LEGULEYA NO

Chris coyne

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LEGULEYA NO



El distintivo y diferente Justo Betancourt

En su apogeo, la espontaneidad lírica y la creatividad de Justo Betancourt, además de su habilidad para cantar en una variedad de estilos con igual pericia, le valieron la reputación de ser un “cantante de cantantes”. Puntúa su voz con eslóganes como “Distinto y Diferente”, que también fue el título de su álbum de 1977 en Fania Records. Nacido en Cuba el 6 de diciembre de 1940 en una familia de músicos, a los 11 años cantó con un pequeño grupo llamado Cabeza de Perros que lleva el nombre de la marca de cerveza que los patrocinaba. A los 16 años cantó con el popular grupo Guaguancó Matancero. En 1958 comienza a cantar con el Conjunto Club y graba con ellos el 45 “Para Gozar Cubita” en el sello Fama.

Dejó Cuba en 1964 y pasó ocho meses en Grecia antes de trasladarse a Nueva York. Allí trabajó con el director de orquesta y timbales Orlando Marín durante dos años, y apareció en su álbum Top 10 Esta En Algo (1967) en el sello Fiesta. En este álbum cantó la versión original de la composición de Tony Ríos “Aprende A Querer”, que volvió a ser un éxito en 2003/4 cuando la Orquesta de Harlem Española hizo un cover del número de su álbum nominado al Grammy Un Gran Dia En El Barrio en Ryko / Ropeadope Records. Cantó con la banda del cofundador de Fania Records, Johnny Pacheco, durante dos semanas antes de convertirse en vocalista de La Sonora Matancera, apareciendo en su álbum de mediados de los 60 Presentando El Nuevo Sonido Fabuloso De La Sonora Matancera en Seeco Records.

En 1968, firmó como solista en el sello Fania Records. Su álbum debut fue El Explosivo (1968), pero no fue hasta Los Dinamicos (1971), una colaboración con Pacheco, y su Pa Bravo Yo de 1972, que su popularidad realmente comenzó a crecer. La canción principal de este último, escrita por Ismael Miranda, se convirtió en su marca registrada. Además de hacer seis álbumes solistas más para Fania entre 1974 y 1982, grabó con Larry Harlow, Fania All Stars, Mongo Santamaría, Celia Cruz, Papo Lucca, La Sonora Matancera y Tito Puente.

En 1972 se instaló en Puerto Rico, donde hizo sus álbumes de 1977 y 1978 con su propia banda de 13 miembros Borincuba (nombre que representa la unión de puertorriqueños con un cubano); sin embargo, el éxito de un artista cubano en la isla, así como su personalidad abrasiva, crearon enemigos. En 1978, Justo entregó la voz principal al corista de Borincuba, Tito Rojas, en el penúltimo álbum de la banda. Rojas se convirtió en una importante estrella de la salsa romántica en la década de 1990 con una serie de álbumes de gran éxito.

Leguleya No de 1982 fue el último proyecto en solitario de Justo para Fania, grabado en Nueva York. La duplicación del personal acreditado que figura en la carátula del álbum original sugiere que el material se grabó en más de una fecha. Aunque la flauta es un componente clave del sonido de la banda, solo se acreditan los trompetistas y un trombonista. El set se abre con “De Madrugada”, una impresionante interpretación de “Son De La Madrugada” escrita por Adalberto Alvarez, entonces líder del emocionante Son 14. Durante la canción, Justo identifica al flautista como Nestor Torres. De manera similar, Justo nombra al solista de trompeta no acreditado en “Las Leyes” y “Muellero” como “Perico”, es decir, al aclamado director y arreglista Luis “Perico” Ortiz. “Muellero” comienza a un ritmo medio, luego realmente despega con frases de flauta de fuego rápido volando por encima de los cuernos.

Otro motor, “Aquí Si Hay Hispanos”, presenta un solo de flauta altísimo. Un punto culminante del destacado “Tu Veras Que Rico Es” es un solo del pianista cubano Alfredo Rodríguez, quien se mudó a París al año siguiente. Para la pista que da título a la percusión, Justo toca claves (golpeadores de madera gemelos), el pequeño quinto tambor y la campana (cencerro) y la banda se complementa con un grupo de tambores, tambor batá sagrado y chekere (sonajero) que incluyen a Daniel Ponce, Había llegado de su Cuba natal en 1980 y era sabor del momento. Justo cambia de humor con “Sin Motivo” y “Ven Pronto”, dos boleros finamente ejecutados:

Hasta la fecha, el único álbum de Justo después de Leguleya No ha sido el proyecto de regreso de 1990 Regresar en su propio sello RMQ. En 1993 estuvo entre los soneros que actuaron en la aclamada Descarga Boricua en Tierrazo.

Músicos:

Héctor "Bomberito" Zarzuela - Trompeta
Felix "Junior" Vega - Trompeta
Pedro "Puchi" Boulong - Trompeta
Leopoldo Pineda - Trombón
Sonny Bravo - Piano
Alfredito Rodriguez - Piano
Elpidio Vazquez Jr. - Bajo / Guitarra
Joe Santiago - Bajo
Vincent Bell - Guitarra
Joe Grajales - Conga
Tommy "Choki" Lopez - Bongo / Quinto en 4
Nicky Marrero - Timbal
Stlaton Ellautt Howlett - Timbal
Junior Gonzalez - Maracas
Justo Betancourt - Clave / Quinto y Campana el 6
Javier Vazquez - Celesta en 1

Coro: Justo Betancourt, Adalberto Santiago, Cali Alemán, Víctor "Panamá" Del Rosario, Zilma Caraballo

Actuación especial de Daniel Ponce - Líder en Tambores, Bata y Chekere
Gustavo "El Matancero"
Carlos cordova

Arreglos y directores musicales: Ray Santos y Javier Vázquez
Ingenieros: Irv Greenbaum y Alfredo Li
Mezcla: Irv Greenbaum, Justo Betancourt
Fotografía: Joe Grajales
Diseño de portada: Gabriel Molano
Producido por: Justo Betancourt

Escrito por John Child