DESDE PUERTO RICO A NUEVA YORK

Fania

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DESDE PUERTO RICO A NUEVA YORK



Cuando Sonora Ponceña lanzó Desde Puerto Rico A Nueva York en 1972, la orquesta, dirigida por el tecladista Enrique "Papo" Lucca, aún no había desarrollado la estética visionaria que caracterizaba las futuras obras maestras de Ponceña como Conquista Musical (1976) y El Gigante Del Sur (1977 ) Fue en esos dos discos que Lucca comenzó a experimentar intensamente con el sonido de los teclados electrónicos, así como a coquetear con géneros extranjeros como el rock progresivo y la música brasileña.

En 1972, Sonora Ponceña era una orquesta tradicional afrocaribeña, perdidamente enamorada del estilo clásico de los directores de orquesta cubanos como Arsenio Rodríguez. Desde Puerto Rico A Nueva York es similar en estilo a Hacheros Pa 'Un Palo - el debut en 1968 de Papo como director musical de la banda (con la bendición de su padre, el venerable Enrique “Quique” Lucca) - y Fuego En El 23, el esfuerzo de 1969 que logró el primer mega éxito del grupo en su temperamental cover de la canción principal de Arsenio Rodríguez. Aún así, hay dos elementos que califican a este disco como un clásico de la salsa: ante todo están los sofisticados solos de Papo, alimentados por la influencia de aristocráticos pianistas de jazz como Oscar Peterson y Bill Evans. Luego, está el savoir-faire vocal de los cantantes estelares de Sonora Ponceña: Tito Gómez y Luigi Texidor.

El disco comienza con una nota alta con “Prende El Fogón”, un tema marcado por el swing maravillosamente moderado de la banda. Observe cómo la canción se detiene en sus pistas para que Papo muestre su magia de piano durante un solo extendido que muestra una madurez y sofisticación asombrosas para su edad (el joven director tenía, lo crea o no, alrededor de 26 años en el momento de esta grabación). El éxito de Lucca se debe en parte a su profundo conocimiento del jazz armónicamente rico y de las complejas estructuras afrocubanas. El comienzo de “El Guaguancó Nació En La Habana”, por ejemplo, traiciona una fuerte influencia de la rumba cubana, el más africano por excelencia de los muchos formatos de canciones de la isla. La voz inimitable de Luigi Texidor le da a la pista una sensación febril y bailable, ya que los patrones de piano disciplinados de Papo crean un contraste épico con la pura pasión de la sección de trompetas. “Pero mira que moderno está mi guaguancó”, dice apropiadamente Texidor (“Mira mi versión moderna del guaguancó”).

En esta época, cuando la mayoría de los álbumes de salsa se componen exclusivamente de melodías alegres, es particularmente refrescante encontrar un álbum que ofrezca una variedad de tonos y estados de ánimo a través de la inclusión ocasional de boleros. En composiciones sombrías como “No Puedes Ser” y “La Puerta Está Abierta”, Desde Puerto Rico A Nueva York muestra el talento del difunto Tito Gómez para interpretar boleros tórridos. En los 80, Gómez se identificó con la salsa colombiana como artista destacado en sencillos de gran éxito con el Grupo Niche de Jairo Varela. Gómez también brilla con una atrevida lectura de “Tumba La Caña Jibarito”, la pepita tropical que se hizo famosa en los años 50 por Celia Cruz y La Sonora Matancera. El piano de Papo es más jazzístico aquí, y la entrega furiosa de Gómez le da a la melodía la sensación imprudente de una montaña rusa. Durante los años 70, el sello Fania fue lo suficientemente inteligente como para buscar el esplendor afrocaribeño más allá de la presencia neoyorquina de Johnny Pacheco y Larry Harlow. Al invertir en artistas boricua como Roberto Roena, Ismael Rivera y La Ponceña, el sello le dio un toque de clase y sofisticación a su ilustre catálogo. Haciendo la transición simbólica de Puerto Rico a Nueva York, la humilde orquesta de Papo Lucca se convertiría poco a poco en uno de los conjuntos más trascendentales del género.

Créditos: Quique Lucca - Líder Papo Lucca - Piano, Vibes, Tres Delfín Perez - Trompeta Joe Rodríguez - Trompeta Tony Rodríguez - Trompeta Edgardo Morales - Timbales Fernando Torres - Conga Mikey Ortíz - Bongo Antonio Santaella - Voz bajo - Tito Gomez, Coro Luigui Texidor - Yayo El Indio, Adalberto Santiago Productor - Larry Harlow grabado y mezclado en - Good Vibrations Sound Studios, NY Ingeniero - Bernie Fox Arrangements - Papo Lucca Diseño original del álbum - Izzy Sanabria Fotografía original del álbum - Leon Gast

Escrito por Ernesto Lechner