CE 'MAGNIFIQUE

Chris coyne

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CE 'MAGNIFIQUE



Desde feroces jams de mambo y descargas de percusión hipnótica hasta sedosas sesiones de jazz y tórridos interludios de boleros, Tito Puente lo hizo todo. La sed de experimentación del timbalero nuyoricano no tenía límites. Y aunque dejó un legado de más de 100 grabaciones, Puente nunca hizo un mal disco.

La colección que tienes en tus manos no es tan celebrada como títulos clásicos de Puente como Dancemania o Tambó. Sin embargo, es una deliciosa lección de combustión tropical, un testimonio de la capacidad del timbalero para adaptar su interpretación y sus arreglos al estilo específico de un vocalista en particular. A Puente le encantaba lucir sus dotes de percusión, pero también sabía cómo hacerse a un lado y dejar brillar a los vocalistas. Desde Celia Cruz y La Lupe hasta Tony Vega y Santitos Colón, innumerables cantantes se beneficiaron de su inspirada dirección. El sonero panameño Camilo Azuquita Argumedez no fue la excepción.

Los detalles de cómo se originó esta grabación son tan fascinantes como la propia música. Yo vivía en París y alguien de la empresa Tico me llamó en 1980 para decirme que todavía les debía un récord, recuerda Azuquita. Es tarde en una noche de verano de 2006, y el sonero acaba de regresar a la ciudad de Panamá de una gira por el extranjero. Los intentos previos de localizarlo por teléfono esa misma noche habían fracasado: según su hermana, Azuquita había llegado del aeropuerto y se había ido en busca de un buen pescado para cenar. Ahora la cena ha terminado y Azuquita se sienta a hablar por teléfono y recordar los buenos tiempos. Le expliqué a este señor que mi contrato con Tico había expirado, habiendo durado de 1974 a 1979, continúa. Pero también le dije que la única forma en que haría otro disco para el sello era si Tito Puente estaba involucrado. Según Azuquita, el representante de la etiqueta se burló de la idea. Puente era un hombre ocupado, ocupado con otros proyectos. Llámalo, insistió Azuquita. Hiciste el esfuerzo de llamarme aquí en París. También podría llamar a Tito en Nueva York. 15 minutos después, el teléfono volvió a sonar. A Puente le había encantado la idea de trabajar con Azuquita. Lo que los ticos no sabían era que Puente ya me había visitado en Francia y estaba consciente de la popularidad que gozaba allí, agrega el cantante. Había visto los enormes carteles que promocionaban mis espectáculos pegados por todo París. Azuquita voló a Nueva York para una sesión de grabación que duró solo tres o cuatro días. Compuso cinco temas para la ocasión, que se complementaron con otros tres temas, incluido el propio “Guaguancó Arsenio” de Puente. No es de extrañar que haya una sensación embriagadora de pura adrenalina que recorre este disco. Refleja la energía ilimitada de dos importantes artistas de la música tropical que trabajan bajo presión y en la cima de sus poderes.

Quizás el tema más entrañable del álbum es la vibrante guaracha "No Me Touche Pas". La melodía está basada en una historia real, que tuvo lugar cuando Puente se reunió con Azuquita mientras recorría Europa. Estábamos esperando el metro en una estación de metro de París, cuando un policía vestido de civil nos interceptó, recuerda la cantante. Pidió nuestros papeles y Tito había dejado su pasaporte en el hotel. El policía empezó a empujarnos y fue entonces cuando exclamé lo que se convertiría en el célebre coro de la canción: No me toques. Ne me touchez pas. A pesar de que contaba con un buen número de potenciales sencillos de éxito, el álbum no logró conectar con una amplia audiencia de salsa cuando fue lanzado en 1981. Tanto Azuquita como Puente se preguntaron por qué un proyecto tan inspirado no fue promovido adecuadamente por la compañía que lo financió. Ahora, más de 25 años después del hecho, “Ce 'Magnifique” cobra una nueva vida en manos de los conocedores de salsa y completistas de Puente por igual. Hacía mucho tiempo que debía hacerlo.

Créditos: Voz de Camilo “Azuquita” Argumedez Mark Friedman - Saxofón Alto Bobby Porcelli - Saxofón Alto Mitch Frohman - Saxofón Tenor Mario Rivera - Saxofón Barítono Jimmy Frisaura - Trombón Richard Caruso - Trombón Larry Farrell - Trombón Tony Barrerro - Trompeta Lionel Paulo Sanchez - Trompeta di Paula - Trompeta Hector Zarzuela - Trompeta Sonny Bravo - Piano Andy Gonzalez - Bajo John Rodriguez Jr. - Bongoes Jose Madera - Conga “Guaguanco Arsenio”, “Negro De Sociedad”, “No Me Touche Pas”, “Si Alguna Vez”, “Virgen De Regla” Carlos Valdés - Bata Drum Solo “Azucar Pa 'Un Amargao”, “Salsarengue”, “Africa Linda” Tito Puente - Timbales (Timbalito Solo y Piano Solo en “Guaguanco Arsenio”) Coro - Frankie Figueroa, Nestor Sanchez , Ray de la Paz, Orquesta de Tito Puente Dirigida por - José Madera Director de Grabación y Musical - José Madera Productor - Tito Puente Productor Ejecutivo: Jerry Masu