AFROINDIO

Fania

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AFROINDIO



Un ícono en los mundos de la música afrocubana, el jazz y la cultura pop, Ramón Mongo Santamaría (n. 7 de abril de 1917, m. 1 de febrero de 2003) hizo más por popularizar la conga que cualquier otro músico de su tiempo. Nacido y criado en la rumba y en el oeste de África, los religiosos empapados del distrito de Jesús María de La Habana, Cuba, llegó a la fama como jugador de bongo durante el tiempo en que el hijo estaba tomando La Habana por asalto con amigos de la infancia y compañeros percusionistas Candido y Armando Peraza.

Después de venir a los Estados Unidos en 1950 con la gran banda de Dámaso Pérez Prado, rápidamente llamó la atención del público como el jugador de conga para la orquesta del titán timbal Tito Puente. Con Tito en timbales, su compañero Nuyorican Willie Bobo en bongó y Mongo en congas, formaron lo que muchos consideran el triunvirato de percusión más increíble en la historia de la música de baile afrocubana. Un movimiento en 1957 con Willie Bobo al combo basado en la costa oeste del vibraharpista de jazz Cal Tjader fue fortuito. Tanto Santamaría como Bobo fueron los solistas destacados en el grupo en congas / bongo y timbales / batería respectivamente en una serie de álbumes para el sello Fantasy que logró el éxito comercial y artístico. En 1961 se convirtió en un líder, primero al frente de un grupo basado en charanga (flauta y violín). Pero a instancias de su bajista, el mexicano-estadounidense Victor Venegas, nacido en Chicago, cambió el formato del grupo a una trompeta de tres trompetas, saxofón alto y tenor (que doblaba las flautas) dándole un sonido de jazz distintivo.

En 1963 grabaron Watermelon Man, del pianista Herbie Hancock. Su combinación de cha-cha-cha, son montuno y blues le dio a Mongo un éxito de ventas millonario y preparó el escenario para una serie de grabaciones que fusionaron R&B, funk y rock con una base rítmica armónica y afrocubana de jazz. Se convirtió en The Mongo Sound. Este lanzamiento de 1975 en Vaya Records no es una excepción: se abre con “Creepin '” de Stevie Wonder hecho como solo Mongo podría hacerlo. La melodía sensual se filtra mientras Mongo conversa en el bongó mientras Al Williams se eleva. “Funk Up” es una pieza de ritmo rápido que combina elementos de mambo y R&B y proporciona una plataforma para el tenor gruñido de Justo Almario. “Mambomongo” de Willie Allen proporciona lo más destacado de esta grabación. Jazz afrocubano clásico, perfecto para escuchar y / o bailar. Su figura inicial interpretada por Armen Donelian en el piano eléctrico Fender Rhodes se convirtió en la firma de la melodía, ya que los fanáticos gritarían tan pronto como la escucharan en una presentación en vivo. El trabajo de soprano de blues de Justo junto con el gran solo de Armen son solo el preámbulo de las salvas finales de Mongo en las congas, Greg Jarmon en el bongó y Steve Berrios en los timbales. “Funk Down” refleja los intentos de Mongo de mantenerse al día con el movimiento disco. “Los Indios” de Almario es una pieza de funk lento premonitoria que incluye sintetizador y el piano eléctrico de Armen. Mongo grabó muchos éxitos del pop del día intentando recrear el éxito que tuvo con Watermelon Man y aquí hace un cover de “Lady Marmalade”, que fue un éxito para la diva del soul Patti Labelle & Labelle.

El baterista invitado Bernard Purdie establece el funk mientras Mongo proporciona una propulsión adicional en las congas. “The Promised Land” es una melodía que parece inspirada por el faraón Sanders y es tanto mambo como funk con la poderosa conga de Mongo teniendo la última palabra. “What You Don't Know” vuelve a estar en la vena disco con guitarras, trompetas y percusión. “Song for You” de Joe Gallardo presenta un hermoso trabajo de flauta duelo sobre un ritmo de bossa nova brasileño combinado con un ritmo de bolero cubano debajo. “Midnight and You” cierra el álbum como otro escaparate para las flautas mientras Eric Gale interviene con una guitarra conmovedora. Si miras la hermosa portada de Ron Levine para “Afro-Indio”, inmediatamente recibirás el mensaje de Mongo. Como director de programa legendario para la entonces potencia del R&B de Nueva York, la estación de radio WBLS solía decir: La experiencia total de Black en sonido. Viva Mighty Mongo.

Créditos: Mongo Santamaria - Congas, Bongos, Claves Justo Almario - Sax Tenor, Sax Soprano, Flauta Al Williams - Sax Alto, Flauta Ray Maldonado - Trompeta Greg Jarmon “Peachy” - Bongó, Cencerro, Congas, Chekere Armen Donelian - Fender Rhodes Electric Piano William Allen - Bajo Roscoe Mackey - Bajo Steve Berrios - Traps, Timbales, Percusión Bob Porcelli - Flauta Victor Paz - Trompeta Tom Malone - Trombón, Sintetizador Bernard Purdy - Batería Paul Griffin - Voz de piano eléctrico y acústico en “Lady Marmalade” - Tasha Thomas, Carl Hall, Barbara Maffey Productor ejecutivo - Jerry Masucci Productor - Marty Sheller ("Creepin '", "Funk Up", "Mambomongo", "Funk Down", "Los Indios", "The Promise Land", " Song For You ”), Jerry Masucci & Marty Sheller (“ Lady Marmalade ”,“ What You Don't Know ”,“ Midnight And You ”) Grabado en - Bell Sound Studios Ingeniero - Fred Weinberg Diseño y arte del álbum original - Ron Levine

Escrito por Bobby Sanabria