Harvey Averne

Chris coyne

Harvey Averne

Hay tanto en la historia de Harvey Averne y su carrera en la música, que solo un libro, y espero que escriba su autobiografía uno de estos días, podría hacerle justicia.

El verano de 2009 marca el 60 aniversario de Averne en el negocio de la música. A la edad de 72 años, está tan entusiasmado y sereno con su participación como siempre. El alcance de su carrera es notable. Comenzó a tocar en hoteles en Catskills después del final de la Segunda Guerra Mundial. Ganó los dos primeros premios Grammy en la categoría de música latina recién formada con sus producciones de álbumes clásicos de Eddie Palmieri. También fue responsable de las primeras grabaciones de demostración de una joven Madonna y de contratarla en su primer contrato discográfico.

Esta compilación rinde homenaje al breve momento en la vida de Harvey cuando era un artista de grabación para el principante Fania Records. En ese momento, hizo álbumes para el sello mientras producía el trabajo de otras personas y dirigía la compañía día a día. En otras palabras, experimentó las alegrías y las frustraciones de trabajar para una etiqueta independiente que estaba tratando de mantenerse en pie.

Harvey nacio en 1936, y creció en Brooklyn, Nueva York, que describe como el barrio más duro de la ciudad. Su padre había emigrado de Georgia, Rusia. Su madre nació en los Estados Unidos y era de herencia polaca. Los primeros años de vida de Harvey no fueron fáciles, pero sus padres trabajaron duro y lograron evitar la pobreza. A la edad de diez años, comenzó clases de música con la prima de su madre, una maestra de violín. Odiaba estas lecciones con pasión, y rompió su violín, sabiendo que era la única forma en que se le permitiría detenerse.

Sus padres le compraron un acordeón, y él comenzó las lecciones con el hijo del capataz de su padre. Para su sorpresa, tenía un talento natural para el instrumento. "Comencé a ganar concursos de talentos a los 12 años", recuerda. “El gran acordeón y el pequeño Harvey tocando 'Lady of Spain' fue una combinación ganadora. A los 13, ya estaba presentandose en las fiestas "dulces dieciséis," bodas y Bat Mitzvahs. Al año siguiente comencé a trabajar fuera de casa durante los veranos, en las montañas Catskill. Querían pagarle al Harvey Averne Trio $ 7.50 por semana, pero mi madre los obligó a pagar $ 15 ”.

Harvey se presentaba en el centro turístico de Catskill en los próximos años. Pero su música experimentaría un cambio profundo, provocado por dos eventos separados pero conectados: su padre comenzó a trabajar con algunos inmigrantes puertorriqueños recién llegados y llegó a casa cantando sus canciones en español. De vuelta en Catskills, mientras ganaba algo de dinero extra limpiando la piscina, Harvey vio a un empleado hispánico cantando y tocando su guitarra debajo de un árbol. Hablando con Ernesto "Chico" Álvarez para la revista Latin Beat, Harvey recordó: "Allí estaba, con su brillante diente de oro, rasgueando y cantando 'Me Lo Dijo Adela' y 'Dónde Estabas Tú'. Me enamoré de esas canciones y su sincopa único. Luego hablé con el dueño del hotel y lo convencí de que dejara que Pedro entrara a la casa de juegos todas las noches, para que pudiéramos tocar música latina 'real'. Fuimos un éxito instantáneo. Pedro me enseñó a tocar las melodías correctamente en mi acordeón. Era la primera vez que tocaba música cubana ".

Fue el comienzo de la carrera de Harvey en la música latina. Formó un grupo llamado Harvito and his Latin Rhythms, tocando en los hoteles, así como una residencia en el club nocturno Boulevard en Rego Park en Queens. “Éramos un buen cuarteto latino, pero tocábamos para un público que era casi exclusivamente anglosajón”, explica.

Renombrado el grupo Arvito y su Orquesta Latina, el grupo dio un paso adelante cuando Harvey asumió el liderazgo de una banda problemática formada por el pianista Larry Harlow. Con Harvey en vibraciones y Larry en el piano, el nuevo combo Arvito fue un conjunto más completo. Dirigido por el mejor DJ Dick "Ricardo" Sugar, el grupo trabajó constantemente, tocando hoteles, resorts y bailes en la meca de la música latina: el Palladium.

El debut de la banda en Palladium fue junto a Tito Puente, cuyas canciones y arreglos fueron una fuente principal para la banda Arvito. Harvey estaba extremadamente nervioso. Le comento a Puente sobre las muchas canciones que le había copiado. Un hombre generoso, Puente le dijo que no se preocupara. "Tengo muchas canciones", dijo. "Solo dime cuáles vas a realizar, y no tocaré esas esta noche". "Nos hicimos grandes amigos", recuerda Harvey. "Siguió siendo un mentor durante toda mi carrera".

El torbellino constante de conciertos continuó a lo largo de los años 50 a los años 60. Las cosas cambiarían a principios de 1964, cuando los Beatles conquistaron América. De repente, los grupos de rock de cuatro miembros estaban de moda, y los anglos dejaron de escuchar música latina.

Todavía había trabajo, pero Harvey se concentró en el trabajo diario que lo había ocupado desde principios de los años 60. Había invertido en el sector de la construcción, disfrutaba del éxito y había hecho una fortuna: tenía su propia limonsina con chofer, una departamento en Manhattan con todos los adornos. A finales de 1966, sin embargo, estaba desilusionado. Al año siguiente, conoció a Jerry Masucci a través de Larry Harlow.

“Larry me dijo que había firmado un contrato con una nueva empresa”, recuerda. “Me sugirió que conociera a este abogado, Jerry, propietario de la empresa junto con Johnny Pacheco. Lo hice, y Jerry me dijo que necesitaba a alguien que le dirigiera la etiqueta. Quería que lo hiciera, trabajando en sus oficinas de abogados, y ofreció $ 300 a la semana. Me reí y le dije que mi chófer ganaba casi eso, a lo que Jerry respondió: "Creo que el chófer se ha ido si aceptas este trabajo". Lo pensé durante semanas y finalmente decidí aceptar. Era lo que quería hacer. Sentí que me pagaban para ir a la universidad ".

En Fania, Harvey trabajó en todos los aspectos del negocio. "Jerry decidió no interferir", explica. “Me permitió aprender por experiencia”. Aunque nunca antes había estado en un estudio de grabación, Harvey comenzó a producir álbumes. Llamó a Marty Sheller, que había tocado trompeta en la banda Arvito y arreglado éxitos para Mongo Santamaría y otros. "Prefería una mezcla de jazz, latín y blues", dice, "Me encantaba ese sonido". Harvey produjo importantes LP como Acid de Ray Barretto y El Exigente de Larry Harlow. También grabó su propio material para el sello.

Fue el colmo de la locura del boogaloo. Con los arreglos de Sheller, la voz de Kenny Seymour Sr. (antes de Little Anthony and the Imperials) y las letras en inglés de Harvey (“No hablaba tan bien el español”), sus grabaciones eran una combinación natural para el movimiento boogaloo.

La entrada de Harvey en el mundo de la grabación produjo dos sencillos de 45 rpm. Hemos incluido dos de esos cuatro lados: mira la letra de "Make Out" y "The Micro Mini", respaldados por los sonidos de boogaloo "go-go" de fondo.

Estos sencillos fueron el punto de partida para el LP Viva Soul, un disco que finalmente se publicó en Atlantic. Harvey sintió que los contactos de Fania eran demasiado latinos y que su material era adecuado para un sello comercial. El estafador del negocio de la música Jack Hook sugirió que este era el tipo de álbum que le gustaría a Jerry Wexler. Él estaba en lo correcto.

Al año siguiente, los sencillos de Harvey aparecieron tanto en Fania como en el sello Uptite que se había creado para impulsar el material de R&B del sello.

El primer sencillo fue el fenomenal "Never Learned To Dance", un clásico de clubes de todo el mundo que cuenta con la voz de Seymour Sr. El LP The Harvey Averne Dozen fue una combinación gloriosa de latín, soul, jazz y funk. El ritmo y la melodía de “Central Park” son igualmente contagiosos. “Gotta Do My Number” no estaría fuera de lugar en una de las sesiones de Blue Note de Grant Green de la misma década. La música aquí es excelente, con algunos de los mejores músicos de sesión de la época.

Titulado Brotherhood, el siguiente álbum era similar en estilo, pero con un mensaje social para arrancar y versiones de canciones de The Beatles y Sly and the Family Stone. Harvey ahora se había convertido en parte de la generación Woodstock. "Llevé a un grupo de nosotros a Woodstock y alquilé un par de suites de hotel cercanas", recuerda. De las cintas maestras de la época, hemos desenterrado una versión inédita de “Come Together” de The Beatles, el llamado de John Lennon a las armas políticas desde el álbum Abbey Road.

Los ideales de Woodstock aparecerían de manera prominente en el último álbum de Harvey de esta época, un raro artículo de colección titulado Harvey Averne Barrio Band. "Se trataba de Santana", dice Harvey. “Me encantaba lo que estaba haciendo. Éramos un poco demasiado latinos en nuestros cerebros, estábamos programados. Santana, por otro lado, sabía cómo obtener la mezcla correcta ".

No obtener la mezcla correcta era perjudicial en términos comerciales, pero no artísticos. La fusión de rock, soul y grandes sonidos latinos es convincente y nos inspira a incluir tres cortes de este álbum. Aún más intrigante es el hecho de que los cantantes y músicos que aparecen aquí se convertirían más tarde en Fania All Stars; esta es la primera vez que están juntos en un estudio.

Harvey comenzaba a darse cuenta de que ya no quería ser artista. Lentamente, comenzó a retirarse de la etiqueta.

Aunque no hubo ningún incidente explosivo que acabó con todo, Harvey estaba molesto por los eventos que rodearon el éxito del sencillo “Make It With You” de Ralfi Pagán, de su segundo LP de Fania. A través de un encuentro casual con Frankie Crocker, el mejor DJ de R&B de Nueva York en ese momento, Harvey se había asegurado la reproducción constante del disco, así como un acuerdo con el sello Wand para impulsarlo aún más. Sintió que Jerry Masucci lo avergonzó con Wand durante las negociaciones para el segundo sencillo, y con el director musical de la estación WWRL-AM donde trabajaba Crocker. Era hora de seguir adelante.

Harvey le dio la espalda a su carrera artística, pero disfrutaría de un éxito aún mayor como productor y propietario de su propio sello Coco Records. Como corresponde, sus grabaciones de finales de los 60 y principios de los 70 son atesoradas por los coleccionistas.

Nos sentimos honrados de poder ofrecerte la primera antología de esas grabaciones clásicas.

TIENDA


Cargando componente ...