Papo Lucca

Chris coyne

Papo Lucca

Si el legendario Gran Combo representa la carne y las papas de la salsa puertorriqueña, entonces la igualmente venerada Sonora Ponceña debe ser una especie de plato exquisito para el paladar exigente: una suave crème brulée, tal vez, rebosante de armonías jazzísticas y sofisticación. La Ponceña debe la mayor parte de su refinamiento a la interpretación del piano del director musical Papo Lucca, hijo del fundador original Enrique 'Quique' Lucca.

Nacido en Ponce, Puerto Rico el 2 de abril de 1946, Enrique 'Papo' Lucca comenzó a tocar el piano con la banda de su padre a los 11 años. Inicialmente, La Ponceña interpretó versiones de éxitos tropicales del momento de bandas como Cortijo y su Combo y La Sonora Matancera.

A finales de los 60, Papo se convirtió en el director musical de La Ponceña, iniciando una profunda transformación que eventualmente establecería al grupo como uno de los conjuntos más progresistas en la historia de la música afrocaribeña. Los arreglos de Papo eran atrevidos y aventureros, experimentando con elementos de la música brasileña, el jazz y el rock convencionales. Representando el espíritu auténtico de la salsa puertorriqueña, sus solos de piano son aterciopelados y funky, marcados por su sentido sobrio y supremamente elegante del swing.

A mediados de los 70, La Ponceña disfrutaba de un éxito comercial y de crítica sin precedentes. La banda grabó para el sello Inca, que finalmente se convirtió en parte del imperio Fania. Papo fue llamado para organizar y tocar en las sesiones de algunos de los artistas más importantes del sello, incluidos Johnny Pacheco, Celia Cruz y Cheo Feliciano. También fue invitado a grabar y hacer una gira con Fania All Stars.

Esta compilación rinde homenaje al arte de Papo Lucca a través de 14 pistas seminales grabadas entre 1967 y 1981. Aunque Lucca ha trabajado tanto como solista como con una multitud de estrellas de salsa, es su trabajo con La Ponceña lo que mejor destila su notable visión. .

Esta música se trata de hacer felices a las personas y encender en ellas el deseo de bailar, dice Lucca desde su casa en Puerto Rico. La gente aceptará tu música siempre que sea bailable, no importa cuán compleja sea. Al mismo tiempo, la salsa expresa los problemas del barrio y actúa como una especie de periódico sonoro.

Nuestro viaje comienza con dos primeros petardos del catálogo de Ponceña: “Hachero Pa'Un Palo” y “Fuego En El 23” son versiones de canciones del líder de la banda cubana Arsenio Rodríguez. La Ponceña siempre ha mostrado debilidad por el folclore puertorriqueño, pero también ha encontrado mucha inspiración en la época dorada de la música cubana.

El momento exacto en que La Ponceña se convierte en una orquesta tropical madura con un control completo sobre su estética única se puede escuchar en las seis pistas seleccionadas de los álbumes Musical Conquest / Conquista Musical y El Gigante Del Sur. Lanzados en 1976 y 1977 respectivamente, representan el cenit del movimiento de salsa.

Estas emocionantes pistas combinan una virtuosa destreza musical con letras reflexivas y un sano sentido del humor. “Ñáñara Caí” es una divertida narrativa de puro realismo mágico, que describe un mundo donde todo está al revés (mi línea favorita: “Yo vi a una vaca / Chocar con Pacheco” - “Vi una vaca / Chocar contra [Johnny] Pacheco ). También de Musical Conquest, “El Pío Pío” logra el cruce perfecto entre la vibra afrocubana y el pop tarareable. Este mega-hit sigue siendo una parte obligada de las apariciones en vivo de Ponceña allá donde vayan.

El tema de apertura de El Gigante Del Sur, “Boranda” ofrece una versión salificada del rock progresivo. Su letra incluye un pesado mensaje sociopolítico, y la sofisticación de su arreglo es una bofetada para quien piense que esta música solo sirve para bailar. “Soy Tan Feliz” combina un ambiente bolero con el solo de piano eléctrico de Papo, inspirado en el sonido psicodélico de jazz-rock de los años 70. “Noche Como Boca 'E Lobo” diseña una sabrosa colisión de fiebre de salsa y ritmos brasileños.

Lucca no estaba solo en su misión de reinventar las reglas de la música bailable puertorriqueña. Se benefició de la habilidad instrumental de algunos de los mejores jugadores de la isla. Y cuando se trataba de reclutar vocalistas principales, su instinto era perfecto.

Algunos de los cantantes de Ponceña que aparecen en esta compilación son el ahumado Tito Gómez, quien luego se convertiría en una estrella de salsa con el Grupo Niche de Colombia; el inimitable Luigi Texidor, que añadió un sentimiento de bonhomía a cada canción que interpretó; y Yolanda Rivera, quien aportó variedad al cancionero de la banda con su tono único e interpretaciones conmovedoras.

Aquí se incluye uno de los momentos más felices de Rivera con la banda: extraído de la sesión de 1980 Unchained Force, "Borinquen" de Johnny Ortiz es una conmovedora oda a Puerto Rico bendecida con una melodía sinuosa y un arreglo instrumental sedoso, uno de los momentos más trascendentales en el canon de Ponceña.

Los días dorados de la salsa no son más que un recuerdo lejano en el nuevo milenio, pero Papo Lucca sigue brillando. Quizás porque no ha dejado de grabar nueva música, se negó a idealizar el pasado cuando le pregunté por su disco Ponceña favorito de todos los tiempos.

Ese sería el último, el más reciente, explicó con su característica voz ronca. Todos los discos fueron muy importantes para esta orquesta, porque consiguieron lo que nos propusimos hacer con ellos: cada uno reafirmaba el anterior. Esa es su misión cuando intenta mantener una orquesta que existe desde hace más de 50 años.

El maestro fue un poco más comunicativo cuando le pedí que mencionara sus conciertos favoritos de Ponceña.

Probablemente mi primer concierto con Fania All Stars en el Madison Square Garden, alrededor de 1974, dijo. Todas y cada una de las estrellas Fania seguían vivas. Un par de años después tocamos frente a 47,000 personas en Cali. Mis rodillas usualmente tiemblan un poco antes de cada show, pero esta vez estaban realmente temblando.

Escrito por Ernesto Lechner.

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