UN HOMBRE Y SU MÚSICA - EL JUGADOR

Chris coyne

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UN HOMBRE Y SU MÚSICA - EL JUGADOR



Nacido William Anthony Colón Román el 28 de abril de 1950, Willie Colón redefinió la salsa como un movimiento y forma de vida. Originalmente trompetista y trombonista autodidacta, su falta de virtuosismo técnico no le impidió convertirse en el ícono del trombón de la salsa por excelencia. Nativo de Nuyorican, Colón creció en la década de 1960 y, inevitablemente, algunas de las turbulencias de la época se reflejaron en su música y su vida personal. Lideró sus propios conjuntos prácticamente desde el principio, y su talento fue visto por primera vez por el visionario Al Santiago, el propietario / gerente de la legendaria Casa Alegre Record Store y fundador del sello Alegre Records. (Colón fue una vez empleado de Al y conoció a su futuro vocalista Héctor Juan Pérez Martínez, alias Héctor Lavoe, en la tienda).

Su álbum debut para el sello Futura de Santiago nunca se realizó, ya que el caos financiero llevó a Santiago a retirarse. Sin embargo, las cintas maestras llamaron la atención de Johnny Pacheco en la naciente discográfica Fania Records, cuyas agudas orejas vieron un diamante en bruto. Pacheco no dudó; él firmó la banda en el acto. El resto, como dirían algunos, es historia. Con una carrera prolífica que abarca más de 40 años, Willie Colón sigue siendo una fuerza líder dentro de la comunidad latina. Este set, producido con el aporte directo del propio maestro, ilustra con orgullo algunos de sus hitos definitivos. Disco uno 1. The Hustler - La canción principal del seguimiento de Fania de 1968 de Willie demuestra el desarrollo de la identidad de su banda. El enfoque es más seguro, pero aún queda la calidad cruda de su debut "El Malo". Escuche a un Fania All Star de 18 años y futuro Nicky Marrero marcando su territorio con una impresionante actuación en timbales. El difunto Mark Dimond, un talento extremadamente talentoso que se perdió en medio de la agitación de la época, era el nuevo pianista. Además de The Hustler, tocó en Guisando y Cosa Nuestra antes de formar su propia banda en 1970.

Willie, de 18 años, aún no había desarrollado su propio estilo en el trombón, pero en esta etapa de su carrera se trataba de agallas. Aparentemente, fue la influencia e inspiración de Barry Rogers y Mon Rivera, junto con la pérdida de sus habilidades de trompeta a través del abuso del registro superior a la Roy Román, lo que provocó su cambio al trombón. 2. El Malo: el tipo duro ha llegado ... ¡y tiene las agallas (y el corazón) para demostrarlo! Esta fue la tarjeta de presentación de Willie de su álbum debut de 1967 en Fania. La leyenda dice que fueron los músicos mayores que se burlaban del alcance limitado de Willie en el trombón en el momento quienes le dieron el apodo de "El Malo". Sin embargo, lo aprovechó y construyó una imagen dura y elegante de la calle a su alrededor, dando al apodo un significado completamente nuevo. Su banda en este punto, también criticada y estigmatizada como aficionada, consistía en futuras leyendas en su forma cruda, como los bajistas Eddie "Guagua" Rivera y Joe Santiago (anteriormente trombonista), los percusionistas Nicky Marrero, Mario Galagarza y ​​Pablito Rosario, y el pianista. Dwight Brewster. Héctor Lavoe, uniéndose a la banda por recomendación de Johnny Pacheco, complementa perfectamente el enfoque inicial de Willie de la música. La escena latina de Nueva York nunca sería la misma. 3. El Titan: el sonido de la banda muestra una madurez creciente aquí. Comprueba cómo la sección de metales cambia de lugar con el acompañamiento de bajo / piano en un punto mientras el último dúo se hace cargo de la melodía principal mientras los trombones se unen al ritmo. 4. Che-Che Colé - El ascenso a la fama de Willie fue el resultado de este sencillo innovador (incluido en Cosa Nuestra de 1969), una adaptación de una canción para niños ghaneses ambientada en una mezcla ingeniosamente construida de bomba / calipso. La popularidad de esta canción llevó a más experimentos rítmicos del laboratorio de Colón y los percusionistas Milton Cardona y José Mangual Jr. (ambos debutando en este álbum), que llamaron "Wacco rhythms", incluyendo "Ghana 'E" de 1970, "1973 de" El Dia De Suerte ”y la siguiente pista ... 5. Panameña - Esta canción del sexto lanzamiento de Fania de Willie, The Big Break (1970) marcó un punto de inflexión muy importante en sus primeros años de carrera. Todo lo que se necesitó fue la inserción atrevida de un puente aguinaldo puertorriqueño y un coro en lo que se suponía que era un danzonete cubano para que todo el infierno se desatara.

Llevar la música folclórica tradicional jíbaro, descartada por la mayoría de los jóvenes nuyoricanos en ese entonces como música de viejos, al guiso de salsa fue visto por muchos como una bofetada en la cara de muchos musicólogos que mantienen hasta hoy que la salsa es solo un término general para el mercado. Musica cubana. El enfoque panamericano de Willie hacia la salsa, en lugar de puramente afrocubano, como era la norma entonces, causó tanto revuelo que provocó una redefinición del género. Fueron necesarios líderes de orquesta tan progresistas como Willie, como Eddie Palmieri y sus fusiones con el jazz y el soul afroamericano y la versión de Richie Ray del jala-jala puertorriqueño (un ritmo supuestamente inventado por Roberto Roena), para empujar los límites para siempre. Su imagen de chico malo también recibió un impulso del magistral concepto de portada del álbum de Izzy Sanabria para The Big Break. Izzy empleó fotos baratas de 25 centavos de Willie y huellas dactilares aleatorias de una hoja de "más buscados" para retratarlo como un fugitivo del FBI, bueno, un FBI falso, como en Freaks Bureau of Investigations. La publicidad y la obra de arte original causaron tanta conmoción que el verdadero FBI exigió que Fania Records quitara la etiqueta "Wanted by FBI" de la portada.

La música atrevida y la publicidad atrevida se combinaron para crear un éxito totalmente gratificante. 6. La Murga - La exploración de Willie de la música folklórica puertorriqueña alcanzó su punto culminante en Asalto Navideño, Volumen 1970, 1, otro álbum emblemático. Al agregar el tradicional cuatro puertorriqueño a la mezcla (en manos expertas de Roberto García y el veterano experimentado Yomo Toro, quien hizo su debut en la salsa en esta sesión) y volver a visitar las canciones navideñas tradicionales adaptadas al formato de la banda, así como nuevas canciones escritas para el En ocasiones, Willie y compañía cerraron la brecha entre las comunidades puertorriqueñas en Nueva York y la isla. Y, con este saludo a Panamá, el punto culminante del álbum, expandieron la fiesta a todos los latinos en los Estados Unidos y más allá. 7. Piraña - Disfrazado bajo su sensación aparentemente tranquila, es uno de los arreglos más inteligentes y creativos jamás escuchados en una canción de salsa. Si escuchas atentamente esta canción de El Juicio de 1972, los trombones de Willie realmente dialogan con la voz de Lavoe en la típica forma de llamada y respuesta durante el tema principal. Después de la cita de apertura de la sección de trombón del estándar de jazz de Tizol "Caravan", ¿intenta identificar los fragmentos de la canción mientras interactúan con el cantante? El sabroso solo de piano del profesor Joe Torres proporciona la guinda del pastel. 8. Soñando Despierto - La fama del chico malo tuvo sus consecuencias. Conguero Milton Cardona, recordando aquellos días, dice que para ser miembro de la banda Willie Colón, uno tenía que ser músico y un buen luchador, literalmente, ya que algunos de sus conciertos terminaron en peleas. La combinación del temperamento de baja tolerancia de Willie y la inteligencia de Héctor en su cara (agitador) supuestamente se sumaron al clima volátil. Tite Curet Alonso relata que durante uno de los muchos conciertos de la banda en Nueva York, un anciano se acercó a Lavoe y le preguntó si la banda podía tocar una danza. Perpleja por la petición, Lavoe le susurró a Willie: "¿Qué le pasa a este chico jíbaro?" sin darse cuenta de que estaba siendo escuchado. El jíbaro se enojó de manera comprensible y golpeó a Héctor. De ahí la impetuosa dedicación de Héctor sobre el puente de danza puertorriqueña a esta pista de El Juicio de 1972: "Para ti, madre ... flor". ¡El chico recibió su pedido de danza al final! 9. Calle Luna, Calle Sol - Del álbum más vendido de 1973, Lo Mato, esta canción resultó ser particularmente controvertida. Si bien las letras se mantienen fieles al estilo de narración de Willie y Héctor en la vida cotidiana del barrio, muchos salseros en la capital de Puerto Rico no estaban contentos con la representación de las dos calles del Viejo San Juan mencionadas en el título de la canción. Muchos residentes de la famosa zona de La Perla se enfurecieron por la estigmatización implícita de su vecindario en el soneo de Lavoe: "Dile que fuiste a La Perla y pela'o te han deja'o" ("Diles que fuiste a La Perla y ellos te dejó sin dinero ").

Sin embargo, la melodía se convirtió en un gran éxito para el dúo. En programas más recientes, Willie opta por la corrección política al sustituir The Bronx por La Perla cada vez que canta el soneo en Puerto Rico. 10.La Banda - Fania roció la temporada navideña de 1973 con cinco álbumes que involucraban a la mayoría de sus mejores artistas. Sonora Ponceña grabada en Puerto Rico; Cheo Feliciano tuvo una reunión virtual de Fania All Stars para su liberación; Ismael Miranda y Adalberto Santiago aparecieron como invitados en la sesión de Impacto Crea; Santos Colón entregó un álbum romántico; y, por supuesto, le pidieron a Willie que sirviera una segunda porción de su exitoso guiso navideño. Los dos Asaltos de Willie todavía son ampliamente considerados como los mejores álbumes de salsa navideños de todos los tiempos, y más de 30 años después de su lanzamiento original siguen siendo los más vendidos de Fania. 11.Junio ​​'73 - La banda original de Willie estaba en su apogeo en el momento en que se grabó Lo Mato. Mira el cameo fantasma de Barry Rogers en el trombón aquí, tomando el asiento de Eric Matos para esta canción y, en modo maestro / protegido, montando a Willie mientras intercambian barras y pistas. (Willie reveló este hecho previamente desconocido durante la preparación de este proyecto). Louie Romero corona el número con una implacable explosión de timbales. Lo Mato fue grabado en dos sesiones. Los créditos impresos en la portada del álbum original son para la primera sesión; el segundo coincidió con los de Asalto Navideño, Volumen 2 e incluyó a Yomo en cuatro y Adalberto Santiago sustituyendo a Justo en coro. Cabe destacar que Willie también agrega voces de fondo a la grabación. 12. Peña de amor: para esta sesión experimental de There Goes The Neighborhood de 1975, Willie se unió al decano del trombón: Mon Rivera. Recién salido de prisión en ese momento, Rivera no solo fue un pionero de la primera línea de trombón, sino también una de las principales autoridades de Nueva York en la tradición afro-boricua. Fue apropiado que Willie rescatara el legado de Rivera para la nueva generación con esta sesión, lo que resultó en que Rivera consiguiera un contrato de grabación con Vaya Records. Otra leyenda latina, Francisco "Kako" Bastar, adivinó en la grabación tocando timbales y quinto. Willie respaldó a Rivera en su sesión final, Forever de 1978, que se lanzó póstumamente. 13. MC2 - The Good, The Bad, The Ugly de 1975 es el álbum de transición de Willie por excelencia. Después de romper su banda original, Willie regresó con una sesión totalmente experimental, expandiendo su primera línea con trompetas y saxos, coqueteando directamente con influencias brasileñas, flamencas, rock y jazz / funk y debutando como vocalista solista en tres pistas. MC2 es un atrevido experimento funk-meet-Latin con el cuatro de Yomo compartiendo el foco contra la guitarra de rock de Elliott Randall. El trabajo de bongo de Mangual Jr. agrega fuegos artificiales adicionales. Esta canción y las siguientes dos pistas están secuenciadas deliberadamente para mostrar la evolución del enfoque de banda grande de Willie. 14. El Apartamento 21 - Baquiné De Angelitos Negros de 1977, un ballet de salsa escrito para un especial de televisión, vio a Willie desarrollar el concepto que comenzó en el '75 al agregar una sección de cuerdas y arreglos más complejos a la mezcla. Este atasco de percusión bastante sofisticado fue el punto álgido del álbum y su único sencillo. Cardona realmente toma el mando de esta canción con su enfoque melódico en sus tres congas y su interacción con el bongosero Mangual Jr. 15. Juancito: fue difícil elegir solo dos canciones del álbum Solo, pero este tour de force solo tuvo que ser incluido.

Mira el virtuosismo de flauta de Mauricio Smith y la destacada voz de tenor de Nestor Sánchez en la voz de fondo. Disco dos 1. Chinacubana - Las exploraciones de la gran banda de Willie culminaron en el Solo de 1979, que también marcó su debut oficial como cantante solista. Claro, había cuerdas en la música latina mucho antes de esta sesión, pero este fue el verdadero nacimiento del concepto de "salsa sinfónica". Solo también marcó el final de su aspecto de gángster, ya que se afeitó y dejó la imagen del chico malo para siempre, o al menos para el resto de los años 70. 2. Zambúllete - La primera colaboración de Willie y Celia Cruz Only They could Have Made This Album (1977) resultó ser un desafío para ambos artistas. Esta fue una oportunidad sin precedentes para que Celia mostrara su versatilidad y se librara de la poderosa sombra de su fama de Sonora Matancera, perpetuada en sus grabaciones con Tumbao de Johnny Pacheco. Willie vio este emparejamiento con Celia como su inclusión formal en las grandes ligas. Satisfacer su estilo sin perder su control musical era un desafío en sí mismo. Aquí le receta a Celia una dosis de tamborito panameño para otra de sus fusiones de salsa panamericana. Echa un vistazo al trabajo de bajo de Sal Cuevas, cuyo nombre fue omitido por error de los créditos del álbum. 3.Pedro Navaja - La segunda colaboración de Willie y Rubén, Siembra de 1978, fue el primer álbum de salsa en vender un millón de unidades y todavía es ampliamente considerado como el lanzamiento de salsa más vendido de la historia. Las siete canciones del álbum fueron éxitos fuertes, especialmente la canción principal, "Pedro Navaja" y "Buscando Guayaba", donde el ahora famoso scat solo de Rubén reemplazó a un Yomo Toro desaparecido. La historia de Rubén sobre los jefes de Fania, Johnny Pacheco y Jerry Masucci, que no les gusta el álbum antes de que llegue a las tiendas de discos, ahora es famosa. Según Blades, Pacheco se quejó de que la letra de "Pedro Navaja" era demasiado larga para considerar el número para el lanzamiento individual.

No hace falta decir que Willie y Rubén demostraron que ambos estaban equivocados porque esta pista, “Siembra” y “Plastico” (una oda al estilo parodia al materialismo y la superficialidad), aunque no necesariamente encajaba con la idea de Pacheco de la música bailable, se convirtieron en clásicos. 4. Siembra - El arreglista Carlos Franzetti tuvo un doble trabajo en la canción principal del álbum. Después de entregar la tabla original, se le pidió que escribiera una partitura de cuerdas durante la noche. Según Jimmy Delgado, timbalista de este set, la canción terminó siendo grabada más rápido de lo previsto gracias a que Sal Cuevas aceleró deliberadamente el tempo porque tenía prisa por llegar a la sesión de grabación de jingle. 5. Biata - Ismael Miranda regresó triunfalmente a la salsa después de un breve retiro al formar equipo con Willie para la Doble Energía de 1980, de donde proviene esta pista. A pesar de la fuerte presión para entregar el proyecto dentro de la fecha límite, por lo que Willie no está del todo satisfecho con el resultado, compró lo mejor del rango vocal de Miranda. “Biata” es uno de los temas experimentales de la sesión, con cuerdas pesadas que dominan la impresionante mezcla de batá 6/8, rumba, bomba e inflexiones de rock. 6. Amor Verdadero - Este y el siguiente corte son de Fantasmas, el éxito de ventas de Willie en 1981. La abrumadora popularidad de "Amor Verdadero", una fusión experimental del merengue dominicano con el ritmo del ajetreo / disco, prácticamente lo obligó a intentar emular su éxito en nuevas grabaciones como "Amor Barato" y "Noche De Enmascarados", ambas escritas por brasileños. el compositor Chico Buarque. 7. Toma Mis Manos - Las letras de Willie en este corte son simplemente una obra maestra. Durante la mayor parte de la canción tenemos la impresión de que un latin lover demasiado confiado está narrando la historia, sin embargo, el seductor resulta ser nada menos que la muerte. Aún más sorprendente es el hecho de que la inspiración para esta canción fue la muerte inesperada del único hermano de Willie: la hermana Cindy, quien cantó coros en algunas de sus sesiones de finales de los 70. 8. Juanito Alimaña - El álbum de 1983 Vigilante fue promocionado como la banda sonora de una película de Fred Williamson en la que Willie interpreta a un despiadado pandillero, inevitablemente devolviéndolo a su imagen de joven Malote. El álbum de cuatro canciones marcó el reencuentro de Willie con su compadre y ex cantante Lavoe.

Fue lanzado después de la infame separación de Willie y Rubén y después de su película, The Last Fight (1982) de Masucci, que fracasó y puso a Fania en serios problemas financieros. Lavoe canta un soneo en "Juanito Alimaña" sobre el funeral del siempre popular personaje de Rubén, Pedro Navaja, que muchos consideraron una pista subliminal. La decisión de Rubén de resucitar al personaje para su canción de 1985 "Sorpresas" alimentó más especulaciones. 9. Corazón Guerrero: esta es la canción principal del seguimiento bastante oscuro de 1983 del popular álbum Fantasmas. Un lanzamiento claramente no comercial, este álbum solo produjo dos singles: el éxito "Casanova" y esta canción, donde Willie suelta el trombón por última vez, ¡eso es para Fania! 1982 a 83 fue un período muy activo para Willie. Además de Vigilante, The Last Fight y Corazón Guerrero (y varias tomas de The Last Fight que se transforman en nuevos lanzamientos de Rubén "solo" para Fania después de que dejó el sello), Willie y su banda produjeron dos sesiones fuera de Fania Records. 10. Callejón Sin Salida: este corte emana del álbum de despedida de Willie para Fania, Tiempo Pa 'Matar de 1984, y se detuvo por completo. ¡La salsa se encuentra con las raíces del reggae! Con un gran elenco repleto de estrellas que incluyó al fallecido gran piano Jorge Dalto, este álbum produjo los éxitos siempre populares "Gitana" y la canción principal, así como el sencillo principal "Falta De Consideración". 11.En Bembe Pa 'Yemayá - Los ganadores de Celia y Willie fueron el último emparejamiento de estos dos íconos de salsa, y obtuvieron una nominación al Grammy. Willie convocó una sección de lujo de cinco trombones (Barry Rogers, Steve Turre, Papo Vázquez, Leopoldo Pineda y Lewis Kahn) para una sesión en gran parte convencional hecha a medida para Celia. 12. Nunca se acaba: esta colección concluye esto con una audaz declaración de principios de "Top Secrets" de 1989, el último álbum de Willie para Fania (en realidad su propia producción, con licencia para Fania en los Estados Unidos) que presenta su actual banda Legal Aliens . Con un llamado al orgullo latino y una confirmación de su estatus de ícono de la salsa, Willie le dice al oyente que, no importa cuántos nuevos modismos musicales surjan de la nada, la salsa está lejos de ser un sonido del pasado. Y tenga en cuenta que esta declaración proviene de un tipo que, a su manera, ha abordado muchos de estos modismos a medida que iban y venían. Mientras las fuerzas musicales audaces como Willie Colón continúen entregando buena música para la mente, así como para los pies felices, la música de salsa estará aquí para quedarse. La salsa nunca se acaba ...

Willie Colón en una sesión de fotos para el LP The Original Gangster. Willie Colón

Cortesía de los archivos de Miguel López.