EL "RAY" CRIOLLO

Fania

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EL "RAY" CRIOLLO



Cuando Ray Barretto lanzó El "Ray" Criollo ("El rey criollo" en forma de juego de palabras) en 1966, fue unos años frustrantes después de su primer gran éxito, el protoboogaloo de Charanga Moderna "El Watusi" en Tico Records y en el cúspide de un avance que pondría en órbita su carrera ya respetable. Había luchado con lo que llamó la "maldición de 'Watusi'", sin interés en duplicar una fórmula fácil pero asediada por audiencias que esperaban más de lo mismo.

Aunque Barretto claramente se dirigía hacia el metal duro del movimiento naciente de la salsa, un sonido que abrazaría por completo cuando se mudó a la etiqueta de Fania en 1967, aún no había descartado totalmente las cuerdas y flautas de la charanga. Este cruce de cuerdas a metales puede escucharse en su mejor momento en canciones como "Margie", "Salsa y Dulzura" y en la inteligente orquestación de "Balanceate" ("Balanceate Mujer" de Louie Ramirez). En otras pistas como la tormenta "Descarga Criolla", las cuerdas parecen superfluas, y para finales de los años 60, baladas fuertemente orquestadas como "Shadow of Your Smile" y "Vida" se descartarían por completo en favor del nuevo estilo más duro.

Este álbum contiene ejemplos notables del uso temprano del término "salsa" para describir la música, como en "Salsa y Dulzura", cuando el solo de piano se presenta con "linda melodía ... con salsa" ("hermosa melodía ... con salsa") y en la exclamación de apertura del vocalista Willie García de "¡Más salsa!" en "Descarga Criolla". En un año, García sería reemplazado por Adalberto Santiago, considerado por muchos como la mejor contraparte vocal de Barretto. Aunque es un cantante talentoso, la mayor notoriedad de García resultaría finalmente de su matrimonio con La Lupe. Esta remasterización es la versión original del álbum emitido por United Artists (dos canciones, “Vida” y “Balanceate Mujer”, fueron omitidas de la reedición de 1975 de West Side Latino). Notas originales de Ray Barretto Me gustaría hablar un poco sobre este álbum y los hombres en él. Al final de un compromiso reciente de diez días en Maracaibo, Venezuela, nos dijeron que habíamos ganado el Momo de Oro, el trofeo simbólico del "Dios del Carnaval", como la "orquesta visitante triunfante".

Este fue un momento de gran orgullo y satisfacción para mí, no solo por recibir el honor, sino por saber que a través del trabajo en equipo, un trabajo había sido bien hecho. ¿Qué hay de este equipo? Bueno, déjame decirte que es el mejor grupo de chicos con el que he trabajado: ¡una maravillosa mezcla de jóvenes con experiencia, y lo más importante de todo, una banda cargada de talento! Agosto de 1966 marcará mi quinto año como líder, y este LP es el décimo bajo mi dirección. Estos años me han dado mi parte de éxito y de decepciones también, pero puedo decirte esto; lo que sucedió en Maracaibo y lo que sucederá mientras este talento se mantenga unido, hace que valga la pena darle una palmada a la conga. Y ahora, escuchen a los compañeros de los que hablo: Mike Dante y Barry Finclair en violines; Roberto Rodríguez de Cuba en trompeta; Joe Wohletz de Puerto Rico en trombón de válvula; Edy Martinez de Colombia al piano; Ore Vilató de Cuba en timbales; Carlos Castillo de Puerto Rico en el bajo; y nuestro joven vocalista cubano, Willie García.

Sus actuaciones harán que quieras recordar sus nombres.

Gracias por su atención. Sinceramente, Ray Barretto