EL PROGRESO

Fania

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EL PROGRESO



La capacidad de Roberto Roena para ascender a la cima se reafirmó en 1978, con el lanzamiento de "El Progreso". Entre la fundación de la banda en 1970 y 1977, el Apollo Sound fue el hogar de soneros como Piro Mantilla, Tito Cruz, Sammy González y Papo Sánchez. En el décimo aniversario de la creación de la banda, y en la cúspide de su popularidad, el cantante Papo Sánchez, el trombonista Julio Merced y el saxofonista Miguel Rodríguez, entre otros, dejaron Apollo para comenzar la banda Salsa Fever.

En aquellos días, la rivalidad entre orquestas, que venía ocurriendo desde la época de Tito Rodríguez y Tito Puente en el Palladium, a menudo se canalizaba en los registros de las bandas con canciones que mostraban el tipo de superación que distingue a un sector del rap y reggae hoy. Roena, quien reclutó a Tito Cruz para que volviera a la banda para el álbum Apollo Sound 9, sustituyó a Papo Sánchez por Carlos Santos. Este sonero veterano tenía una voz dulce, melodiosa y rítmica que destacaba entre la Orquesta Kako y otros grupos. “Lo Que Dios Me Dio”, de Chiquitín García, fue una de las respuestas de la banda a la salida de sus integrantes, al igual que “Contigo No Quiero Na” y “Guaguancó Del Adiós” de Tite Curet Alonso. Los dos últimos números hablaban del golpe de estado o rebelión que estaba experimentando Apollo Sound. En el número de montuno “Lo Que Dios Me Dio”, Tito Cruz grita - Y no me importa que tú me pongas paredes, si esas las derrumbo yo - y - Pero Dios mío dame paciencia para seguir luchando contra la maldad.

Sin embargo, el talento, la originalidad, la visión y el sentido comercial de Roberto Roena fueron suficientes para recuperar la autoridad de la banda en popularidad y ventas, gracias a la extraordinaria versión internacional del grupo del famoso tema de salsa “El Progreso” de Roberto Carlos y Erasmo Carlos. La banda también grabó una versión bolero de la balada del dúo "Necesito llamar su atención". Con su discurso sobre la protección del medio ambiente, Carlos Santos ascendió a lo más alto de las listas de éxitos y el Apollo Sound –gracias al arreglo de cuerdas proporcionado por la Orquesta Sinfónica ”en“ El Progreso ”- volvió a pasar a la vanguardia. A diferencia de los posteriores trabajos de Apollo Sound, como Que Suerte He Tenido De Nacer, el disco “El Progreso” terminaría la etapa más productiva y creativa de la carrera de Roberto Roena, que decayó dramáticamente en la década de los 1980 por problemas personales del artista; Además, Jerry Masucci, entonces presidente de Fania Records, simplemente no sabía cómo ajustar las producciones del sello a las demandas de un mercado que gravitaba hacia las baladas y la música pop. Anteriormente, Roena confió en Patato y los Rumberos para los batá tambores en el irresistible y comercial número “Regaño Al Corazón”: si tú me lo das / por qué me lo quitas. Y aportando sus estilismos al piano estuvo su amigo y compatriota, Papo Lucca. Casi tres décadas después, “El Progreso” sigue siendo imprescindible, debido a la canción que Roena dedicó a su mentor Rafael Cortijo - “Viva Cortijo”, que fue escrita por Bobby Capó, y combina los ritmos del guaguancó, bomba, y plena– y otros hits como El Negro Nembón, Ingratitudes, El Bombón De Elena, Máquino Landera, y muchos otros. Otro aspecto singular de “El Progreso” es la influencia de la salsa socio-urbana que alcanzó su apogeo en 1978 con el lanzamiento del clásico disco Siembra de Willie Colón y Rubén Blades. En este sentido, “Lamento De Concepción” de Tite Curet Alonso coloca el Apollo Sound en otro nivel, con letras sobre la pobreza de los trabajadores en los grandes centros urbanos en canciones como Pablo Pueblo, Julián Del Valle, Juan Albañil, Adán García, entre otros. personajes de la narrativa salsa.

Créditos Mario Alvarez - Trompeta Fernando Marcano - Trompeta Ramón Morales - Trompeta Luty Maldonado - Trombón Coco Andújar - Saxofón Tenor y Flauta Lenny Prieto - Piano Efraín Hernández - Bajo Cuqui Santos - Timbales Papo Pepín - Congas Roberto Roena - Bongos Vocales - Tito Cruz y Carlos Santos Chorus - Tito Allen, Rafú Warner, Mario Alvarez Cora y Darío Morales Invitados especiales - Papo Lucca y Patato Valdés Cuerdas en “El Progreso” y “Necesito Llamar Su Atención”: Jaime Medina Carlos Acevedo Francisco Mold José Contrazalo Juan Rodríguez Carlos Rodríguez Carlos Rosario Fermín Segarra Ito Serrano Ramoncito Ingeniero: Steve Bravil Diseño de portada original: Ron Levine Producida por Roberto Roena Grabado en el estudio de grabación Ochoa en Puerto Rico

Escrito por Jaime Torres-Torres