ANTOLOGÍA

Fania

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ANTOLOGÍA



El Sexteto de Joe Cuba registró innumerables éxitos a lo largo de las décadas, cada uno de los cuales encarna el alma del Harlem español y captura los sonidos de la primera generación de puertorriqueños de Nueva York. Con instintos de timadores, Joe y su banda, originalmente compuesta por Jimmy Sabater en timbales y voces, Tommy Berrios en vibraciones, Nick Jiménez en piano, Roy Rosa en bajo (reemplazado temprano por Jules Cordero) y Willie Torres en voces, reinventaron el Sonido latino varias veces.

No hay duda de que la salsa debe su arrogancia y swing a Joe Cuba. El orgullo de Joe por su vecindario se extendió a su forma de tocar, hizo que su sonido fuera contagioso y dio lugar a un movimiento que reflejaba el alma vibrante de Spanish Harlem. La infancia única de Joe le dio una perspectiva intercultural que más tarde impregnaría su música. De padres puertorriqueños que luchan por sobrevivir a la Gran Depresión, un joven Gilberto Navarro (más tarde, Calderón) y su hermano crecieron en un hogar de crianza con una familia blanca de habla inglesa en Staten Island. Después de cinco años, Joe y su hermano se reunieron con su madre, Gloria, en Spanish Harlem, donde escuchó por primera vez hablar español. El redescubrimiento de su idioma y sus raíces a una edad tan temprana le dio a Joe un aprecio especial por su herencia. Nuevo en el capó, Joe se ganó sus galones deslizándose con fuerza en bases improvisadas mientras jugaba stickball en el concreto de la calle 116; se escapaban de la policía en los cañones secundarios de Spanish Harlem cuando los juegos se interrumpían; se relajarían en los escalones por la noche y patearían el juego a las chicas de los alrededores. Comenzó su carrera musical al final de su carrera de stickball: “Me rompí la pierna deslizándome hacia la segunda base y estuve enyesado por un tiempo. Así que un amigo me prestó su conga y yo practicaba con los discos de Machito ”. Como muchos aspirantes a músicos latinos en los Estados Unidos en ese momento, Joe encontró inspiración en la leyenda del jazz latino nacido en Cuba, Machito, pero crecer al lado del futuro talento de la escena también ayudó. “Había muchos músicos en mi cuadra”, dijo.

"Santo Miranda, Negrito Pantoja y Sabu Martinez, estos muchachos se quedarían en la cuadra y me motivarían". Cuando Sabu Martínez tomó un trabajo en Hollywood, Joe lo reemplazó y se convirtió en el conguero de La Alfarona X, el primer conjunto de trompetas puertorriqueñas de la ciudad de Nueva York. Fue un período corto (Sabu finalmente regresó para reclamar su lugar en la banda), pero Joe tuvo una idea de lo que era ser músico: “Si fueras un chico normal, las chicas simplemente pasarían, pero si estuvieras tocando un instrumento y cantando un coro, ¡se detendrían! Y luego podrías rapearles ”. La banda ganó impulso después de que el sonero José "Cheo" Feliciano reemplazara a Willie Torres en 1958. El swing y el suave canto de Cheo en español complementaron las voces inglesas de Jimmy Sabater, lo que le dio un atractivo a la audiencia tanto en inglés como en español. “Cheo tenía un acento espeso; Fue entonces cuando me pusieron a cantar en inglés ”, recuerda Jimmy. "Cheo cantaría un bolero en español y yo cantaría uno en inglés".

Fue esta combinación la que hizo que el debut del sexteto Seeco Records, Steppin 'Out, fuera un éxito cruzado. Mezclado con éxitos como "A las Seis" y "To Be With You", Steppin 'Out mostró la versatilidad bilingüe de la banda y los matices duales del alma nuyorican. La banda perfeccionó su armonía bilingüe con "Bang! ¡Explosión!" El gran éxito que inspiró el alma y el boogaloo latino, conmovió la creciente comunidad bilingüe puertorriqueña de Nueva York. Arenoso y un poco extraño, "¡Bang! ¡Explosión!" Fue una gira de Harlem puesta a la música. El amor por el hogar y la arrogancia que el Sexteto de Joe Cuba trajo a su música inspiraron el mismo orgullo, amor y actitud en los músicos más jóvenes. A pesar de su orgullo, Joe nunca tomó todo el crédito por la salsa. Reconoció el trabajo realizado ante él y las contribuciones de sus compañeros: “En los años 50, nuestra música estalló, especialmente cuando Rodríguez, Puente y Machito comenzaron a abrir puertas en el centro del Palladium; y luego llegué con mi sonido, y Eddie [Palmieri] vino con su trombón, y Pacheco comenzó Fania; estábamos construyendo ".

Más que su innovación en la música latina de Nueva York, Joe siempre será recordado por el amor que trajo a su música. Para él, la fama era secundaria; representar a su barrio y la alegría de jugar fue suficiente.

- Notas del liner de Kristofer Ríos