A MI ME GUSTA ASI

Fania

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A MI ME GUSTA ASI



¡Bienvenido al boogaloo latino! ¿Que es eso? Boogaloo es el estilo musical que estaba de moda en la escena musical latina de Nueva York a mediados de la década de 1960, justo antes de que se conociera como salsa. Escucha los aplausos, las tontas letras en inglés, español y spanglish, el ambiente de fiesta salvaje, el cambio y la mezcla entre el mambo cubano y los sonidos del alma caliente, y lo que tienes es boogaloo. Y de todas las nuevas bandas que se presentaron en esa corta vida del boogaloo, como las de Joe Cuba, Richie Ray, Johnny Colón, Héctor Rivera y Joe Bataan, es el Pete Rodríguez y Su Conjunto el que está más identificado con el boogaloo latino.

Este grupo de jóvenes de las calles del sur del Bronx alcanzó el estrellato de la noche a la mañana y luego cayó en el olvido general durante los años del boogaloo: 1966 y 1967. Además, su canción característica y mayor éxito, I Like It Like That (A Mi Me Gusta Así es la melodía de boogaloo por excelencia de todos los tiempos, el corazón y el alma de ese estallido de crossover emocionante, y de alguna manera profético. Boogaloo ha sido llamado la "primera música nuyorican". Eso es porque los ricos nacidos y criados en Nueva York se estaban juntando e improvisando sus almas biculturales con montunos y jaleos que vienen de un extremo y funk y R&B de alta carga del otro, ¡mientras se divierten todo el tiempo!

La melodía del título por sí sola hace que este álbum sea imprescindible en cualquier colección de música latina seria. Es posible que sepa que me gusta así por una de las muchas versiones de portada, sobre todo el éxito de 1998 de Tito Nieves, la película de 1994 con ese título o el comercial de Burger King. Pero por pura energía y esa línea de gancho contagiosa, no hay nada como el original de la banda de Pete Rodríguez. Es esta canción, compuesta, arreglada y cantada por el trompetista Tony Pabón, la que llegó a las listas nacionales de Billboard al convertirse en un estándar de salsa clásica, permitió que el grupo realizara una extensa gira para entusiasmar a las audiencias en América Latina y Puerto Rico y puso al conjunto en mapa de oldies latinos de todos los tiempos. Es un viejo, pero bueno. Y si escuchas la letra y la música, la canción trata sobre el boogaloo en sí y eso es lo que la hace tan especial como música de fiesta: esa mezcla de ritmo y blues en inglés y el "ritmo latino".

La mayoría de las otras canciones del álbum, como Pete's Madness, Si Quireres Bailar y Soy el Rey, son irresistiblemente bailables son montunos y cha cha cha's en estilos y tempos típicos de la época, intercalados con descansos e interludios en estilo boogaloo. Las elevadas influencias musicales son siempre los grandes legendarios de los años del mambo, Machito, Tito Podriguez y Tito Puente, y aún más directamente, los pioneros de la era de 1960 como Eddie Palmieri y Ray Barretto. El otro gran éxito incluido aquí es Micaela, el lado B I Like It Like That, que también fue uno de los favoritos de la lista de éxitos y de la radio en su día. Este es un cha cha boogaloo en español, interpretado por el vocalista principal del grupo Alberto González y modelado de cerca del mega éxito de Bang Bang de Joe Cuba. Lo más impresionante de Micaela son las transiciones magistrales entre el latín y las partes boogaloo de la grabación, que extraen los contrastes y muestran las similitudes entre esos dos modismos musicales. También es interesante por razones históricas el 3 y el 1, que era el nombre de un local nocturno muy popular cerca del Puente de Brooklyn, propiedad y operado por el conocido productor de música latina Ralph Mercado cuando recién comenzaba en el negocio. La canción está dedicada a este querido lugar de reunión de los músicos, muchos de los cuales aparecieron después de los bailes históricos (¿recuerdan eso?) En el Hotel St. George.

¡Bienvenidos a una fiesta boogaloo! Fue una época emocionante, y la mayoría de nosotros nunca lo olvidaremos, y para aquellos que nunca lo experimentaron, ¡desearán haberlo tenido! ¡Celebre la energía, la diversión, la gran música de baile y el matrimonio musical de jóvenes latinos y negros que se juntan para tocar! Después de todo, fue el apogeo del Movimiento de Derechos Civiles y justo antes del surgimiento del radical Partido de los Jóvenes Lores en esas mismas calles de Nueva York donde la banda de Pete Rodríguez saltó a la fama. Esto no es música política de ninguna manera, pero fue en la década de 1960, y el boogaloo latino, con su energía vibrante y juvenil, fue definitivamente un sonido de los tiempos.

Músicos:
Tony Pabon - Vocalista principal en inglés (incluida la canción principal), compositor, arreglista, trompeta
Alberto Gonzalez - Vocalista principal en español:
Richie Rodríguez - Vocalista

Pete Rodriguez - Líder de banda y piano
Angelo Rodriguez, Tony Pabon - Trompeta
Benny Bonilla - Timbales
Manny Rodriguez - Conga
Gilberto Archeval ("Tiny") - Bajo
Productor: Pancho Cristal
Escrito por Juan Flores