COCINANDO LA SALSA

Fania

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COCINANDO LA SALSA



En 1954, un músico latino del Harlem español llamado Gilbert Calderón (también conocido como Joe Cuba) decidió formar un sexteto sin latón y un cantante bilingüe. Este hombre sintió que el poder de las letras en inglés permitiría que los sonidos latinos llegaran a una audiencia de habla inglesa. Y tenía razón: el grupo se convirtió en un éxito inmediato. Su primer sencillo, "Ritmo De Cha Cha", y especialmente el primer mambo con letras en inglés de la época fueron singles exitosos. Les siguieron seis álbumes más vendidos, que culminaron con el éxito de taquilla Bang Bang con el que el grupo cruzó al campo del pop, apareciendo en varios programas de televisión de alto perfil.

A principios de los 70, recibí una llamada de Jerry Masucci, el propietario de Fania Records. "Felicitaciones, Joe", me dijo. "Acabo de comprar las etiquetas Tico y Alegre, lo que significa que ahora eres un artista de Fania". Fui a su oficina por el papeleo requerido y, cuando estaba a punto de irme, me dijo: “Buena suerte, Joe. Ahora tráeme un álbum de salsa de gran éxito ".

Fui a la oficina de al lado y llamé a Tito Puente para preguntarle sobre salsa. Tito me dijo: “La única salsa que conozco es la que le pongo a mi bistec con papas”. Resulta que no tuve ningún problema con esto. El arroz y los frijoles son el alimento de mi alma.

Para hacer una buena salsa, necesitas los ingredientes adecuados. En este caso, era el cantante Mike Guagenti, con quien había trabajado antes. Tenía un sonido suave con una gran variedad. Además, era un compositor talentoso y sonaba diferente a mis otros vocalistas. También elegí a Sonny Bravo al piano y a Johnny Rodríguez al bongo, ambos de la banda de Tito Puente. Usé dos bajistas en este disco: el sonido funky de Slim Cordero y el estilo swing de Eddie Gua Gua. Un miembro de mi sexteto original, Jimmy Sabater era el timbalero y yo tocaba las congas. Le pedí a Louie Ramírez, el director musical de Fania Records, que me recomendara un nuevo sonido que chocara con las vibraciones. Sugirió a Harry Viggiano en la guitarra. Luego agregamos los tambores trampa de Alphonse Mouzon.

Mike Guagenti había compuesto una melodía especial para este disco: “Ataca De Nuevo” da la bienvenida al grupo nuevamente al mundo discográfico. “Aquí llegó el diablito”. Aquí viene el diablo con su horquilla. A los DJs les encantó esa canción, convirtiéndola en un éxito.

Le había pedido a “Heny” Alvarez, uno de mis compositores favoritos, que escribiera una canción con letras ambiguas. Se le ocurrió “El Monito y El León”, una melodía divertida, y mi tema favorito de todo el álbum.

“Elube Changó” es una composición mía, con el sonido característico de Joe Cuba de los 60. “Quinto Sabroso” incluye un solo de conga de cocina. Muchos fans se me acercaban y siempre me pedían que incluyera un solo de conga en un disco. “Joe Cuba's Latin Hustle” era una pista sexy, solicitada en la radio por la noche, ya que ponía a los juerguistas nocturnos de humor para el amor.

"Mi Jeva" es la segunda de las dos composiciones de Mike Guagenti en este álbum. Él habla sobre su novia y la forma en que ella lo trata: desayuno en la cama, comida gourmet latina para la cena y más por la noche.

Cerramos el disco con “Tremendo Rumbón” de Willie García, una salsa guaguancó a fuego lento.

Bueno, aquí lo tienes. Un álbum que finalmente explica el significado completo de la palabra "salsa". Creo que debería mantener felices a mis fans.

Créditos:

Joe Cuba - Congas
Sonny Bravo - Piano
Slim Cordero - Bajo
Eddie “Gua Gua” Rivera - Bajo
Phil Díaz - Vibes
Louie Ramírez - Vibes, Sintetizador
Alphonse Mouzon - Tambores
John Rodríguez - Bongos
Jimmy Sabater - Timbales
Harry Viggiano - Guitarra

Voces principales - Mike Guagenti
Coro - Sonny Bravo, Adalberto Santiago

Productor - Louie Ramírez
Director de Grabación - Joe Cuba
Grabado en - Good Vibrations Sound Studios, NYC (Ingeniero: Jon Fausty), Bell Sound Studios, NYC (Ingeniero: Fred Weinberg)

Arreglos musicales - Sonny Bravo (“Ataca De Nuevo”, “Mi Jeva”), Louie Ramírez (“El Monito y El León”), Nick Jiménez (“Elube Changó”), Héctor Rivera (“Quinto Sabroso”), Joe Cuba (“Joe Cuba's Latin Hustle”), Marty Sheller (“Salsa Ahí Na 'Má”), Alfredo Rodríguez (“Tremendo Rumbón”)

Fotografía del álbum original - Lee Marshal

Apuntes escritos por Joe Cuba