EL ESTAFADOR

Chris coyne

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EL ESTAFADOR



Este es el segundo álbum clásico que Willie Colón grabó con Héctor Lavoe como su vocalista principal. La sesión dictaría la dirección estilística que ambos hombres tomaron como uno de los mejores dúos de salsa de la historia. Su álbum debut, El Malo (1967), contaba con un sonido pesado de trombón crudo y poco ortodoxo, percibido por el público como parte de la locura del soul latino por el boogaloo y el shing-a-ling.

Algunas de las pistas de The Hustler (1968) hacían referencia a las tendencias cruzadas. El resto del álbum, sin embargo, se movió en una dirección diferente. Fue un período de transición para la música latina en Nueva York, y la gente cuestionó las recientes fusiones de ritmos latinos con soul y r & b. La canción “Montero”, por ejemplo, califica como una jala jala; en el fondo, sin embargo, hay una rumba esperando a salir. Según Willie Colón, “Eso Se Baila Así” “fue nuestra declaración de independencia del boogaloo. Habíamos decidido ir por lo típico y lo folclórico ". La intro parece abrazar el boogaloo, pero cuando aparece el estribillo, dice: boogalo no va conmigo. Este también fue el primer álbum que colocó el talento de Lavoe en el epicentro de la visión musical de Colón. “Héctor no sabía cantar en inglés, pero su trabajo era tan bueno en español que decidí ir con nuestras fuerzas”, explica el trombonista. Los dos hombres se complementaron admirablemente. Músico aventurero, Colón representó al latino criado en Nueva York, mientras que Héctor Juan Pérez (Lavoe) era el inmigrante recién llegado de Puerto Rico, con su estilo nasal, típicamente jíbaro.

Colón y Lavoe estaban unidos por la dura competitividad de la vida en el barrio. De ahí el nombre (y la portada) de este LP. La imagen de Willie posando frente a una mesa de billar en la portada es una referencia a la película de 1961 The Hustler, con Paul Newman y Jackie Gleason. La foto fue tomada en el Ridgewood Grove Billiards del padre de Jerry Masucci en Yonkers. “Héctor todavía no estaba seguro de querer estar en una banda”, recuerda Colón. "Optó por no estar en la portada con el grupo con el que había estado tocando durante un par de años". The Hustler contó con una banda joven y enérgica que incluía al futuro timbalero de Fania All Stars Nicky Marrero y al pianista afroamericano Markolino Dimond, quien escribió el sabroso “Guajirón”. Con sus tonos crudos y atrevidos, las líneas del trombón de Colón brillan en la pista principal del disco, un instrumental de jazz latino. “Teníamos debilidad por las descargas instrumentales”, explica Colón. “Todo comenzó con uno de los fundadores del grupo, el pianista Dwight Brewster, y la pista 'Jazzy', que apareció en nuestro primer LP. Tanto Dwight como el bajista James Taylor dejaron la banda antes de grabar nuestro segundo álbum, lo que influyó en nuestra decisión de volvernos típicos.

Este proceso orgánico resultó en un sonido que atrajo a muchos músicos de jazz. Tenía un conocimiento mínimo de jazz, así que no sabía quiénes eran Grover Washington o Slide Hampton cuando vinieron a nuestros conciertos ". “Havana” fue emblemático del afecto de la banda por los cubanos. “Qué Lío” fue un éxito en toda América Latina, y recientemente fue interpretado por Marc Anthony en la película El Cantante. En sus notas originales para este disco, Izzy Sanabria dice: "Quién sabe, en unos años este disco puede convertirse en una pieza de colección". Resulta que The Hustler es un clásico de buena fe. Ahora, ha sido remasterizado digitalmente para que lo disfruten las generaciones futuras. Créditos: Pablo Rosario - Bongo Héctor “Bucky” Andrade - Conga Nicky Marrero - Timbal Santi González - Bajo Mark “Markolino” Dimond - Piano Joe Santiago - Trombón de válvulas Willie Colón - Voz principal de trombón de válvulas - Héctor Lavoe Productor - Johnny Pacheco Director de grabación - Jerry Masucci Director de arte del álbum original - Izzy Sanabria Fotografía del álbum original - Marty Topp

Escrito por Gregory "Goyo" Pappas