ALGO ESPECIAL PARA REGISTRO

Chris coyne

Comparte este álbum

ALGO ESPECIAL PARA REGISTRO



Lanzado en 1972, Algo Especial Para Recordar fue el último de una serie de excelentes LP que la fallecida diva cubana Celia Cruz y el timbalero nuyoricano Tito Puente grabaron para el sello Tico entre mediados de los 60 y principios de los 70. Al igual que los esfuerzos anteriores de Celia y Tito como Cuba y Puerto Rico Son… (1966) y Quimbo Quimbumbia (1969), sin embargo, el álbum fue una decepción comercial. En varias entrevistas, tanto Puente como Cruz culparon a la falta de marketing y promoción adecuados como la razón del relativo fracaso de los álbumes. Pero la juventud de la época también se dejó seducir por el encanto psicodélico de The Beatles y el pop-rock anglo en general.

Poco después del lanzamiento de este álbum, Celia terminaría su asociación con Puente. En 1974, su colaboración con el director de orquesta dominicano y cofundador de Fania, Johnny Pacheco, en el exitoso sencillo “Químbara” y el LP de Celia & Johnny la confirmaría de una vez por todas como la máxima reina de la salsa.

También ya era hora. Cruz ya había demostrado que era una de las voces más luminosas del panorama afrocubano cuando se convirtió en la cantante estrella de la combinación de tropi-pop de Cuba, La Sonora Matancera. La combinación de la apasionada vocalización de la diva con la meliflua simplicidad de los coros de la orquesta y el elegante golpe de su sonido de trompeta fue inolvidable.

Curiosamente, la mayoría de los líderes de banda que trabajaron con Celia en las décadas siguientes, desde Puente y Pacheco hasta Willie Colón, intentaron resucitar la estética de Matancera regrabando muchos de sus éxitos de los 50 con la banda.

Puente en particular estaba enamorado del sentido del swing de la Matancera. En su autobiografía, Cruz afirmó que el sueño de Puente era grabar un disco que sonara “como una sesión de Matancera”, un sueño que Cruz pensó que era simplemente imposible.

Algo Especial Para Recordar, en efecto, contiene nuevos arreglos de cuatro hits inmortalizados por La Sonora Matancera: el maravilloso “Tatalibabá”, que también fue interpretado por El Gran Combo de Puerto Rico; el ardiente “Boncó”; la seductora “Dile Que Por Mí No Tema”; y el clásico "Cao Cao Maní Picao". Este último fue el primer tema que Celia grabó con La Matancera, para un single de 1951 rpm de 78 que incluía “Mata Siguaraya” como cara b.

Los arreglos de Puente recuerdan algunas de sus obras maestras anteriores como Dancemania y el Carnaval de Cuba. Los aficionados al trópico con un punto débil por la sensibilidad de las big band del sonido afrocaribeño de Nueva York con inflexiones de jazz pueden preferir las versiones de Puente de estas canciones a las originales de Matancera.

Las exuberantes orquestaciones del timbalero son particularmente efectivas en los dos boleros del álbum: el solemne “Extraño Amor” (la voz de Celia se eleva positivamente en esta pepita melodramática), y el bolero-cha más rítmico “De Noche”. Es un material atemporal, que va más allá de los parámetros de la llamada "música de baile" para la creación de algo trascendental.

Escuchar esta edición remasterizada de Algo Especial Para Recordar subraya el hecho de que la historia ha sido algo injusta con la discografía de Celia. La mayoría de la gente recuerda a Celia a través de los golpes inofensivos (y a veces cuestionables) que grabó en sus últimos años. Otros se centran en la pura electricidad de sus álbumes con Pacheco, Colón y Ray Barretto. Y los verdaderos nostálgicos continúan venerando esos primeros lados de Matancera.

Sin embargo, pocos recuerdan la belleza de la producción de Celia en los años 60, el momento en que acababa de dejar atrás a su amada Cuba y estaba ansiosa por triunfar como solista a través de sus discos con Puente en Nueva York y Memo Salamanca en México. Es un capítulo del legado de Celia que merece mayor reconocimiento y respeto.

Créditos:
Cantante principal - Celia Cruz

Productor - Joe Cain
Grabado en - Broadway Recording Studios, Nueva York
Arreglos Musicales - Tito Puente
Director de grabación - Tito Puente
Ingeniero de Grabación - Pat Jaques
Fotografía del álbum original - Thomas Rodríguez
Diseño original del álbum - Ely Besabel

Escrito por Ernesto Lechner