The Alegre All Stars - The Alegre All Stars

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Al Santiago es Alegre Records. Tenía un estilo de grabación único. El uso de algunos de los mejores músicos latinos de Nueva York ayudó a que las grabaciones de Alegre All Stars fueran históricas. Pero el hecho de que los micrófonos estuvieran siempre abiertos, tanto durante las grabaciones como cuando no grabando explicaciones la soltura y espontaneidad de estas grabaciones. Es divertido bailar, escuchar y formar parte de ellos. Tuve el honor de ayudar a Al en muchas de estas grabaciones y descubrí que cada momento fue una experiencia de aprendizaje para este joven productor, hace más de 60 años. 

LA MÍSTICA DE ALEGRE RECORDS 

Hay un aura de misterio y fascinación que rodea al sello discográfico Alegre y a su fundador. Uno no puede evitar preguntarse dónde estaría la música latina y salsa en particular, sé hoy sin la presencia de Al Santiago. 

Imaginemos por un momento que Santiago no hubiera estado allí en ese una hora en particular y lugar. ¿Alguien más habría descubierto a Johnny Pacheco? ¿Y qué hay de los lanzamientos de Alegre de Charlie Palmieri? Sin ellos, lo omnipresente pachanga convertirse en la excitante locura del baile que impactó en la escena latina a principios de los sesenta? ¿Willie Colón y Joe Bataan habrían grabado las sesiones que finalmente motivaron a Pacheco a ficharlos por su nuevo sello, Fania, en 60? ¿Existiría Fania Records si Pacheco no hubiera sido descubierto primero por Alegre? Claramente, no habría Fania All Stars, ya que este super particular El grupo se inspiró en el Alegre All Stars. ¿Y Eddie Palmieri? ¿Alguien más habría mostrado la visión de financiar los discos seminales de La Perfecta? ¿El éxito de Chivirico Dávila, Orlando Marín, Kako y su Combo, Dioris Valladares, Mon Rivera y Willie Rosario se han convertido en una realidad sin el conocimiento de marketing de la etiqueta Alegre? 

Tenía 25 años, un nuyorican recién dado de alta de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Cuando conocí a Al en el Casalegre tienda de discos. Era 1966, y Al estaba en medio de la producción de dos bandas del Bronx para su nuevo sello, Futura Records. Me contrató como su asistente, probablemente porque yo tenía un automóvil, y él no. Durante el día, asistí a reuniones con artistas, distribuidores de discos y DJ de radio Symphony Sid, Dick Sugar y Polito Vega. Por la noche ayudé con las sesiones de grabación. La única otra persona que vino con nosotros a todas esas funciones fue un artista adolescente llamado Willie Colón. El otro músico que Futura estaba grabando en ese momento era Joe Bataan.  

Recuerdo estar sentado en una consola de grabación junto a mi mentor, Al, mientras se preparaba para la grabación debut de Willie Colón. La primera pista fue un instrumental llamado "Jazzy". Se hizo en menos de 20 tomas, y la banda se había calentado para el siguiente tema, “Fuego En El Barrio”, que se convertiría en el primer sencillo de 45 rpm del catálogo de Futura. Al estaba trabajando duro, pero finalmente se vio obligado a renunciar a las sesiones de sus jóvenes descubrimientos debido a la falta de financiación. Fue triste para mí presenciar esto, pero también fue emocionante ver a un maestro trabajar en condiciones tan difíciles. 

A principios de ese año, Santiago se vio obligado a vender Alegre debido a las dificultades financieras derivadas de su salud en declive. El comprador fue Branston Music, una compañía operada por el principal competidor de Santiago, Morris Levy, propietario del próspero sello de jazz / pop Roulette Records. En 1957, Levy ya había adquirido los legendarios Tico Records de George Goldner, debido a De Gåoldner debilidad por el juego.   

Tener control sobre los catálogos de Tico y Alegre le dio a Levy el poder sobre la industria de la música latina que había deseado. Irónicamente, las obligaciones fiscales lo obligarían a vender ambas etiquetas al imperio Fania de Jerry Masucci en 1975. 30 años después, el Emusica Records adquiriría los archivos completos de Fania, incluidos los lanzamientos históricos en Mardi Gras, Cotique, Inca y Vaya Records, remasterizando las grabaciones originales para su lanzamiento internacional en el nuevo milenio. 

  

Escrito por Bobby Marín