áspera sesión de melodías de salsa muy entretejidas, “Soy La Ley” personifica la esencia de Pete El Conde Rodríguez: como el difunto sonero puertorriqueño, este álbum de 1979 es elegante, sin pretensiones y confiable para un culpa.

“Soy La Ley” no es una obra maestra de la salsa. Carece del fuego vanguardista de los discos que al mismo tiempo lanzaban contemporáneos de El Conde como Rubén Blades o Eddie Palmieri. Sin embargo, comparado con las cualidades mediocres de la mayoría de las salsas post-Fania, es lo suficientemente picante como para calificar como un clásico. Para 1979, Rodríguez ya había experimentado su cenit creativo y comercial. Cinco años antes, había dejado el conjunto de Johnny Pacheco con la bendición del maestro y grabó El Conde, su primera salida en solitario y un álbum de Pacheco en todo menos en el nombre. En 1976, Este Negro Sí Es Sabroso consolidó al cantante como uno de los soneros más duros de su generación. Impulsado por el genio compositor de Tite Curet Alonso, El Conde había logrado grandes éxitos con densas narrativas afrocubanas como La Abolición, Pueblo Latino y Catalina La O. Para el trabajador Rodríguez, Este Negro Sí Es Sabroso fue el último en una serie de pasos que confirmaron su condición de realeza de la salsa, título que mantendría hasta el final de su vida en diciembre de 2000.

A pesar de que había logrado convertirse en una estrella por derecho propio, los conciertos de El Conde de la época todavía contenían muchos de los éxitos que había grabado con el líder de la banda dominicana Johnny Pacheco durante los años 60 y 70. En la voz chocolatada de El Conde, Pacheco había encontrado al aliado perfecto en su cruzada para hacer que las raíces cubanas de la música tropical volvieran a estar de moda. Inspirado por la estética sabrosa pero algo conservadora de La Sonora Matancera, Pacheco imbuyó la salsa neoyorquina de los años 70 con las vibrantes líneas de trompeta de La Matancera, ritmos cadenciosos de bongo y un enfoque moderado de la combustión afrocaribeña. Canciones como Dulce Con Dulce y La Esencia del Guaguancó (ambas vocalizadas por Rodríguez) ilustraron una dirección estilística específica que seguiría atormentando al cantante en la mayoría de sus grabaciones en solitario. “Soy La Ley” se abre con una dura canción de seis minutos de duración en la que The Count se jacta de ser la ley en la escuela de rumberos (la ley, es decir, la última palabra, en la escuela de los rumberos). dividido por la mitad por un ambicioso solo de piano, cortesía de Eddie Martínez. La moña posterior de la sección de metales hace que la pista sea aún más bailable.

El Conde disfrutó de las riquezas y la fama de un aclamado salsero, pero sus primeros años de vida estuvieron llenos de tristeza: la muerte de su padre cuando aún era un niño; el racismo que lo rodeó durante la mayor parte de su juventud; y una dolorosa lucha por establecerse como un músico respetado. Esto puede explicar por qué gran parte de su repertorio es melancólico por naturaleza. “Recuerdos De La Escuela”, por ejemplo, es una melodía agridulce cuyo ritmo de cencerro optimista contrasta con la letra nostálgica de regresar a su ciudad natal y preguntarse qué pasó con sus antiguos compañeros de clase. Rico en capas y engañosamente complejo, es uno de los momentos más fuertes del álbum. En todo caso, “Soy La Ley” subraya las idiosincrasias que hicieron que la discografía de El Conde fuera tan única: aquí estaba un cantante puertorriqueño que siempre estuvo consciente de sus raíces boricuas, pero enamorado del sonido clásico de Cuba. De hecho, The Count reunió a Cuba y Puerto Rico en un sabroso guiso; es difícil no dejarse llevar por una combinación tan conmovedora. Escrito por Ernesto Lechner

Personal: Víctor Paz - Trompeta Eddie Martínez - Piano Puchi Boulong - Trompeta Freddy Sánchez - Conga Víctor Cruz - Bongo Nelson González - Tres Félix Vega - Trompeta Francis Bonnie - Trompeta Pete El Conde Rodríguez - Maracas & Güiro Voz principal - Pete El Conde Rodríguez Coro - Ramón Rodríguez & Pete El Conde Rodríguez Arreglos de - Louie Cruz, Louie Ramírez & Louie Perico Ortiz Producida por - Frances Rodríguez Director de grabación - Louie Ramírez Fotografía original - Jorge Pardo Diseño original del álbum - Susan Wiley Directora de arte original - Alberta Sayan