ROBERTO ROENA - LA HERENCIA

Fania

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ROBERTO ROENA - LA HERENCIA



Las 15 pistas en esta compilación no dejan dudas al respecto: Roberto Roena es uno de los líderes de banda más progresistas en todo el género afro-caribeño. Al final, la historia lo reivindicó. A lo largo de los años, el bongosero y líder de banda puertorriqueño ha sido criticado por muchos por su falta de entrenamiento musical formal. Al final del día, sin embargo, tener algo que decir es mucho más importante que cualquier escuela conservadora.

Lo que le faltaba a Roena en virtuosismo, lo compensaba con creces con la pureza y originalidad de su visión. Con el apoyo empático de su brillante orquesta Apollo Sound, Roena coqueteó abiertamente con la samba, el funk, el jazz y el rock'n'roll. Se inspiró en el sonido metálico de grupos de rock de principios de los 70 como Chicago y Blood, Sweat & Tears. Y, sin embargo, su sonido era innegablemente tropical y obstinadamente puertorriqueño. Fue imprudente y enérgico, pero aún marcado por la elegancia del espíritu (ese swing ligero y sobrio) que define a las orquestas boricuas por excelencia como El Gran Combo y La Sonora Ponceña. Irónicamente, Roena comenzó su carrera como bailarina, no como músico. Fue descubierto por el pionero puertorriqueño de la salsa Cortijo y preparado como percusionista. Cuando parte de la orquesta desertó para formar El Gran Combo, Roena optó por quedarse con el Maestro. Finalmente, después de que Cortijo se mudó a Nueva York, finalmente se unió a El Gran Combo, permaneciendo con el grupo de Raphael Ithier durante varios años. El primer esfuerzo de Roena como solista había llegado con la banda conocida como Los Megatones. En 1970, formó el Apollo Sound más prometedor, llamado así por el histórico lanzamiento del cohete Apollo 12.

Los conocedores de la industria de la música fruncieron el ceño ante la creación de un grupo estelar cuyo líder era un bongosero con una habilidad musical limitada. Roena demostró que todos estaban equivocados. Muy pronto, fue invitado a actuar con Fania All Stars como el bongosero elegido por la orquesta. Comenzamos nuestra antología de los grandes momentos de Apollo Sound con “Tú Loco Loco, Y Yo Tranquilo”, el éxito por excelencia de Roena y el auspicioso tema de apertura del álbum debut de la banda, escrito expresamente para la ocasión por el compositor puertorriqueño Tite Curet Alonso. También de ese disco, “Soñando Con Puerto Rico” está marcado por su talante solemne, melodías melodiosas y un ferviente mensaje patriótico. El orgullo boricua, de hecho, ha sido uno de los temas recurrentes en la discografía de Roena. En 1973, el lanzamiento de Roberto Roena Y Su Apollo Sound 5 encontró al líder de la banda expandiendo los límites de su sonido. El tema de apertura del álbum fue el contagioso “Cui Cui”, un trozo entrañable de pop tropical que comparaba las lágrimas de una mujer con la lluvia que caía del cielo. En la electrizante “Que Se Sepa”, Roena fusionó el tinte afrocubano con fuertes toques de R&B y funk estadounidense. La canción, que sugiere una versión puertorriqueña de una mermelada vintage de James Brown, se mantiene hasta el día de hoy como una de las gemas más intrigantes del catálogo de Fania. Un video pirata de una joven Roena interpretando una estruendosa versión extendida de “Que Se Sepa” en el programa de televisión de Puerto Rico Noche De Gala es un tesoro entre los coleccionistas incondicionales de Roena. Apollo Sound 5 llega a una conclusión atronadora con una versión de nueve minutos de “Ponte Duro”, la jam session escrita por Johnny Pacheco que Roena había grabado en 1971 con Fania All Stars para el segundo volumen del LP Live At The Cheetah. Esta nueva versión es apropiadamente explosiva, con largos solos de las secciones de metales y percusión. A estas alturas, Roena estaba en la cima de su juego. Continuó esta racha ganadora en 1974 con Apollo Sound VI, generalmente considerado como el único álbum donde finalmente demostró al mundo que su banda ocupaba un lugar de honor dentro de la salsa puertorriqueña. El tema de apertura del disco fue “El Que Se Fue”, un sentido homenaje al cantante puertorriqueño Tito Rodríguez, quien había muerto el año anterior a los 50 años.

Le siguió “Traición”, el mayor éxito de la sesión y posiblemente su punto más alto. La pista comienza con una atmósfera sutil, toques agudos de bongoes, voces suaves y delicadas líneas de piano, que conducen a un clímax de coros ardientes y riffs de metales sin aliento. Cuando el disco llega a su fin con la conmovedora "Herencia Rumbera", un joven Endel Dueño interpreta un valiente solo de timbales, seguido de una muy necesaria declaración de principios: Este es el aporte del Apollo Sound a la música latina (This is the Apollo Contribución del sonido a la música latina. El único elemento que hizo que Apollo Sound fuera tan moderno fue el gusto musical omnívoro de su líder. Para cuando grabó el fenomenal éxito "El Progreso" en 1978, estaba profundamente enamorado de los ritmos brasileños, una innovación que se convertiría en una de las peculiaridades estéticas de la banda. La canción principal de “El Progreso” es una versión salsificada de la pepita del pop brasileño compuesta por Roberto Carlos y su antiguo compañero de composición Erasmo Carlos. La melodía pegadiza del original, junto con el arreglo supremamente elegante de Elías López, presagia el advenimiento del estilo más ligero y altamente comercial conocido más tarde como salsa romántica. También de ese álbum, “Guaguancó Del Adiós” nos lleva de vuelta al territorio familiar de la orquesta de ritmos de cencerro groovy y coros vocales oscilantes. La composición de Tite Curet Alonso, que detalla el amargo reproche de un amante despreciado, es un final apropiado para esta antología de los mejores momentos de Roena. Aunque nunca pudo igualar las alturas creativas del material incluido en este disco, Roena continuó grabando excelentes álbumes a lo largo de los años 80, 90 e incluso el nuevo milenio. En los últimos años, lanzó un video grabado durante un concierto de Bellas Artes en Puerto Rico. En él, se puede ver al bongosero interpretando sus múltiples éxitos frente a un público ferviente, perdido en el éxtasis del Apollo Sound. En este momento, la legitimidad de Roena dentro del espectro de la música tropical ha sido ampliamente aceptada. Es una parte esencial de la salsa puertorriqueña, uno de los innovadores más apreciados y respetados de la isla.

Producido y compilado por Ernesto Lechner