HOMENAJE A BENY

Chris coyne

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HOMENAJE A BENY



Aunque Tito Puente (1923-2000) grabó más de 100 álbumes en su larga carrera, "Homenaje A Beny" se destaca como la grabación que le dio el primero de sus cinco Grammy. Desde finales de la década de 1940 hasta la década de 1960, Puente impulsó la gran era del mambo y ayudó a popularizar el cha-cha. Para 1978, Puente ya había sido proclamado el Rey de la música latina. Podría haberse retirado en ese momento, ¡pero nada detuvo a Tito!

Cuando Puente grabó "Homenaje A Beny" en 1978, estaba rindiendo homenaje a uno de los principales líderes y soneros (cantantes) afrocubanos de todos los tiempos. Beny Moré (1919-1963) fue con el Conjunto Matamoros a México en 1945, donde Moré luego grabó con Pérez Prado. En 1950, Moré regresó a Cuba para formar su propia banda. Para 1954, Moré era inmensamente popular en América Latina. Moré decidió quedarse en Cuba después de la revolución. Desafortunadamente, Moré murió a la temprana edad de 43 años y nunca tuvo la oportunidad de grabar en los Estados Unidos. Sin embargo, Moré tuvo una influencia innegable en los cantantes que llegaron a ser parte de la edad de oro de la salsa en Nueva York. Moré fue dotado con una voz de tenor única y la capacidad de dominar, con gran fraseología y expresividad, todos los géneros de la música cubana.

Las canciones seleccionadas para "Homenaje A Beny" son algunas de las interpretaciones más memorables de Moré. Algunas de las letras de las canciones son de naturaleza autobiográfica. Por ejemplo, "Santa Isabel De Las Lajas", es el nombre del pequeño pueblo de Cuba de donde era Moré. Con “Dolor y Perdón”, Santos Colón honra, en su interpretación vocal, la ternura y el atractivo emocional directo de Moré cuando cantaba boleros. Ismael Quintana exhibe el sabor vocal y el dominio de la improvisación que heredó de Moré en "Francisco Guayabal". Un punto culminante de este álbum es el hermoso unísono y el diálogo entre Cheo Feliciano y Celia Cruz en "Encantado De La Vida". En sus muchos soneos (improvisaciones), todos los cantantes en "Homenaje A Beny" hacen referencias explícitas a Moré. Esto es especialmente así en el número de apertura "Que Bueno Baila Usted", donde cada cantante se turna para intercambiar frases improvisadas. Este tipo de intercambio fue una práctica común y estimulante por parte de soneros en muchos de los memorables conciertos de Fania. Era lógico que, después del éxito inmediato de "Homenaje A Beny", hubo un concierto correspondiente en Radio City Music Hall.

Como "Homenaje A Beny" fue un homenaje a un sonero, el álbum mostró soneros. Tal exhibición, sin embargo, no impidió que Puente ejecutara solos de timbales cortos y sabrosos durante todo el álbum. Grabar, en 1978, con una orquesta de 16 piezas fue muy inusual. La mayoría de las bandas de salsa vieron ventajas prácticas y musicales al limitar su sección de trompa a cuatro. Sin embargo, Puente compartió con Moré una preferencia por un sonido de big band. Para "Homenaje A Beny", Puente organizó una formación de cuatro trompetas, tres trombones, cuatro saxofones y una sección de ritmo completo con muchos de los músicos que habían estado con él desde la década de 1950.

"Homenaje A Beny" es un álbum que ocupa un lugar muy especial en la historia de la música latina. Al producir una alineación completa de grandes bandas (característica de los años 1950) para respaldar a algunos de los mejores soneros de los años 1970 para honrar a un sonero cubano, Puente hizo una declaración implícita. Confirmó que, a pesar de las importantes diferencias que uno podría querer hacer entre son, mambo y salsa, todos son parte de una rica tradición musical con una continuidad histórica que continúa evolucionando a través de nacionalidades y lugares. Debido al éxito de "Homenaje A Beny", Puente grabó otros tres homenajes a Moré (1979 Homenaje a Beny Moré, Volumen 2 y 1985 Homenaje a Beny Moré -Celia Cruz y Puente) pero para muchas personas, "Homenaje A Beny ”fue el mejor, y con razón merecedor de su Grammy.

Créditos:

Bobby Porcelli - Alto Sax
Mitch Frohman - Alto Sax
Ed Palermo - saxo tenor
Steve Sachs - Saxofón barítono
Jimmy Frisaura - Trombones
Leopoldo Pineda - Trombones
Sam Burtis - Trombones
Manuel Silva - Trompetas
Paulo di Paula– Trompetas
Héctor Bomberito Zarzuela - Trompetas
Luís Perico Ortiz - Trompetas
Sonny Bravo - Piano
Joe Santiago - Bajo
Nicky Marrero - Timbales
Johnny Dandy Rodríguez, José Madera - Conga, Bongos, Timbales, Percusión
Tito Puente - Vibes en “Encantado De La Vida”, Timbales (overdubs y solos)

Voz principal: Celia Cruz, Cheo Feliciano, Santos Colon, Ismael Quintana, Adalberto Santiago, Hector Casanova, Junior Gonzalez, Nestor Sanchez, Luigi Texidor
Coro - Tito Allen, Ruben Blades, Adalberto Santiago, Tito Puente

Productor - Louie Ramirez
Productor Ejecutivo y Director Musical - Jerry Masucci
Grabación y Director Musical - Tito Puente
Grabado - La Tierra Sound Studios
Concepto original del álbum: Louis Ramirez
Diseño del álbum original - Ron Levine
Director de arte original - Alberta Dering

Escrito por Gregory Pappas