Tito Rodríguez

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Tito Rodríguez

No encontrarás boleros aterciopelados como “Inolvidable” o “Llanto de Luna” en esta colección. Centrándose en los años que pasó grabando para el sello Tico, esta entrada de la serie La Herencia presenta un lado diferente de Tito Rodríguez, concentrándose en formatos de canciones más optimistas. El talento del crooner puertorriqueño para interpretar mambos enérgicos y cha cha chas conmovedores fue realmente notable.

Rodríguez falleció en 1973, dejando atrás un impresionante cuerpo de trabajo que, en décadas posteriores, ha sido distorsionado por la apreciación subjetiva de algunos fanáticos. En estos días, es recordado casi exclusivamente por sus grabaciones de boleros. Y, sin embargo, como el principal aficionado de Tito Rodríguez, Gilberto Santa Rosa, ha comentado a menudo, era una raza rara de intérpretes afrocubanos: igualmente cómodo con canciones románticas de antorchas y las cosas funky que hicieron que los bailarines del club Palladium sacudieran sus caderas con abandono.

El enfoque de El Inolvidable hacia la música tropical fue ecléctico: aunque poseía una de las voces más distintas de todo el género, también grabó álbumes compuestos íntegramente por temas instrumentales. Un talentoso compositor y músico que estudió vibraciones y percusión en la prestigiosa Juilliard School of Music, pasó toda su carrera experimentando con una variedad de escenarios y estilos.

Un vistazo a los temas de esta colección es suficiente para darte una idea de la amplitud estilística del cantante. Hay una versión nítida y de ritmo rápido del clásico bolero "Piel Canela" y un increíblemente moderno "Voy Pa Las Villas", interpretado por el sexteto de La Playa con la genial guitarra eléctrica del puertorriqueño Payo Alicea en lugar del esperado piano. tumbao.

¿Podría el negocio de la música latina producir un tema como “La Chancletera” en estos tiempos? La canción, sobre una mujer que empieza a bailar guapachá en pantuflas apenas se despierta y enciende la radio, tiene un aire entrañable de dulzura pasada de moda. Habla de una época más inocente. Chancletea, chinita, mi guapachá, canta Rodríguez, y su voz suena particularmente elegante contra el sutil acompañamiento de su swinging big band.

Pablo Rodríguez Lozada nació el 4 de enero de 1923 en Santurce, Puerto Rico. Sus padres eran de origen cubano y dominicano. Tito ya estaba haciendo música en la isla del encanto -cantando con el conjunto Cuarteto Mayarí- cuando, tras la muerte de sus dos padres, decidió seguir los pasos de su hermano Johnny y mudarse a Nueva York. Allí pasó la mayor parte de la década de los 40 trabajando con artistas afrocaribeños legendarios como Machito, Chano Pozo, Xavier Cugat, Arsenio Rodríguez y el pianista puertorriqueño Noro Morales.

Alrededor de 1947, Rodríguez comenzó a dirigir sus propios grupos. Su asociación con la etiqueta Tico fue relativamente corta. Grabó para la compañía entre 1949 y 1953, y luego de 1956 a 1958. La producción incluyó varias grabaciones de 78 rpm, así como álbumes de mambos de 10 pulgadas y varios discos de 12 pulgadas. Este material sería reciclado sin cesar por Tico en futuras compilaciones como Nostalgia Con Tito Rodríguez y Uptempo.

Durante los años 50, grabó varias sesiones para el sello RCA (hogar de su notorio rival del Palladium, “el otro Tito”, Tito Puente). Pero el mayor éxito de su carrera ocurrió a través de su asociación con el sello United Artists en los años 60, que produjo éxitos como “Cara de Payaso”, “Cuándo, Cuándo” y la interpretación fundamental de “Inolvidable”. Nunca dejó de ampliar su repertorio estilístico, grabando en los géneros merengue, bossa nova, samba y boogaloo.

En 1966, el cantante decidió regresar a Puerto Rico, donde explotó al máximo su personalidad de “crooner elegante” en el popular programa de televisión El Show de Tito Rodríguez. El programa (extractos del cual están disponibles actualmente en un lanzamiento en DVD patrocinado por el mismo Santa Rosa) encontró al cantante dirigiéndose a la audiencia en su tono caballeroso, impecablemente vestido y rodeado por un círculo de bellezas puertorriqueñas. La lista de invitados famosos incluyó a Shirley Bassey y Tony Bennett.

En 1971, Rodríguez expandió su imperio musical creando su propio sello, TR Records. Trabajó con el conjunto de charanga Típica Novel, y con la orquesta del talentoso arreglista Louie Ramírez. Lejos de ser un artista egoísta, fue generoso con los músicos que lo rodeaban. En 1964, por ejemplo, respaldó a Vitín Avilés (un vocalista que era muy similar a él en estilo) menos conocido pero inusualmente talentoso en el lanzamiento de Musicor Tito Rodríguez Presenta: Vitín Avilés.

Para 1970, El Inolvidable había sido diagnosticado con leucemia. Su último concierto fue en Nueva York con la orquesta de Machito el 2 de febrero de 1973. 26 días después, falleció en Florida, en los brazos de su esposa. Su cuerpo fue transportado a Puerto Rico, para que sus fanáticos boricua pudieran recibirlo por última vez. Tenía 50 años de edad.

En retrospectiva, solo podemos agradecer a Tito Rodríguez por su implacable ética de trabajo. Su discografía es tan prolífica que desmiente el hecho de que dejó este mundo a una edad tan temprana.

En las décadas posteriores a su muerte, muchos artistas afrocaribeños, desde Roberto Roena y Fania All Stars hasta Cheo Feliciano y Gilberto Santa Rosa, han rendido homenaje a una de las figuras más carismáticas de la historia del mundo de la música latina. Afortunadamente, las 16 pistas de esta colección inspirarán a los oyentes a continuar explorando su prodigioso trabajo.

Escrito por Ernesto Lechner

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