Subway Joe

Fania

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Subway Joe



Joe Bataan es legítimamente estimado como el Rey del Latin Soul. Nacido en el Harlem español de Nueva York en 1942 de ascendencia filipina y afroamericana, sus canciones magistrales sobre la vida cotidiana del gueto están incrustadas para siempre en los corazones de generaciones de latinos. Al crecer en las casas de vecindad de El Barrio, Joe estuvo expuesto a un cóctel de pop, latín, doo-wop y R&B. Sus años de adolescencia y adultez temprana estuvieron marcados por la pertenencia a pandillas, la delincuencia y el tiempo en prisión. La música demostró ser la salvación de este afro-filipino con corazón y alma latinos cuando reunió a un grupo de jóvenes músicos latinos para formar los Latin Swingers en octubre de 1966.

“Subway Joe” fue la continuación de 1968 de su exitoso álbum debut de Fania Gypsy Woman. Al igual que su predecesor, el álbum presenta una rica mezcla de estilos. Aunque fue la voz agridulce y conmovedora de Joe y sus habilidades para escribir canciones las que tuvieron el mayor impacto (todas las pistas se le atribuyen a él), su destreza como pianista y arreglista no debe pasarse por alto.

En el tema de apertura "Subway Joe", el maestro narrador relata la historia de un encuentro en el metro de Nueva York ambientado en un emocionante ritmo de boogaloo. El reconocido deejay de la radio latina Polito Vega ayudó a que la canción se convirtiera en un gran éxito en el momento de su lanzamiento original. Joe y los Latin Swingers le dan al ritmo del guaguancó un cambio de imagen fuerte y jazzístico en “Juanito”. ¡Los trombones realmente se encienden!

“Mujer Mía” se describe como un bolero-cha cha, un híbrido del bolero suave y los estilos de cha cha chá. Después de su suave introducción, la melodía se desliza engañosamente hacia un ritmo funky con Joe, un imitador descarado de Eddie Palmieri, tomando un sabroso solo de piano. “Nuevo Jala Jala” actúa como escaparate de un ardiente solo de trombón de Joe Chickie Fuentes seguido de otro delicioso solo de piano del protagonista. Durante el solista de Joe, Tito Ramos lo apoda La Perla del Barrio (La Perla del Harlem Español). Escuche la explosión de descarga después del final falso.

Joe elogia a su “Special Girl” en estilo boogaloo mientras el coro nos exhorta a 'Do the Push, Do the Pushy Pushy'. “Ponte En Algo” es una descarga ruidosa con adornos de boogaloo, que incluye un breve solo de conga de Lorenzo Chino Galán y un solo de piano extendido de Joe. El ambiente aparentemente se enfría de nuevo con “Triste”, otro bolero-cha cha, ¡pero hay un pinchazo en la cola! Vuelve al boogaloo para "Magic Rose". Aquí Joe cuenta la historia de una mujer con poderes ocultos. Es magia, es brujería, es vudú, me tiene agarrado, canta el coro.

Prácticamente el mismo personal actuó en Gypsy Woman y "Subway Joe". Puede que no hayan sido los mejores intérpretes, pero su entusiasmo juvenil compensó con creces la creación de un sonido callejero, crudo, rugoso y funky. El vocalista principal latino Joe Pagan murió poco después de que se hiciera Gypsy Woman. Tito Ramos lo sustituyó en “Subway Joe”, que estaba dedicado a la memoria de Pagan. Anteriormente, Ramos había prestado la voz principal para los álbumes de boogaloo emblemáticos de Johnny Colón, Boogaloo Blues (1966) y Boogaloo '67, en Cotique Records, y luego cofundó la TnT Band con otro ex vocalista de Colón, Tony Rojas.

Después de "Subway Joe", Joe grabó otros seis álbumes para Fania entre 1968 y 1972, y apareció en el segundo volumen del debut de Fania All Stars, Live At The Red Garter (1968). Mientras todavía estaba con Fania, a principios de los 70, dirigió el sello de culto Ghetto Records durante un tiempo. A partir de entonces dejó su huella en los movimientos disco de los 70 y rap de los 80 con el éxito disco estadounidense y británico The Bottle (de Afrofilipino '75 en Salsoul) y el éxito de baile internacional Rap-O Clap-O (incluido en Mestizo '80, también conocido como Rap-O Clap-O, en Salsoul). Después de una pausa de más de 20 años, volvió a actuar en 1994 y lanzó un nuevo álbum en 2005.

Créditos:

Joe Bataan - Líder, Piano
Joe "Chickie" Fuentes - Primer trombón
Rubén Hernández - Segundo trombón
Eddie Nater - Timbales
Louie Devies - Bajo
Richie Cortes - Bell
Lorenzo “Chino” Galán - Conga
Milton Albino - Bongos

Voces Latinas - Tito Ramos
Voces en inglés - Joe Bataan
Coro - Richie Cortes, Louie González, Michael Padilla

Productor - Jerry Masucci
Director de grabación - Johnny Pacheco
Grabado en - Impact Sound Studio
Ingeniero de grabación - Richard Alderson
Foto de portada original del álbum - Marty Topp
Director de arte del álbum original - Izzy Sanabria

Escrito por John Child