EL JUDIO MARAVILLOSO

Fania

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EL JUDIO MARAVILLOSO



Cuando la Orquesta Harlow lanzó “El Judío Maravilloso” en 1975, el tecladista, director de orquesta y arreglista judío estadounidense Larry Harlow ya era reconocido como una de las voces más originales que surgieron de la explosión de la salsa neoyorquina de los 70.

La identidad artística de Harlow no solo se estableció por su estilo de piano de jazz y el deseo de fusionar la estética afrocubana con un toque de psicodelia y rock'n'roll. A lo largo de los años 70, demostró que era un verdadero conceptualista que consideraba los LP como mucho más que dos caras de melodías de baile picantes. En manos de Harlow, un disco de salsa se convirtió en una rotunda declaración de propósito artístico.

“El Judío Maravilloso” es uno de esos álbumes, un exquisito buffet de estilos tropicales para el conocedor afrocaribeño. Un disco que cambia sin descanso entre la grandeza de la charanga y el swing de conjunto, con un bolero y un instrumental funky de r & b por si acaso.

El título del álbum llegó al líder de la banda después de recorrer Sudamérica y darse cuenta de que los sudamericanos de habla hispana tenían problemas para pronunciar correctamente ese nombre gringo.

Viajaba a Colombia y Venezuela y me llamaban Harry Harlow o Carlo Harlow, dice riendo desde su casa en Nueva York. Tenían un problema con mi nombre, pero al mismo tiempo sí me conocían como El Judío Maravilloso. Así que decidí que mi apodo debería ser el título de mi próximo álbum.

Harlow sólo necesita unos minutos de la pista de apertura del disco "El Dolorcito De Mi China" para justificar la parte Maravilloso. La melodía con sabor cubano comienza con el vocalista Junior González entonando con entusiasmo una letra sobre una joven que sufre un pequeño dolor que desaparece solo cuando recibe la visita de su novio. Bastante justo en lo que respecta al doble sentido, pero la melodía realmente cobra vida durante ese memorable descanso instrumental en el medio, cuando Harlow se lanza a un solo de piano para todas las edades: un pequeño milagro de sabor condensado.

Después de todos estos años, lo escuché nuevamente hace un par de meses, dice Harlow. Y luego, mostrando su modestia de espíritu, agrega: Fue solo un solo. Jugué uno bueno ese día. Nada especial.

Lo que es innegablemente especial sobre “El Judío Maravilloso” es la capacidad del disco para alternar entre delicados pasajes de charanga (con los riffs de violín y flauta característicos de este formato cubano por excelencia) y la instrumentación de conjunto más musculosa con la adición de trompetas y trombones.

Yo era un gran fanático de la Orquesta Aragón, y Arsenio Rodríguez fue mi héroe supremo, explica el pianista. Afortunadamente, muchas de las personas en mi banda eran multi-instrumentistas, así que tuve una charanga y un conjunto dentro de la misma orquesta. Nadie había hecho una charanga con trompetas y trombones antes.

Si hay una pista que muestra la voluntad de Harlow de experimentar, esa sería la melodía de cierre, un abrasador instrumental titulado ”Latin Roots”. Combinando un ritmo afro con un solo de trompeta aterciopelado y notas disonantes en el mini-moog, esta jam decididamente alucinante evoca la electricidad psicodélica de la banda de fusión seminal Mahavishnu Orchestra, junto con el ambiente funky del r & b de los 70.

Siendo yo estadounidense, traté de psicodelisar la música latinoamericana, comenta Harlow. Desde mediados de los sesenta en adelante, comencé a usar ropa india, joyas y un corte de pelo con estilo en el escenario, mientras que todos los demás todavía usaban trajes de tres piezas. Y ya me había adentrado en el rock con Ambergris, una banda que tenía a finales de los sesenta.

Hace una pausa para reflexionar sobre los días dorados de la salsa, una época de creatividad aparentemente ilimitada.

Solo estaba tratando de mantenerme con vida. Experimentar y combinar las dos fuentes de música que más me gustaron: las jams afrocubanas y el rock'n'roll.

Créditos:

Eddie "Guagua" Rivera - Bajo
Tony Jimenez - Bongo, timbales y percusión
Frank Malabe - Conga, Bata y Percusión
Lewis Kahn - Trombón y violín
Ángel "Papo" Vázquez - Trombón
Ralph Castrello - Trompeta
Robert Fortunato - Trompeta y flauta cuerno
Pete Nater - Trompeta
Larry Harlow - Piano, Celeste, Moog y percusión
Junior Gonzalez - Voz principal y percusión
Harry Viggiano - Tres
Gonzalo Fernández - Flauta
Ismael Quintana - Guiro
Larry Spencer - Trompeta
Pupi Legarreta - Violín
Harry Max - Violín
Elliot Randall - Batería y guitarra
Steve Berrios - Batería
Frankie Rodriguez - Tumba

Coro: Marcelino Guerra, Adalberto Santiago, Yayo El Indio, Ruben Blades

Productor - Larry Harlow por Passing Clouds Music
Grabado en - Good Vibrations Sound Studios, Nueva York
Ingenieros - Bernie Fox y Larry Harlow
Arreglos: Larry Harlow, Sonny Bravo, Sam Burtis, José Luis Cruz, Louie Ramírez, Charlie Camilieri
Fotografía del álbum original - Lee Marshall
Diseño del álbum original - Ron Levine

Gracias a - Beba, Raúl, Mercedita, Phillipe, Guillermo y Rita Alan

Escrito por Ernesto Lechner