Cantando un poco de alma

Fania

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Cantando un poco de alma



A fines de la década de 1960, Fania tenía aspiraciones de ir más allá del barrio. Si tico y alegre pudieron ser conquistados por la Fania juggernaut, ¿por qué no apuntar al atlántico y también a Motown? Con Singin 'Some Soul, Fania apostó a que al combinar los talentos de Joe bataan con las ambiciones de Jerry Masucci, podrían forjar un verdadero éxito de R&B para un sello asociado principalmente con la música afrolatina. esa táctica finalmente se quedó corta, lo que resultó en uno de los álbumes menos exitosos de Bataan para Fania.

También sería uno de sus mejores. El objetivo de Singin 'Some Soul, en palabras de Joe, era "capturar el sonido de Motown, y fue idea de [Mascucci]". El cofundador de Fania había viajado a California y regresó a Nueva York con un puñado de solteros que quería que Joe cubriera. la idea era mezclar algunas melodías de portada con algunos originales de bataan y luego arrojar una pequeña fortuna en la contratación de los arreglistas y productores de Nueva York para grabar un álbum que no presentara ninguna canción latina. Joe dijo que Masucci se le acercó y le propuso: “Mira, no quiero usar tu banda, pero quiero hacer algo diferente. Creo que puedes hacerlo."

Para los arreglistas, Fania contrató al colaborador de nina simone harold Wheeler y al veterano del jazz latino Marty Sheller, además de reunir una banda de estudio que incluía a experimentados sesionistas como el guitarrista cornell Dupree y el baterista bernard Purdie. En su primera reunión, Joe recuerda que Purdie se le acercó y le preguntó: “¿Quieres un golpe, chico? Déjame enseñarte algo sobre la batería ". Purdie luego le dio una lección improvisada sobre backbeats de R&B. “Mi voz estaba en plena forma, hice todo lo que un artista o cantante podía hacer para no estropear una grabación”, dice Joe, y sin embargo, increíblemente, “¡Me quedé dormido y me perdí toda la maldita grabación! [Mascucci] tuvo que enviar gente a buscarme, y yo estaba en la cama, durmiendo ". Si Bataan hubiera estado dirigiendo la sesión, no habría permitido que la banda grabara sin él, pero con un tiempo valioso, Mascucci hizo que los músicos de la sesión pusieran toda la música para que cuando finalmente Joe llegara, solo tuviera que grabar su música. voz.

Cualquier decepción que pudiera haber sentido al perderse su propia sesión de grabación se desvaneció tan pronto como comenzaron a sonar las pistas de acompañamiento. “Cuando escuché esas cuerdas saliendo del techo… no puedo explicar lo que eso significó para un joven que había pasado por todo [lo que tuve]. Pensé que finalmente había llegado ”, dice Joe. "Esto es algo con lo que soñaste: tenía cuerdas y todos estos cuernos, solo la crema de la cosecha que estaba sonando". Escuchas que todo esto se junta en “My cloud”, el abridor del álbum. en Riot !, de 1968, la canción había sido un cha-cha de ritmo rápido, pero aquí, Joe la transformó en una balada lenta, respaldada por un arreglo que estaba mucho más cerca del sonido emergente del soul de Filadelfia que cualquier cosa que se escuche típicamente en el este de harlem. La voz de Joe, lenta, mesurada y apasionada, canalizó las tradiciones doo-wop de su juventud. como era de esperar, "My cloud" se convirtió en un gran éxito en el circuito de lowrider. “Encuentro muchas de mis canciones ... una vez que intento cantarlas despacio, adquieren un significado diferente”, dice Joe. La siguiente canción, "I'm no stranger", también reflejó las diferentes direcciones de este álbum. una oscura cara b de un sencillo okeh de 1967 de la banda de Las siete almas, "I'm no stranger" fue uno de los discos que Mascucci trajo de California. "Pensamos que Jerry no sabía de qué diablos estaba hablando, especialmente un tipo como yo que creció en el r & b", bromea Joe. “Pero ['I'm no stranger'] era una de las canciones que quería que hiciera, y acepté. ese fue el comienzo de un gran y radical cambio en Joe Bataan, haciendo diferentes caminos en la música ". La mitad del álbum eran portadas, con bataan interpretando a tommy James y "crystal blue Persuasion" de los shondells, "under the street Lamp" de las salidas, "cowboys to Girls" de los intrusos, "I'll sea ​​más dulce hoy ", y Smokey Robinson y" More Love "de los Milagros.

Mientras que "More Love" era el favorito personal de Joe, "Smokey es uno de los mejores compositores de todos los tiempos, y yo estaba muy influenciado por él", Masucci eligió "Crystal Blue Persuasion" para lanzar como single. Según Joe, antes de su versión, la canción solo había sido una pista LP en el LP Crimson and Clover de James. sin embargo, una vez que la versión de Joe ganó terreno, Morris Levy de la ruleta ordenó inmediatamente que se lanzara el original de James como sencillo. Eventualmente alcanzó el número dos en las listas de éxitos, y casi borró la memoria de la grabación de Joe. "Todo el mundo siempre ha dicho que mi interpretación fue mejor", dice Joe. "No quiero discutir sobre eso, pero teníamos más en juego". A pesar de la gran cantidad de versiones, las canciones más duraderas del álbum son las propias composiciones de bataan, que incluyen "young, Gifted and brown", una canción inspirada en (pero no una versión) de "to be young, Gifted and black" de nina simone coescrito por Weldon Irvine. A pesar de lo que uno pensaría que eran las connotaciones políticas obvias de la canción, Bataan afirma que su intención original era personal, no social: “Pensé en tomar la frase [de Simone] y reemplazar 'negro' con 'marrón' y no sabía qué era yo. coqueteando ”, explica. “Estaba hablando de mí mismo, sin asociarme con ningún nacionalismo, ¡es solo que pensé que era moreno! esa canción nos abrió muchas puertas, no teníamos idea de que íbamos a tocar a los filipinos [y] también a La raza ". En contraste, sin embargo, "Madre soltera", que encuentra a batán canturreando sobre las pruebas y tribulaciones de una madre soltera en apuros, fue claramente un comentario social. él explica: “Pensé que esto realmente conectaría con muchas mujeres que tenían hijos. y [trata sobre] cosas de las que la gente no habla, no normalmente, en un disco. Quería hacer esto para sorprender y demostrar que podía llevar mi estilo de cantar a diferentes áreas con mensajes ". Singin 'Some Soul fue fácilmente el mejor álbum de soul de Fania; el problema era que Fania no era una etiqueta de soul. "La música latina, lo sabían, pero el R&B, no", dice Joe, y Masucci luchó por convencer a las estaciones de R&B y las tiendas minoristas para que la apoyaran. Fania terminó con un álbum alienado de su base latina, así como una multitud de r & b desinteresada. Sus bajas ventas se tradujeron en números de baja circulación (irónicamente aumentando el valor de las copias originales del álbum entre los coleccionistas), y es uno de los únicos álbumes de Bataan que nunca se ha reeditado en vinilo, un descuido que finalmente se corrige ahora.

Mirando hacia atrás, a pesar de las luchas comerciales del álbum, Joe todavía se maravilla de la oportunidad que se le dio: “el sonido fue increíble. Era como un país de las hadas de los sueños. Todo estaba hecho. todo lo que tenía que hacer era cantar ". Como beneficio adicional, hemos incluido los dos lados del lanzamiento más raro de Joe Bataan en Fania, "Latin soul square Dance" b / w "call Me". Este 1972 de 7 pulgadas originalmente fue el primer sencillo del álbum Live From San Frantasia de Joe (cuya portada fue finalmente rescatada y utilizada para sus discos de Mericana LP, Salsoul), pero la caída de Joe y Fania mató el proyecto. se pierden las cintas originales del álbum, pero se lanzaron algunas copias del sencillo antes de que todo el proyecto se derrumbara.

Lanzado originalmente en 1972 Liner notes por Oliver Wang