Orquesta Harlow

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Orquesta Harlow

Si eres el tipo de fanático de la música que disfruta del sabor texturizado, algo áspero y ahumado de los álbumes afrocaribeños grabados en Nueva York a finales de los 60 y principios de los 70, seguramente te conmoverá profundamente la Orquesta Harlow. Presenta A Ismael Miranda.

Lanzada en 1971 cuando Miranda tenía 21 años, esta sesión muy bien organizada documenta un momento específico en el que la música que hoy conocemos como salsa estaba desarrollando su identidad, única y adictiva.

“Este fue mi tercer LP, después de Let's Ball con Joey Pastrana y El Exigente con Harlow”, recuerda Miranda desde su casa en Puerto Rico. “Yo era muy joven entonces. Tenía todo el mundo por delante y el deseo de hacer grandes cosas con mi carrera. Naturalmente, fue un privilegio que Larry me presentara de una manera tan grandiosa en el título del álbum ".

La colaboración entre el hechicero pianista judío estadounidense Harlow y el niño bonito Miranda fue mercurial e impredecible. Se suponía que terminaría más pronto que tarde, ya que los dos hombres competían agresivamente por el centro de atención. Eventualmente, Miranda decidió regresar a su Puerto Rico natal (la isla que había dejado cuando tenía solo cuatro años) y lanzar una exitosa carrera como solista.

“A Larry le encantaba mi estilo de canto”, dice Miranda sin pretensiones. “Tenía fe en mí. Estaba bastante celoso de su música, pero me animó a escribir canciones y encontrar nuevos arreglistas para ellas ".

Del mismo modo, había mucho que agradar en el virtuoso estilo de piano de Harlow y su devoción por la dureza de la música bailable cubana.

“Lo que me encantó de Orchestra Harlow fue que tenía un sonido típico cubano real”, agrega el cantante. “En ese momento, la mayoría de las orquestas favorecían un estilo diferente. Harlow era similar a Johnny Pacheco y Eddie Palmieri en seguir una dirección tradicional ".

Miranda había crecido escuchando a los líderes de bandas cubanos clásicos como Arsenio Rodríguez y Chappottín, una influencia que se refleja en sus soneos rudos, en canciones como “La Contraria”, “Rumba A La Vida” y el bolero conmovedor “Mi Manera De Ser”.

“Me encantó Miguelito Cuní, Roberto Faz, La Sonora Matancera y todos sus cantantes, incluida Celia Cruz”, recuerda. “Aún tengo las grabaciones completas de Beny Moré. Ismael Rivera también fue una gran influencia ”.

Curiosamente, Presenta A Ismael Miranda también incluye un par de pistas en modo boogaloo, como una fantástica versión en español de la melodía de Hugh Masekela "Grazin 'In The Grass".

“Todo el mundo hizo eso durante esos días”, dice Miranda riendo. “Incluso los artistas a los que no les gustaba el boogaloo, como Tito Puente y Eddie Palmieri, grabaron su parte de boogaloos. De hecho, fue un momento muy interesante para la música ".

Un cristiano devoto, Miranda ha dejado atrás su amarga separación con la Orquesta Harlow. De hecho, ambos hombres se han reunido desde los años 70 para algún concierto ocasional.

“Larry no era la persona más fácil de tratar”, admite Miranda. “Tiene un carácter fuerte y quería que las cosas se hicieran a su manera. Pero tiene buen corazón. Es uno de esos tipos que tienen un exterior duro pero son suaves por dentro ".

“Larry me abrió muchas puertas”, concluye. “En cierto modo, mucho de lo que pasó en mi carrera, incluida mi participación en la Fania All Stars, se lo debo a él. Estaba muy agradecido por esas oportunidades, y todavía lo estoy ”.

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