PUENTE EN PERCUSIÓN

Chris coyne

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PUENTE EN PERCUSIÓN



El ritmo es el núcleo del clásico LP Puente In Percussion. Más a menudo que no, los polirritmos en esta grabación son salvajes y pulsantes. La historia detrás de este álbum pionero ha sido bien documentada. El mismo Tito me dijo que fue a ver a George Goldner, presidente de Tico Records (1954-55), y le dijo que quería hacer un álbum de percusión para el sello.

George lo miró y pensó que estaba loco. ¿Quién podría imaginar un disco de Tito Puente sin piano, saxo y trompeta? ¿Sería suficiente un cartel minimalista de bajo, conga, bongo y timbales para generar interés entre los muchos fans de Puente? En ese momento, la discoteca Palladium reinaba supremamente en Nueva York con las orquestas de Puente, Tito Rodríguez y Machito. Todos ellos estaban a favor de los arreglos exuberantes de big band. Goldner se negó a financiar un concepto tan extravagante.

Tito fue un hombre implacable. Nunca se tomó amablemente cuando alguien le dijo que no. Más importante aún, en los más de 40 años que estuve asociado con él, me di cuenta de que cuando a Tito se le metía un bicho en el trasero, no había nada que lo detuviera. Quizás fue el Tauro en él. Era un pitbull, y simplemente se negó a aceptar un no por respuesta.

Al final, George cedió. Le dijo a Tito que podía seguir adelante y grabar un álbum de percusión, siempre y cuando usara el estudio de grabación solo después de la medianoche.

Con este conocimiento en mente, Tito procedió a armar el conjunto de percusión más impresionante de la época: Mongo Santamaría, Carlos “Patato” Valdés, William “Bobo” Correa, Bobby Rodríguez en el bajo - y, efectivamente, el propio Sr. Tito Puente en timbales. Un proyecto histórico ya estaba en marcha.

Según Tito, Mongo trajo un par de botellas de ron y las colocó en el medio de la habitación para que todos compartieran. Entonces, estos músicos superlativos comenzaron a improvisar una variedad de ritmos fascinantes.

El elemento más importante sobre Puente In Percussion es que nunca se vuelve monótono. Cada pista cuenta con un sonido diferente y diversos patrones rítmicos. Tito compuso todo el material él mismo y, a veces, dejó a un lado sus amados timbales para interpretar congas y bongo.

Recuerdo que le pregunté a Tito por qué quería hacer un álbum de percusión. Me dijo que los pocos discos de ese tipo habían sido hechos por orquestas estadounidenses que tocaban melodías populares de la época. Tito quería cambiar las cosas grabando los ritmos auténticos de la Madre África; quería mostrar las raíces de todo. Me explicó que muy pocas personas entendían de qué se trataban los fundamentos de la música latina. Vio este álbum como una oportunidad para educar a sus oyentes. En los años siguientes, grabaría dos álbumes más con mucha percusión: Top Percussion y el magistral Tambó.

Puente In Percussion abarca toda la gama de patrones rítmicos, incluidos mambo, cha cha cha y 6/8. Fue una idea brillante por parte de Tito: el hombre siempre se adelantó a su tiempo. Décadas después de su lanzamiento, todavía se mantiene como uno de los álbumes más incansablemente originales en la historia de la música latina.

 

Notas del trazador de líneas escritas por Joe Conzo (historiador de Tito Puente)

Créditos:

Tito Puente - Líder, Timbales, Conga, Bongos
Ramón “Mongo” Santamaría - Conga, Bongos, Timbales
Carlos "Patato" Valdés - Congas
William Bobo Correa - Bongos, Timbales
Robert "Bobby" Rodríguez - Bajo

Productor - Ralph Seijo
Productor Ejecutivo - Jerry Masucci