ROBERTO ROENA Y SU APOLLO SONIDO 5

Fania

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ROBERTO ROENA Y SU APOLLO SONIDO 5



Roberto Roena Roberto Roena Y Su Apollo Sound 5 (Fania 443), lanzado en 1973 Roberto Roena: Salsa Sophisticate Uno de los líderes de orquesta preeminente de salsa durante cuatro décadas y uno de los mejores intérpretes de bongo del género, Roberto Roena Vázquez nació en el barrio de Dulces Labios en Mayagüez, Puerto Rico, el 16 de enero de 1940.

Aunque comenzó como bailarín y luego fue apodado El Gran Bailarín (El Gran Bailarín), desarrolló habilidades paralelas como percusionista. Tuvo su gran oportunidad a mediados de la década de 1950 cuando Rafael Cortijo lo reclutó para su legendario Combo. Cuando el pianista Rafael Ithier encabezó la deserción de los acompañantes del Combo de Cortijo en 1962 para convertirse en la base de El Gran Combo, Roena se quedó con Cortijo por un tiempo y ganó la valiosa experiencia de presenciarlo reagruparse antes de partir hacia Nueva York. Después de un breve paso por la orquesta de Mario Ortiz, Roena fue invitada a reemplazar al bongosero saliente de El Gran Combo y permaneció con la banda hasta 1969. Durante su mandato con Gran Combo apareció en el clásico musical latino de Kako Puerto Rican All-Stars Featuring Kako en Alegre Records, grabado en 1963 y el éxito de 1967 Los Mejores Músicos de Puerto Rico en Gema Records, dirigido y arreglado por Ray Santos. En 1966, Roena hizo su debut discográfico como líder con una banda llamada Megatones en Se Pone Bueno / It Gets Better en Alegre Records. Roena firmó con Fania International (más tarde llamada International Records), una división de Fania Records de Jerry Masucci y Johnny Pacheco, y debutó con su banda Apollo Sound en Roberto Roena y Su Apollo Sound en 1969. Desde el principio, Apollo Sound presentó una línea: compuesto por dos trompetas, trombón, saxofón tenor (doblando flauta), sección rítmica (bongo, conga, timbales, bajo, piano) y voces (solista y coro).

Se agregó una tercera trompeta a mediados de la década de 1970 y esta combinación de primera línea se mantuvo hasta la década de 1990, cuando comenzó a grabar con una sección de metales ampliada. Mientras preservaban su integridad rítmica, Roena y Apollo Sound se convirtieron en uno de los conjuntos más progresivos y sofisticados de la salsa con su propio estilo muy distintivo. Para ayudar a lograr y mantener esto, Roena ha contratado a algunos de los arreglistas más creativos de Puerto Rico a lo largo de los años, incluidos Bobby Valentín, Elías Lopés, Ray Santos, Ray Coen, Mario Ortiz, Jorge Millet, Julio “Gunda” Merced, Luis “Perico”. Ortiz, Papo Lucca, Louis García, Tito Rivera y Humberto Ramírez. Para Roberto Roena y Su Apollo Sound 1973 de 5, considerado como una de las mejores canciones de la banda, se les unió el cantante Sammy González, un ex miembro de la banda Tommy Olivencia, el trombonista Julio “Gunda” Merced y el innovador pianista / arreglista Jorge Millet. Ex alumno de Cortijo y Su Bonche, Millet manejó la mayor parte de los arreglos del álbum. El tema de apertura, Cui Cui, se convirtió en un gran éxito y se ha convertido en una inclusión obligatoria en las retrospectivas de Roena. La lista de Millet para Que Se Sepa infunde una calidad funky que, junto con la poderosa ejecución de Apollo Sound, hizo que la melodía volviera a estar de moda en el siglo XXI con el movimiento de resurgimiento del boogaloo / soul / funk / jazz latino. Popular entre la misma multitud es la descarga explosiva, Ponte Duro, escrita por Johnny Pacheco, donde durante casi nueve minutos y medio, solo tras solo construye un clímax de trompetas.

Roena arranca con un solo de bongo, seguido de solos del trombonista Gunda Merced, Miguel Rodríguez al saxofón y los trompetistas Mario Cora y Dario Morales; luego regresa Roena sucedido por Julito Morales en timbales y Papo Clemente en conga. Roena había grabado anteriormente Ponte Duro con Fania All Stars en el club Cheetah de Nueva York en 1971, que aparece en su álbum Live At The Cheetah Vol. 2. Hizo su álbum debut con Fania All Stars en el volumen anterior de Cheetah y continuó grabando con la banda hasta los años noventa. Aquellos Que Dicen, escrito por el gran compositor puertorriqueño Catalino “Tite” Curet Alonso, recibe un ingenioso arreglo de Millet y presenta un solo del timbalero Julito Morales. En el coro se puede escuchar a un Adalberto Santiago no acreditado. Tampoco está acreditado Yomo Toro, quien toca un solo de guitarra de tres en el relajado son montuno, La Marunga. Solo dos listas fueron entregadas a otros arreglistas, el bolero Solo Contigo Basta, arreglado por Elías Lopés, y el duro y swing Avísale A Mi Contrario, con un arreglo distintivo de Mario Ortiz. Completan la variada dieta del disco la funky bomba Oriza Eh, el merengue Asunción y Como Tu No Hay Nadie, otro bolero. Roena continuó grabando como líder con la familia Fania hasta 1990, haciendo álbumes para los sellos Pa'lante, Up y Sonostar antes de firmar con Tony Moreno's Musical Productions.

Músicos: Mario Cora - 2da Trompeta Dario Morales - 1ra Trompeta Miguel Rodriguez - Saxo Tenor y Flauta Gunda Merced - Trombón Jorge Millet - Piano Jappy Castro - Bajo Papo Clemente - Conga Julito Morales - Timbales Tito Cruz - Voz Sammy Gonzalez - Voz Frankie Calderon - Voz Roberto Roena - Líder Producida por: Roberto Roena Director de grabación: Jon Fausty Arreglos de: Jorge Millet, excepto “Avisale A Mi Contrario” de Mario Ortiz y “Solo Contigo Basta” de Elias Lopes. Grabado en: Good Vibrations Sound Studios Ingeniero: Jon Fausty Fotografía: Jose Florez Diseño del álbum: W2 Graphic Designs, Inc./Walter Velez / Izzy Sanabria

Escrito por John Child