UNA BANDA Y SU MÚSICA

Fania

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UNA BANDA Y SU MÚSICA



Si ya estás familiarizado con la magia de La Sonora Ponceña, entonces sabes lo que esta recopilación tiene para ti: a lo largo de 27 pistas, hemos destilado la esencia misma de una de las orquestas más jazz, funk y más elegantes de la historia. para adornar el paisaje de la música afrocaribeña. Si, por otro lado, no está familiarizado con la marca de salsa puertorriqueña de La Ponceña y decidió comprar este juego para ver de qué se trata la banda, entonces se encontrará con un regalo inolvidable: una experiencia que le cambiará la vida. Otras estrellas de la salsa lograron capturar la imaginación del mainstream: Tito Puente, Celia Cruz, Héctor Lavoe y Rubén Blades son los primeros que me vienen a la mente.

Por el contrario, La Ponceña sigue siendo un secreto escondido entre los aficionados a la música latina. No la banda en sí, porque La Ponceña lleva disfrutando de éxitos bailables masivos desde 1968, sino el hecho de que esta orquesta sin pretensiones es responsable de una serie de álbumes atemporales que van más allá de las convenciones de la música tropical. La discografía de La Ponceña es profunda y trascendental. Sociopolíticamente alerta y sonoramente experimental. Deseoso de absorber otras influencias y obstinadamente sofisticado. No importa la aclamación que siga recibiendo por parte de los bailarines de salsa y la prensa especializada, La Ponceña sigue siendo, en esencia, una banda subestimada. El comienzo fue ciertamente modesto. En 1944, Enrique 'Quique' Lucca Caraballo formó una pequeña banda en la ciudad de Ponce, en la costa sur de Puerto Rico. Su nombre era Orquesta Internacional, y actuaba en funciones y fiestas locales sin lograr el tipo de pedigrí artístico que esperaba Don Quique. Diez años más tarde, pasó a llamarse La Sonora Ponceña, su sonido mejorado, dedicado a los números de danza vivaz de artistas cubanos como Arsenio Rodríguez y La Sonora Matancera.

La banda probablemente habría permanecido en el anonimato, si no fuera por el hijo del líder, Enrique Arsenio. Nacido en 1946 y apodado 'Papo', fue un niño prodigio que creció escuchando la orquesta de su padre y desarrolló una asombrosa habilidad para tocar el piano. Como muchos músicos de salsa, Papo estaba igualmente enamorado de la música afrocubana del Caribe y los paisajes sonoros del jazz de artistas como Oscar Peterson y Bill Evans. Esta dulce dicotomía definiría la excelencia de La Ponceña en las próximas décadas. Para cuando la orquesta lanzó su álbum debut en el sello Inca Records en 1968, Papo era el director musical y arreglista de La Ponceña. Inca se convertiría en parte del conglomerado Fania, y la banda disfrutó de distribución internacional durante la explosión de la salsa neoyorquina de los setenta. El momento no podría haber sido más propicio, y Papo finalmente reemplazó a Larry Harlow como pianista oficial con la megaorquesta Fania All Stars. Sus solos de piano, aterciopelados, complejos, infinitamente fascinantes, seguirían siendo el núcleo de la identidad de La Ponceña. Pero los Luccas también fueron increíblemente astutos cuando se trataba de reclutar vocalistas principales. Tito Gómez, Luigi Texidor, Miguelito Ortiz y Yolanda Rivera son algunos de los soneros que definen el género que se pueden escuchar en esta recopilación. La trayectoria de La Ponceña se puede dividir en tres etapas diferenciadas. El primero abarca los años de 70 a 1968. Los primeros álbumes de la banda favorecen un sonido duro y rugoso. En comparación con los otros grupos seminales de la época, los arreglos de Lucca carecen de la exuberancia de la formación de trombones de Willie Colón o de la dinámica exuberante de La Perfecta de Eddie Palmieri. Son casi austeros, implacables en su intensidad rítmica, y utilizan el sonido de las trompetas para evocar la bravuconería de una epopeya de Hollywood a la antigua.

Los primeros éxitos ("Hachero Pa'Un Palo", "Fuego En El 23") son versiones salsificadas de los estándares de Arsenio Rodríguez. Grabado en 1971, “Acere Ko” es una versión fresca y aireada de un alegre rumbón escrito por Patato y Totico. Y el tema de apertura del ahora clásico LP Desde Puerto Rico A Nueva York, “Prende El Fogón” solidifica el sonido por excelencia de Sonora Ponceña: el arreglo se desliza como una hermosa pareja patinando sobre hielo. Un inspirado Tito Gómez presenta el último brebaje de Papo, piano al horno (“piano horneado”) y el contraste entre el refinado solo del líder de la banda y la feroz sección rítmica del conjunto es memorable. La explosión que sigue, todo golpe de cencerro en staccato y riffs de trompeta en espiral, ha estado enviando a los bailarines de salsa a un frenesí durante décadas. Lo mejor estaba por venir. Entre 1976 y 1979, La Ponceña lanzó cinco álbumes de un nuevo estilo tropical que se puede resumir mejor como "salsa progresiva". Lucca era claramente consciente de los álbumes de rock progresivo que salían de Inglaterra en ese momento, y hay toques de psicodelia, rock espacial, teclados electrónicos y efectos de sonido en los nuevos trabajos. El mohoso bolero cubano "Soy Tan Feliz" se convierte en una joya de fusión de jazz y rock gracias al piano electrónico de Papo, y La Ponceña descubre la música brasileña convirtiendo la melodía de bossa nova de Edu Lobo "Boranda" en una épica de siete minutos de duración, y separándose " Bomba Carambomba ”justo en el medio con un ritmo de samba (“ ahora es bossa nova para variar un poquito ”, dice Texidor con entusiasmo).

Dos años después, la entrega áspera de Tito Gómez en “Soy Moreno” se enriquece con un solo que suena directamente de los discos Return To Forever de Chick Corea. Conquista Musical en 1976 marcó el comienzo de la nueva era con un brillo más pulido, cortesía del coproductor Louie Ramírez. Los solos de piano son más extensos, están completamente desarrollados y la apertura “Ñáñara Caí” combina una melodía plácida con una narrativa hilarante que describe un mundo que se ha vuelto patas arriba; incluso escuchamos que el cofundador de Fania, Johnny Pacheco, fue atropellado por una vaca. Conquista dejó espacio para un mega éxito, el tarareable “El Pío Pío”, una visión idílica de la vida en el campo puertorriqueño y la versión estilizada de Papo de cómo debería sonar un sencillo pop. Una estrategia que repetiría con igual éxito en el “Canto Al Amor” de Yolanda Rivera. Esta segunda etapa llegó a su fin en 1979 con La Ceiba, disco grabado en colaboración con la propia Reina de la salsa, Celia Cruz. Curiosamente, el LP no logró encender el mismo tipo de combustión violenta que La Ponceña ya había logrado con su propia diva, Yolanda Rivera. Pero La Ceiba dio una prueba más de la posición privilegiada de la orquesta dentro de la realeza de la salsa. La tercera y última etapa de la evolución estética de La Ponceña comienza en 1980 con el disco New Heights. Reflejando la tendencia conceptual de muchas bandas de heavy metal y hard rock de la época, la portada de todos los futuros álbumes de Ponceña muestra imágenes inspiradas en el mundo de la literatura fantástica: guerreros musculosos y planetas distantes, caballos voladores y cañones láser de ciencia ficción. New Heights comienza con otro éxito, "Ahora Sí", una versión modernizada de la antigua guaracha de Machito "Yo Soy La Rumba".

El sonido es ahora un poco más relajado, una combinación perfecta entre la suavidad cremosa y la antigua fuerza de percusión. En el interior, una nueva innovación: Papo agarra “Night In Tunisia” de Dizzy Gillespie en sus expertas manos boricua y la convierte en el equivalente de jazz latino a un bombón de chocolate, una preciosa miniatura musical con una notable atención al detalle y un exquisito entrenamiento de piano. En Puerto Rico, la gente empezó a prestar atención. Muchos fanáticos descubrieron la belleza del jazz latino gracias a La Ponceña. Le seguirían otros temas instrumentales: "Nica's Dream", "Woody's Blue", "Satin 'N' Lace". En este punto, Papo debe haberse dado cuenta de que era responsable de una de las bandas más grandiosas de la música latina. Su confianza ahora en un nivel máximo, experimentó con audacia y gracia. A lo largo de los años 80 y 90, cada álbum sucesivo de Ponceña produjo nuevos descubrimientos frescos: adaptaciones de canciones cubanas contemporáneas de compositores ilustres pero subestimados como Adalberto Alvarez y Pablo Milanés; traducciones salsificadas de éxitos anglosajones; homenajes extendidos a leyendas del pasado afrocaribeño. Unchained Force de 1980 destila la devoción de la banda a su Puerto Rico natal en el entusiasta “Borinquen”, una melodía que toma prestada la majestuosidad del folklore de la isla, complementada con la entrega de chocolate de Yolanda, ahogada por la emoción. Nuestra compilación termina en 1998, con "Fea", un gran éxito del álbum On Target. Desde entonces, La Ponceña ha sobrevivido al advenimiento del reggaetón, así como a la bastardización de la música tropical por el pop latino pasteurizado. Lucca tomó la dirección de la banda en sus manos al abrir su propio sello, Pianissimo Records, y lanzar nuevos álbumes de estudio y grabaciones de conciertos de excelente calidad.

Cuando no está de gira por el resto del mundo, la banda se presenta regularmente por todo Puerto Rico. Los conciertos actuales de la banda pueden ser un poco frustrantes para los fanáticos de toda la vida, ya que es imposible encajar todos los grandes éxitos del grupo en una sola noche de música en vivo. Pero el fuego está ahí, y el piano de Papo suena hoy tan prístino y elocuente como siempre. En todo caso, el trabajo de La Ponceña demuestra que la salsa es mucho más que buena música para bailar. Un caleidoscopio de emociones extremas, su belleza toca el alma de las formas más inesperadas y profundas ERNESTO LECHNER– Muchas gracias a Papo Lucca, Michael Rucker, Rudy Mangual, Sandra Lechner y Vivian Mancilla por su ayuda en la compilación de esta colección.