yomo toro

Fania

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Yomo Toro, maestro del cuatro (el instrumento de guitarra de 10 cuerdas de Puerto Rico) ha sido un ícono cultural y maestro musical por más de cuarenta años. Residente de la ciudad de Nueva York desde 1956, nunca ha perdido su espíritu de jíbaro y su encantadora presencia ha complacido a miles de fanáticos en todo el mundo, mientras que su espectacular actuación ha asombrado al público a lo largo de su larga y variada carrera.

¡Nuestra colección comienza con un saludo del propio Yomo, directamente desde su contestador automático! Este momento único de "Yomo", que nos presenta a su mundo de exuberante humor y capricho musical, fue grabado por Verna Gillis, amiga de toda la vida, para el álbum El Espíritu del Jíbaro.

Nacido en la ciudad de Ensenada, en el municipio de Guánica en Puerto Rico, el padre de Yomo, también jugador de cuatro, fue su primer maestro. Para cuando era adolescente, Yomo jugaba con muchos grupos locales populares, como Los Delfis Del Sud. En 1953 fue a Nueva York con Bury Cabán y Los 4 Aces y, después de tres años de ir y venir, finalmente se instaló en Nueva York para siempre, en un humilde apartamento cerca del Yankee Stadium, en el Bronx.

A lo largo de los años 60, Yomo jugó con grupos como Los Panchos y Ramito. Sus primeras grabaciones en solitario, como Alma de Ramito para el sello Cotique, reflejan un profundo conocimiento de la música latina: las trompetas en "Las Chismosas" recuerdan al mariachi, y el ritmo es el 6/8 de la chacarera argentina.

Pero incluso cuando Yomo interpretó la música sentimental de la época, debajo de este exterior convencional acechaba un espíritu aventurero, listo para probar cualquier cosa, desde rock and roll hasta música clásica, disco o bluegrass. Y fue la fiebre de Fania a finales de los 60 y principios de los 70 lo que finalmente sacó a relucir este aspecto creativo de Yomo Toro.

En 1970, Yomo fue invitado a unirse a Willie Colón y Héctor Lavoe en su lanzamiento navideño, Asalto Navideño. Este álbum innovador fusionó la música de la tradicional Navidad puertorriqueña con la nueva salsa urbana salvaje. En temas como “Aires de Navidad”, el sonido resonante de los cuatro de Yomo se mezcló con el sonido crudo de los trombones y la percusión, agregando una nota de nostalgia, una sensación de conexión con el hogar de la isla en el frío invierno de la ciudad de Nueva York. Este álbum, con su éxito no relacionado con la Navidad, "La Murga Panameña", se convirtió en uno de los álbumes de salsa más vendidos de todos los tiempos. Al año siguiente, Willie produjo el álbum de seguimiento Asalto Navideño Volumen 2. También extremadamente popular, este álbum contiene la maravillosa canción navideña "Doña Santos", cuyos elementos tradicionales, como aguinaldos y seis, son desmentidos por la portada del álbum con Yomo como Santa , con Héctor Lavoe y Willie Colón como elfos de Santa.

Varios años después, en 1979, Yomo y Héctor Lavoe se reunieron para grabar Feliz Navidad con Daniel Santos y Johnny Pacheco. Además de sus cualidades musicales, la portada de este álbum lleva la obra de arte de Fania un paso más hacia el surrealismo: Yomo vestido como Santa Claus se cierne sobre Héctor Lavoe, un enorme bebé semidesnudo en un cochecito de bebé. Estas tres grabaciones establecieron completamente a Yomo como el "Rey de la Navidad" para el pueblo puertorriqueño, un título que ha llevado cómodamente durante más de treinta años.

Como miembro de Fania All Stars, Yomo se convirtió en parte de una tribu única que incluía a Willie Colón, Héctor Lavoe, Johnny Pacheco, Bobby Valentín, Roberto Roena, Ray Barretto, Larry Harlow, Cheo Feliciano e Ismael Miranda, artistas cuyas almas estaban en fuego con un nuevo sonido. Cuando se formó Fania All Stars en 1971, él era un miembro oficial de la banda, de gira por todo el mundo.

También grabó dos álbumes en solitario para Fania Records: Romantico (con la voz de su vieja amiga Dalia Silva) y Música para el mundo entero. Romantico devuelve a Yomo a sus raíces sentimentales, tejiendo improvisaciones melódicas alrededor de boleros cargados de armonía, mientras que Música Para El Mundo Entero es juguetón y experimental. Este álbum presenta "Yomo Y La Evolución", un viaje musical con paradas en merengue, son cubano, sombrero mexicano, flamenco, calipso, pasillo ecuatoriano y boogie-woogie, además de una muestra del famoso solo de Yomo de "Quítate Tu" , uno de los éxitos más ubicuos de Fania All Stars.

En estos álbumes, Yomo muestra su talento como compositor original, particularmente de baladas románticas como "No quiero ser tu amante". Sus composiciones, como "El Lechón De Cachete" han aparecido en muchos álbumes y es una muestra de su modestia que su trabajo como compositor rara vez se menciona.

El trabajo de Yomo con Willie Colón alcanzó su punto máximo con el álbum The Good, The Bad, The Ugly. Un álbum de transición para Willie Colón, esta fue la última vez que grabaría con Héctor Lavoe, presentando a Rubén Blades como cantante y escritor en este álbum. La portada tiene un tema Spaghetti Western, con Yomo (The Good), Willie (The Bad) y Hector (The Ugly) vestidos al estilo Pancho Villa. El danzón instrumental, "Doña Toña", está dedicado a la abuela de Willie y coloca el afinado cuatro de Yomo entre elegantes arreglos de trombón y percusión.

A finales de los años 80, la carrera de Yomo dio un giro importante cuando comenzó a lanzar álbumes en solitario con la marca Mango de Chris Blackwell Island Records. Dirigido por la productora / pionera mundial de música Verna Gillis, con quien compartió el amor por fusionar diversos estilos, Yomo grabó tres álbumes como artista de "música mundial". Funky Jíbaro, Gracias y Noveleo reflejan la búsqueda interminable de Gillis y Yomo de un terreno común entre diferentes géneros: disco, rock and roll, flamenco, reggae, todos aparecen en estos álbumes con diversos grados de éxito. Dentro de este período, también grabó con estrellas como Harry Belafonte, Paul Simon, David Byrne y Linda Ronstadt, mientras mantenía sus chuletas de salsa con Larry Harlow y Latin Legends y su propia banda con el bajista Ruben Figueroa, Dalia Silva y otros amigos.

En 1996, Yomo grabó Celebremos Navidad para el sello independiente Ashé Records. Inspirados por Asalto Navideño, los productores Rachel Faro y Sammy Figueroa reunieron a miembros de la legendaria banda puertorriqueña Batacumbele como Jerry Medina, Eric Figueroa y Cachete Maldonado junto con algunos de los mejores músicos de salsa de Nueva York como Joe Santiago, Bobby Allende, Papo Vasquez, Jorge Gonzáles y Ralph Irizarry. Poniendo un sonido moderno a las canciones tradicionales, Yomo todavía considera que este es su mejor álbum hasta la fecha.

Desde entonces, ha seguido grabando y actuando a un ritmo prodigioso, con Larry Harlow y Latin Legends Band, Marc Anthony, Gloria Estefan y muchos otros. El Museo Smithsonian en Washington DC creó una exposición para él y una estatua de Yomo se encuentra en la plaza de su ciudad natal. Él aparece regularmente en el espectáculo fuera de Broadway "Sofrito". Su último álbum, Espíritu Jíbaro, producido por la amiga Verna Gillis desde hace mucho tiempo, es una intrigante colaboración entre Yomo y el extraordinario trombonista Roswell Rudd, con el apoyo del baterista Bobby Sanabria.

Es irónico que un artista que ha traído tanta alegría a tantos haya tenido tanta tragedia en su vida personal. Plagado por episodios de depresión, ha tenido que soportar la muerte de dos de sus hijos antes de su tiempo. Desde la muerte de su hija en Navidad en 2005, Yomo ha presentado sus espectáculos navideños en negro. Este lado oscuro se refleja en la canción "Salve Mi Pueblo", cuyas palabras desesperadas contrastan con el alegre ritmo pleno de la música.

Y, sin embargo, Yomo siempre vuelve a la energía alegre de canciones como "Fuikiti" y "El Lechón De Cachete". Como todos los que lo conocen y lo aman son conscientes, el espíritu optimista y compasivo de Yomo siempre parece elevarse por encima de todo el caos o la tristeza. Yomo Toro es una inspiración y un presagio de alegría en su música y sus modales, encarnando verdaderamente el espíritu de "Sangre Latina".

Compilación producida por Rachel Faro

Notas del trazador de líneas de Rachel Faro

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