CON SALSA Y SABOR

Chris coyne

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CON SALSA Y SABOR



Cuidado que llegaron los tiburones de la salsa moderna - cuidado, los tiburones de la salsa moderna están aquí. Este hilarante grito lanza la primera colaboración entre el virtuoso teclista nuyoricano Charlie Palmieri y el sonero panameño Miguel Angel Barcasnegras, alias Meñique, grabado para el sello Cotique en 1977.

En el momento en que trabajó en esta sesión relativamente oscura, Palmieri ya había lanzado su álbum seminal El Gigante del Teclado con el vocalista puertorriqueño Vitín Avilés. El estilo aterciopelado de la cantante complementaba a la perfección las tendencias experimentales de Charlie. Meñique, por otro lado, aportó un enfoque más estridente a los procedimientos. Como resultado, Con Salsa y Sabor es una de las sesiones más frenéticas en la discografía de Charlie: ocho melodías de salsa sin parar con un espacio mínimo para los solos característicos de Palmieri. Ambos hombres volverían a colaborar en el excelente LP The Heavyweight de 1978.

El primer solo extendido de Palmieri llega, sorprendentemente, al tercer tema de este álbum. Un entrenamiento épico de ocho minutos de duración, "Calor De Madre" es el lamento de un hombre que acaba de perder a su madre y se encuentra solo en el mundo. Sentidas odas a la maternidad son una tradición en el cancionero afrocaribeño, y esta composición del propio Meñique recuerda trágicos relatos similares como “Día De Suerte” de Héctor Lavoe y “Madre” de la cantante peruana Melcochita.

Nacido en la ciudad de Panamá en 1933, Meñique se ganó una sólida reputación como sonero actuando con estrellas tropicales como el timbalero Kako (el primer LP de Meñique, en 1968), Arsenio Rodríguez, Willie Rosario, Tito Puente (cantante del seminal Para Los Rumberos LP, incluido el éxito “Niña y Señora”), así como solista. Pero también fue un compositor talentoso. Siete de los ocho temas de este álbum fueron escritos por él y sus canciones fueron grabadas por artistas como Ray Barretto y Adalberto Santiago.

No es de extrañar que dos de las canciones de esta sesión expresen el amor eterno del cantante por su tierra natal: “Mi Tierra Lejana” y “De Panamá A Borinquen”. “Mi Tierra Lejana”, en particular, debe ser utilizada por la Junta de Turismo de Panamá para promover el país; esta exuberante pista cuenta con una variedad de estados de ánimo musicales, así como una lista entusiasta de todo lo que hace de Panamá un destino tan atractivo. Cuando Meñique grita “llegó la salsa, caballeros” es uno de esos momentos intensos de pura fiebre que deleita a los amantes de la salsa.

A diferencia de otros líderes de bandas tropicales que ya no están con nosotros, como Tito Puente o Ray Barretto, la producción grabada de Charlie Palmieri fue relativamente pequeña. Esto se vuelve particularmente doloroso considerando que Charlie era el hombre al que su hermano menor Eddie Palmieri se refería como “el verdadero rey de las blancas y las negras” (el verdadero rey de los marfiles). En efecto, cada uno de los solos grabados de Charlie es un momento precioso para disfrutar. Cada uno de sus álbumes, un tesoro.

Como parte de la promoción de este disco, Palmieri y Meñique aparecieron en el infame programa de televisión puertorriqueño Noche de Gala interpretando una electrizante versión de “El Barón”. Un fragmento de esta interpretación (que incluye un solo de piano maravillosamente disonante y casi violento de Charlie) está ampliamente disponible en Internet.

Ver a un joven Meñique entonando esta canción con su pasión habitual, enmarcado por el piano de Charlie y una feroz orquesta de salsa, no puede evitar engañarse a sí mismo creyendo, por un breve momento, que el espíritu de la salsa de la vieja escuela sigue vivo y pateando en esta época.

Créditos:

Charlie Palmieri - Piano, percusión
Bobby Rodríguez - Bajo
Juan Papin Jr - Bongos (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Willie Rodríguez - Bongos
Johnny "Dandy" Rodríguez - Congas ("Con Salsa y Sabor", "El Amante", "El Barón", "Tributo a Pedro Flores")
Alfredo Manfrede - Congas
Mike Collazo - Timbales (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Teddy Denoyer - Timbales
Roy Roman - Trompeta (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Lou Laurita - Trompeta (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Jose Merino - Trompeta
Nahum Mercedes - Trompeta
Keith O'Quinn - Trombón (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Tom Malone - Trombón
Bobby Nelson - Sax
Harry Viggiano - Guitarra

Voces principales - Meñique
Coro - Adalberto Santiago, Néstor Sánchez, Vitín Avilés

Productor - Charlie Palmieri
Grabado en - La Tierra Sound Studios, NY
Ingeniero - Irv Greenbaum
Arreglos: Charlie Palmieri, Rodolfo Manzano, José Merino, José Madera
Copista - Juan Alexis Martínez
Fotos de portada y portada del álbum original - Mark Kozlowski
Diseño del álbum original: Pam Lessero

Escrito por Ernesto Lechner